Día 2. Melaka: recorrido por el centro histórico


Hoy teníamos todo el día para descubrir la ciudad de Melaka. El día anterior por la tarde ya dedicamos muchas horas a visitar todo el barrio chino y gran parte del río. Melaka con un día entero se puede visitar tranquilamente. Pero como en un principio teníamos pensado llegar a la ciudad por la tarde-noche y finalmente llegamos al mediodía, no contábamos con todo el tiempo de más que íbamos a tener. De todos modos, aprovechamos muy bien el día!

Primer contacto con Melaka

El día anterior decidimos cambiar de planes y adelantar nuestra llegada a la ciudad, por lo que pudimos empezar nuestra ruta por Melaka! La ciudad nos había encantado. Mucho más parecida a un pueblecito histórico que a una gran ciudad. Toda compuesta por casas inglesas pintadas de colorines. Una ciudad muy agradable para pasear y visitar tranquilamente. Y sobretodo, una ciudad muy fotogénica!! En cierto modo, nos recordaba a little India de Singapur.

Día 1. Singapur-Melaka: Primer día en Malasia

Tour gratuito por Melaka

Esta mañana nos íbamos a una visita guiada gratuita organizada por el centro de información turística. Nos enteramos por casualidad cuando llegamos a la ciudad y entramos a cotillear al punto de información. La visita empezaba a las 9am.

Nos despertamos y un poco antes de las 9 ya estábamos en el centro. Para hacer el recorrido hay que apuntarse el mismo día un rato antes de empezar. Nuestro guía forma parte de la comunidad india de Malasia y habla un excelente inglés.

Como éramos de los primeros en llegar, pudimos charlar con él y nos estuvo explicando algunas curiosidades del país. Entre otras cosas se quejaba de lo mal que hablaban inglés los jóvenes porque en el colegio solo dan una asignatura en esta lengua, pero que cuando él era pequeño, todo lo hacían en inglés.  También nos comentó que la masificación turística en las islas Perhentians estaba dejando huella. Nosotros que todavía no teníamos clara nuestra ruta por Malasia, nos ayudó un poco a dibujarla. En lugar de las Perhentians nos recomendaba la isla de Pulau Kapass, un lugar mucho más remoto, virgen (por el momento) y bastante complicado de llegar. Nosotros como no somos nada playeros, no nos apetecía nada irnos a tostarnos al Sol a ninguna otra isla…de momento no la íbamos a incluir en nuestros planes.

Recorrido por la pintoresca ciudad de Melaka

La visita duró unas 4 horas….casi nada. Se hizo bastante larga, sobretodo al final. El recorrido fue muy completo, todo a pié pero era por la zona centro que es la que tiene peso histórico. El guía se esforzó bastante en explicarnos la historia y la cultura de la ciudad. Una ciudad hecha a partir de muchas culturas.

Aquí lo tenemos en acción

Partimos de la clocktower y la iglesia protestante construida por los ingleses. Esta iglesia preside la céntrica plaza y cuenta con varias baldosas con inscripciones en armenio. Estas fueron regaladas por comerciantes armenios que llegaban hasta Melaka en busca de especies. Conocimos el importante pasado de Melaka como puerto comercial.

Iglesia protestante que preside la plaza central de Melaka

Recorrimos toda la rivera del río, la fortaleza de Melaka, el museo de la ciudad, el monumento a la independencia de Malasia (muy escondido, poco lucido y difícil de encontrar).

Monumento dedicado a la independencia de Malasia

Terminamos en una parte del barrio chino, que a pesar de que ya lo habíamos visitado el día anterior, fue interesante escuchar las explicaciones del guía.

La visita aunque interesante, se nos hizo un poco pesada. Demasiado larga y mucho tiempo de pie. Al final el hombre se eternizó dando consejos sobre Malasia…que si Kuala Lumpur, Georgetown…vamos que tenía muchas ganas de hablar. Nosotros nos fuimos disimuladamente porque ya no podíamos más…parecía que no iba acabar nunca…

Diluvio e intento de puesta de Sol

Volvimos a nuestro alojamiento porque el calor apretaba mucho. Antes compramos algo para comer y nos los llevamos a “casa”. Suerte, porque fue cerrar la puerta y empezar el diluvio universal.

