Tailandia por libre: ruta de 22 días recorriendo el país de norte a sur



Tailandia era nuestro primer destino del sudeste asiático después de pasar un tiempo increíble en Sudamérica visitando la Patagonia, Perú y las Galápagos. Antes de llegar, paramos unos días en Australia así que el constaste fue brutal, pero en POSITIVO.

Visados y trámites

⇒Tarjeta de entrada en el país

En el avión reparten la tarjeta de entrada en el país que hay que rellenar con todos los datos. Muy facilito. Estas tarjetas no se realmente si en algún país del mundo se lo llegan a mirar muy estrictamente…

⇒Pasaporte. ¿Es necesario un visado para entrar en Tailandia?

Si se tiene pasaporte español (entre una larga lista) no es necesario pedir la tramitación de ningún visado ni hacer la Visa On Arrival. No os equivoquéis, hay que ir directos al control de pasaportes.

Hay que ser muy rápida en el momento de desembarcar del avión o harás dos horas de cola en inmigración. Como hemos dicho, las personas que tienen pasaporte español no necesitan hacer ningún trámite, solo ir directas al control de pasaportes sin perder tiempo!

En el control hay que enseñar el pasaporte y la tarjeta de entrada al país que te dan en el avión rellenada con todos lo datos. Te hacen una foto, y en el sello del pasaporte te ponen hasta qué día puedes quedarte en el país. 30 días sin prolongación de visado y sin pagar ninguna tasa. Si se quiere estar más tiempo, hay que hacer los trámites en cualquier oficina de inmigración del país y pagar la tasa correspondiente. Por cada día de más que te pases sin renovar el visado (overstay), son 500 baths de multa que habrá que pagar en el aeropuerto a la salida.

En principio, siempre dicen que hay que tener un vuelo de salida del país pero nosotros no teníamos y en ningún momento nos lo pidieron. Bastante trabajo tienen con aclararse ellos mismos con la cola que se formó!

Cómo llegar al centro de Bangkok desde el aeropuerto

Solo salir de la zona de tránsito, hay una oficina de información turística donde se puede preguntar cuál es la mejor manera de llegar a nuestro alojamiento (si todavía no lo sabéis).

Nuestro hostel se encontraba en la mejor zona posible para visitar Bangkok, en pleno centro, a 5 minutos de El Gran Palacio Real, pero el metro no llega hasta el centro. Así que tomamos un taxi que nos costó 400 baths (hay que pactar/regatear el precio). Lo bueno de alojarse en el centro es que después no hace falta moverse de allí para nada.

Si os alojáis fuera del centro, podéis llegar tranquilamente combinando varias lineas de metro. O metro+tuk tuk/taxi.

Cómo moverse dentro de Tailandia

Increíble la red que tienen montada para conectar diferentes lugares entre sí, BRUTAL. Solo hay que decirles dónde quieres ir y ellxs se encargan de combinar minivan, taxi, bus, ferry, LO QUE SEA para llevarte de un punto a otro. De verdad que es alucinante. Por Internet también se pueden comprar billetes de bus, ferry, etc. ya con la conexión hecha de un punto del país a otro.

Por ejemplo, nosotros compramos por Internet el billete desde Koh Tao hasta Krabi. El transporte incluía dos ferrys, un bus y una minivan pero no hay que comprar los diferentes traslados por separado, la misma compañía o entre diferentes compañías se las arreglan para que comprando un solo billete ya llegues a tu destino. Eso también implica que cuando compras un billete ya sea por Internet o en una agencia, hostel, hotel, etc. nunca sabes cuántas veces cambiaras de transporte, bus, coche, etc ni dónde harás las “escalas”, es todo una aventura, pero llegas seguro y casi siempre on time!

Dinero en efectivo y tarjetas de crédito

⇒Cambiar dinero

Nosotros cambiamos lo justo en el aeropuerto para poder coger el taxi. El cambio en el aeropuerto no es el mejor y hay que preguntar antes si cobran comisión. Al día siguiente, sacamos dinero de el cajero (ATM). Por cualquier retirada de dinero, te cobran 220 Baths más la comisión que te cobre tu banco.  Si se quiere cambiar efectivo se puede hacer en una de las mil casas de cambio que hay o directamente en algún banco. No hay problema para encontrar cambio.