Cuando paró de llover recordamos que el propietario nos había dicho que desde la zona de la “playa” había muy buena puesta de Sol. Había estado toda la tarde diluviando y todavía estaba bastante nublado…pero aun con todo, para ahí que nos fuimos. La playa no es una playa como tal, es una explanada de cemento donde desemboca el río que atraviesa Melaka. Había bastantes parejitas y familias a pesar de que el día no acompañaba nada de nada. Esperamos un poco, pero ni rastro de puesta de Sol…el cielo estaba completamente gris.

Volvimos a la zona donde nos alojábamos y recorrimos la calle en busca de otro restaurante. Nos apetecía probar otro tipo de comida, ayer disfrutamos con la india, hoy queríamos algo nuevo. La verdad que la búsqueda fue un fracaso total….jajaaj los restaurantes de comida china no tenían para nada buena pinta y el resto eran todos indios. Así que nos fuimos al super y compramos un par de cosas para preparar en casa. Le estábamos sacando mucho partido a nuestra cocina!!

Próxima parada: Kuala Lumpur

Este era el último día en Melaka, al día siguiente nos movíamos para Kuala Lumpur, la gran capital. Ya sabíamos que lo que nos íbamos a encontrar era radicalmente diferente.

⇒Día 3. Melaka-Kuala Lumpur


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Día 1. Singapur-Melaka. Primer día en Malasia

Empezábamos nuestra ruta por Malasia!! Habíamos llegado hacía dos días a Singapur y después de visitarlo muy intensamente, hoy nos disponíamos a cruzar la frontera al país vecino, Malasia. Empezábamos nuestra ruta por la artística ciudad de Melaka. Este viaje lo fuimos moldeando a medida que iba avanzando el viaje, por lo que no llevábamos un itinerario fijado. Lo único que teníamos claro era que Borneo iba a estar dentro de nuestros planes.

Primera parada: Melaka

Bus de Singapur a Melaka

Cruzar de un país a otro es extremadamente fácil. Nosotros habíamos comprado el día anterior los billetes por internet en la página 12togoasiaEsta web funciona genial. La hemos estado utilizando siempre que hemos podido para movernos en bus por el sudeste asiático. Lo mejor para nosotros es que pagábamos por internet y así no teníamos que gastar efectivo.

En un principio, habíamos comprado los billetes para el bus que salía a las 14h porque pensábamos que no habríamos tenido tiempo para ver Singapur. Pero como los dos días anteriores le habíamos metido mucha caña, no hacía falta que le dedicáramos más horas. Además hacía un calorazo que era difícil estar al aire libre mucho tiempo…Ya teníamos los billetes comprados, pero una cosa que hemos aprendido es que en Asia todo se puede cambiar! Fuimos a la estación de buses y preguntamos en la ventanilla, como esperábamos no hubo problema! Justo salía uno en unos minutos y ahí que nos subimos! Eran más o menos las 11 de la mañana así que para el medio día ya estaríamos en Melaka y podríamos aprovechar toda la tarde. Perfecto!

Pasan buses cada hora más o menos (incluso con más frecuencia) que hacen el recorrido Singapur-Melaka. El viaje dura unas 3h. Es un trayecto muy común y el precio del billete es muy barato.

Cruzar la frontera Singapur-Malasia

Llegamos al primer control fronterizo, la de salida de Singapur. Fue todo super rápido. El bus ya tiene una zona especial. Bajamos, enseñamos el pasaporte, nos lo sellaron y listos. Creo que no duró ni 5 minutos. Volvimos a subir al bus y al poco llegamos a la frontera de Malasia. En esta, el conductor nos dijo que cogiéramos todo el equipaje. De nuevo muy fácil y ágil. Lo mismo que en el anterior pero esta vez también nos hicieron pasar las mochilas por el escáner, nada más.  No nos preguntaron nada. Simplemente, sellaron el pasaporte. Tardamos unos 10 minutos máximo. Volvimos a subir al bus y rumbo a Melaka! Empezaba nuestro viaje por Malasia y Borneo por libre!!

Llegada a Melaka

Melaka Sentral

El bus nos dejó en Melaka Sentral, la terminal de autobuses de la ciudad. Llegamos allí y no teníamos ni idea de cómo llegar a nuestro alojamiento, ni al centro. Mirando el maps.me estábamos MUY lejos…

Preguntamos a varias personas que en seguida nos solucionaron todas nuestras dudas! En nuestro larguísimo viaje de verdad que podemos decir que solo nos hemos encontrado con gente buena en el mundo.