⇒Pagar con tarjeta

No es una práctica muy extendida. No en todos los alojamientos se puede pagar con tarjeta, hay que comprobarlo primero. En la mayoría, se paga en efectivo. Para todo el resto de operaciones cotidianas, todo en cash. Excepto en el famosísimo 7eleven, que para compras superiores a 300 baths, se puede pagar con Visa o Mastercard.

En los alojamientos que pagamos con tarjeta o NO nos cobraron comisión o nos cobraron un 3% más del precio. La mayoría de veces pagar esa cantidad de más salía a cuenta teniendo en cuenta la conversión a euros.

Información práctica

⇒Internet y Wifi

Hay cantidad de oferta para comprar tarjetas de datos. No será un problema encontrar una. La wifi no funciona demasiado bien en la mayoría de alojamientos. Aunque nosotros nos hemos apañado con lo que había sin comprar tarjetas de datos.

⇒Comer en la calle

Nosotros SOLO hemos comido en puestecitos de comida callejeros sin tener una sola diarrea. Tailandia no es Vietnam. Las calles están muy limpias y lo tienen todo muy cuidado. Con la comida, lo mismo. Eso sí, todo es muy picante!! Aunque cuando ven que eres guiri, ya te preguntan antes…pero picará igual. Tailandia no solo es Padthai, hay que probar otras cosas, está todo riquísimo!!! Nosotros nos hemos puesto las botas!

Night Market, Chiang Mai
Night Market, Chiang Mai

⇒Conducción

Igual todo el mundo ya lo sabe, pero a nosotros nos sorprendió bastante darnos cuenta que conducen por la izquierda, no teníamos ni idea. La conducción es bastante ordenada, nada que ver con ciudades como Saigon o Hanoi. Hay pocas motos y no hay tanta polución como otras capitales asiáticas.

⇒Preparadísimos para el turismo

El turismo es la gallina de los huevos de oro de Tailandia. Eso tiene su parte positiva y negativa. Hay mucha infraestructura, está todo muy limpio y cuidado. Las conexiones entre los principales puntos turísticos son excelentes ya sea por tierra, mar o aire. Se adaptan a tus necesidades sin problema. La parte negativa es el destrozo que están haciendo construyendo hoteles en algunas de las zonas más bonitas de la costa (sobre todo). A este ritmo, se lo van a cargar todo…como ya hicimos nosotros con nuestras costas.

Turismo Responsable

Es muy importante que antes de viajar a Tailandia nos informemos sobre algunos temas sensibles para NO contribuir a algunas prácticas del todo despreciables. La presión del turismo en algunos aspectos (por ejemplo en lo que se refiere al trato de los animales) ha hecho que se avance a pasos agigantados en este tema. El turismo es el principal motor económico del país y si todo el mundo practica un turismo responsable, se podrían conseguir mejoras en muchos aspectos.

⇒Elefantes

Nosotros en Tailandia no visitamos ninguna “reserva o santuario” de elefantes. La gente que se dedica al turismo hace tiempo que se dio cuenta que a muchos turistas no les hacía ni pizca de gracia ir a dar paseos con elefantes sangrando, drogados y con marcas de golpes. Por eso han sustituido los famosos paseos por visitas a santuarios y en grande ponen “no ride” que quiere decir que no se monta encima de ellos.

En estas reservas les puedes dar de comer, bañarte con ellos, etc. Si se busca solo un poquito por la red, veréis que algunos de estos santuarios no tienen nada de santos. Los animales están sometidos a la misma violencia  de siempre. De hecho para ellos, bañarse cada cinco minutos con los grupos de personas o tener que soportar las “caricias” de la gente es una tortura absoluta ya que su piel es extremadamente delicada. Entonces, ¿por qué motivo no se quejan cuando tienen que hacerlo? La respuesta es muy sencilla.

Si queréis ver elefantes que sea realmente en libertad. Lo podéis hacer en el parque nacional de Khao Yai. El precio es más elevado que verlos como si fueran perritos pero seguro merece mucho más la pena.

No queremos decir que en todos los santuarios o reservas de elefantes se maltrate a los animales, pero es muy complicado saber realmente cuando se está contribuyendo al maltrato animal y cuando realmente estás contribuyendo a una buena causa. La FAADA solo ha podido comprobar que se da un trato correcto a los elefantes en dos de la incontable cantidad de reservas y santuarios que hay en Tailandia. Por este motivo, si queréis ir a uno, aseguraos primero, buscad por internet o preguntad a gente que ya haya estado…si preguntáis a las agencias, seguramente no os dirán la verdad.

Como ya hemos dicho, nosotros no nos quisimos arriesgar, ya tuvimos bastante con la cagada que hicimos yendo a la Ballarat Wildlife Reserve en Australia.

⇒Tigres

Nada de ir a ver a monjes budistas que tienen a tigres atados con cadenas. Esto creo que es de sentido común. Cada vez se dan menos estas prácticas en Tailandia pero todavía se ven anuncios de estos tigres en un famoso templo budista. HORRIBLE. Los tigres van drogados hasta arriba y son maltratados desde que nacen.

⇒Mujeres Jirafa

A parte de ser una turistada de las buenas, estas mujeres son refugiadas birmanas explotadas para que unos cuantos se forren a costa de su sufrimiento. Lo que se les dice a los turistas es que con la visita a esta “aldea” (zoológico humano) se contribuye a la economía de la tribu, es una asquerosa MENTIRA.

En una de las rutas que hicimos por las afueras de Chiang Mai, nos preguntaron si queríamos entrar y evidentemente dijimos que no. Hay que pagar una entrada extra para verlas, la gente que inocentemente fue salió desolada al darse cuenta del espectáculo. Mujeres allí expuestas para la foto con la salvajada de los anillos en el cuello. Por eso decimos que es muy importante informarse antes de viajar a este tipo de países.

⇒Niños y niñas haciendo espectáculos por la calle

Muchas veces los turistas no tienen conciencia ni cultura alguna. Esto nos quedó clarísimo los días que pasamos en Bangkok.

En Khao San Road, cuando caía la noche, había un señor que traía a su hijo (que no tendría ni 4 años) y lo ponía a cantar hasta la madrugada. El hombre se quedaba allí sentando fumando mientras los turistas llenaban de billetes la cajita que llevaba el crío. Pero es que encima lo grababan en vídeo, le aplaudían y le animaban para que cantara más aunque fueran las 12 de la noche pasadas. Había familias con hij@s de la misma edad del niño al que tenían allí explotado que les hacia una gracia! igual no les haría tanta si fuera su hijo al que pusieran a mendigar por la calle.  Nosotros incluso nos enfadamos con algún turista que lo trataba como un mono de feria, nos hervía la sangre. Hay gente muy muy ignorante.

Lo único que se consigue dando limosnas o comprando souvenirs a niños y niñas es que sus padres los saquen de la escuela porque les sale más a cuenta tenerlos mendigando por la calle. Sin hablar de la explotación a la que se ven sometid@s.

Alojamientos en Tailandia

Durante nuestra estancia en Tailandia siempre nos hemos alojado en habitaciones privadas, a veces con baño privado y otras con baño compartido. El máximo que hemos pagado por noche han sido 17€ (en una ocasión) a la conversión en euros (más o menos).

⇒Bangkok

Boon Street Hostel (muy recomendable!!!)

Au bon Hostel (Genial pero sin desayuno)

⇒Chiang Mai

Baan Klang Vien (Muy buena localización, muy barato)

⇒Koh Tao

JP Koh Tao Resort (NO es un resort pero está muy bien! Bungalows con vistas al mar pero sin aire acondicionado, nosotros teníamos ventilador pero era más que pasable, este tipo de alojamiento, no suele tener aire acondicionado. Está en la zona de Chalok en Koh Tao, a nosotros la ubicación nos encantó, es la zona más tranquila y se puede llegar a pie a playas preciosas, eso sí, si buscas fiesta, no sería el lugar)

⇒Ao Nang (Krabi)

Ben’s House (El hostel está super bien, con una piscina muy chula, pero no entra el desayuno)

⇒Khao Sok

Khao SokMorning Mist Resort (Fantástico! Son cabañitas en medio de la naturaleza, con mosquitera. Teníamos un balconcito super acogedor y con piscina. Tampoco tienen aire acondicionado pero no hace falta en esta zona, por la noche refresca mucho, con el ventilador es más que suficiente. Repelente de mosquitos a tope!)

Cabañas flotantes en el lago Cheow (este alojamiento venía incluido con la excursión que contratamos para visitar el Parque Nacional de Khao Sok. Las cabañas están en un lugar alucinante y realmente son flotantes pero están hechas polvo jajaja, aunque es la gracia de dormir en un lugar así. Para alojarse en ellas, solo se puede hacer a través de las agencias que hacen los recorridos.)

Cabañas flotantes en Lago Cheow, Khao Sok
Cabañas flotantes en lago Cheow, Khao Sok

⇒Bangkok

Blue Chang House (este fue el último alojamiento en Bangkok. Genial localización, repetimos zona aunque el personal bastante borde, nos querían colar una comisión del 5% por pagar con tarjeta, acabamos bastante mal con la borde de recepción…)

Ruta por Tailandia

Nosotros hicimos casi un mes en el país pero muchos de estos días los dedicamos básicamente a descansar y a preparar la ruta. Así que la hemos reducido un poco y concentrado los días de acción para optimizar más el tiempo en Tailandia!

Bangkok, el norte y el golfo de Suratthani

Volábamos a Tailandia desde Sydney con Royal Brunei. Una compañía aérea con la que no habíamos volado nunca. Nos llamó mucho la atención que antes de despegar el avión se pusieran a rezar el Coran. Nunca lo habíamos visto y eso que hemos viajado en muchas ocasiones con aerolíneas musulmanas. En el avión tampoco se sirven bebidas alcohólicas y toda la comida es halal. Eso sí, nos atiborraron de comida y snacks. Después de hacer una super breve escala en el reino islámico de Brunei, pusimos rumbo a nuestro destino definitivo, Bangkok.

Como punto de partida tomamos Bangkok y después visitamos la zona norte, Chiang Mai y Chiang Rai. Desde Chiang Mai cogimos un vuelo hasta Suratthani para visitar las islas del golfo de Suratthani, nosotros fuimos directamente a Koh Tao, también se puede hacer Koh Samui y Koh Phanghan pero nosotros preguntamos por la isla más tranquila y con menos turismo y allí que fuimos direct@s y nos encantó!

El sud de Tailandia

La última etapa fue la costa del mar de Andaman, en Krabi y las islas Phiphi. Las Islas Phiphi nos gustaron, el paisaje es muy bonito pero están un poquito masificadas. Si se va, en nuestra opinión, con la excursión de un día hay más que suficiente, no sería necesario alojarse en ellas…

Otra isla del mar de Andaman que nos recomendaron pero que no fuimos fue Koh Lipe. Quizás sería una buena alternativa a las Phiphi o (si se puede) hacer las dos! Luego estuvimos unos días recorriendo el Parque Nacional de Khao Sok  (de lo mejor del viaje) y, a partir de aquí, vuelta a Bangkok y vuelo hacia nuestro próximo destino…

Todos los desplazamientos los hicimos en bus y minivan excepto el vuelo de Chiang Mai  a Suratthani.

Itinerario completo:

Día 1. Sydney-bangkok: check-in en el Boon street hostel (pleno centro de Bangkok)

Día 2 y 3. Bangkok: Zona gubernamental- The Grand Palace- Wat Pho-Wat Arun-Golden Mountain-Khao San

Día 4. Bangkok-Ayuttaya-Bangkok

Día 5. Bangkok-Chiang Mai (Bus nocturno 12h)

Día 6. Chiang Mai. Centro histórico: Wat Chedi Luang-Wat Phra Singh- Night Market

Día 7. Chiang Mai- Centro histórico Wat Meun Ngun Krong-Wat Chiang Man- Night Bazar y Night Market

Día 8. Chiang Mai- Doi Inthanon National Park-(Cascadas, Pagoda al rey y a la reina, Highest spot in Thailand, pequeño recorrido por la jungla)- trekking por tierras de la tribu Karen (Cascadas, plantaciones de café, fresas y chili- degustación de café)- Chiang Mai.

Día 9. Chiang Mai- Chiang Rai (white temple- Mekong- Golden Triangle- Blue temple)-Chiang Mai.

Día 10. Vuelo Chiang Mai-Suratthani airport- Bus hasta el puerto-Ferry a Koh tao.

Día 11, 12 y 13. Koh tao: Ao Chalok ban kao-Hadd June Juea (pinacle beach)-freedom beach- taa toh beach- Sai Thong Beach.

Día 14. koh Tao-Ao Nang (Krabi): Ferry hasta Surathani-Bus hasta Krabi-Mini van hasta Ao Nang.

Día 15. Ao Nang (Krabi)- Phi Phi Islands- Ao Nang (Krabi)

Día 16. Ao Nang (Krabi)- Railay-Ao Nang

Día 17, 18 y 19. Khao Sok National Park

Día 20. Khao Sok-Bangkok. Bus desde las 15h hasta las 5am con transbordo de 2h de por medio…)

Día 21 y 22. Bangkok. Comprar, comer, beber y relax. Los mejores lugares donde comimos.

 


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