Para llegar al centro desde la terminal de autobuses, teníamos que subirnos al bus nº17. La terminal es completamente circular, en un lado de la “redonda” salen y llegan los buses que hacen largas distancias, y en el otro, los “interurbanos”. Encontramos el lugar y nos esperamos un ratito hasta que finalmente salió. El billete nos costó 2 Ringits cada uno.

ViatgeLovers.com
Esperando el bus que nos llevaría al centro
El bus nº17 une la terminal de Melaka Sentral con Clocktower, el centro de la ciudad

El bus dio una vuelta bastante importante, pero finalmente llegamos al centro. Como referencia, el centro de Melaka es la Clocktower, una torre con un reloj enorme toda de color rojo.

El centro de Melaka, Clocktower

No teníamos ni idea de donde nos teníamos que parar. Íbamos con el gps en la pantalla del móvil mirando donde estábamos. El plan era bajarnos cuando estuviéramos más o menos cerca del alojamiento. Pero nada más llegar a la Clock tower, la gente dentro del bus nos insistió en qué bajáramos, que esa era nuestra parada, habíamos llegado al lugar indicado!! Os hemos dicho ya lo maja que es la gente?? Así que nada, ya estábamos en pleno centro!

Vimos que había el punto de información turística y fuimos a preguntar por curiosidad. Fue una grandísima idea! Nos explicaron que al día siguiente a las 9h de la mañana había un tour guiado por la ciudad totalmente gratuito. Nos apuntamos sin pensárnoslo! Después ya nos dirigimos hacia nuestro alojamiento.

Nuestro alojamiento

No teníamos la casa exactamente en el centro histórico pero estaba muy cerquita. Llegamos y…no había nadie. Perfecto. Había un número de teléfono colgado en la puerta. Todavía más perfecto porque no teníamos teléfono malayo y no pensábamos gastarnos una fortuna llamando desde nuestros móviles. Así que no sabíamos qué hacer. Nos sentamos en el jardín y por suerte un vecino que nos vio vino al rescate. Llamó al propietario y en pocos minutos ya estaba allí. Nos enseñó la casa y nuestra habitación.

Nos alojamos en Welcome Guesthouse. Se trataba de una casita con jardín y dos habitaciones, una en cada planta. Y, en principio, era baño compartido pero como había un baño en cada planta no tuvimos que compartirlo con el otro inquilino, un chino que estaba de viaje de negocios en la ciudad. La cocina era compartida y había varias cositas para desayunar y comer algo rápido. La verdad que estaba bien pensado.

Dejamos las cosas, y le echamos un vistazo al mapa de la ciudad que habíamos cogido del punto de información turística. Decidimos salir a recorrer la ciudad a pesar de que hacía bastante calor…pero no se puede descansar!!

El primer contacto con la ciudad de Melaka…

El Barrio Chino

En Melaka hay una importantísima comunidad china, son los llamados babas y nyonyas. El barrio chino es uno de los más grandes y de los más ricos culturalmente hablando de la ciudad.  Hay muchos templos para visitar mezclados con mezquitas. En la misma calle te puedes encontrar con una mezquita, un templo budista y una iglesia.

La diversidad religiosa está presente en cada rincón de la ciudad

Las calles están repletas de tiendas con productos chinos, hierbas medicinales, comida china (de la de verdad) y restaurantes. Todos estos locales son para el propio consumo de la comunidad china por eso resultan tan atractivos y fotogénicos. No son tiendas artificiales, son las tiendas donde ellxs mismxs van a comprar. Un trocito de China en Melaka.

Los Babas y Nyonyas mantienen la lengua y sus costumbres chinas
Jonker walk, la arteria principal del barrio chino

Hicimos un buen recorrido por todo el barrio chino donde también descubrimos algunos de los murales que decoran las paredes de la ciudad. Una de las partes que más nos gustaron fue el paseo que hay  en la orilla del río que atraviesa el barrio Chino. Hay varios puentes muy pintorescos donde tomar fotos y ver la puesta de sol. Una de las calles más turísticas es la Jonker walk, que atraviesa todo el barrio de los babas y nyonyas.

Melaka es una ciudad muy colorida. Rebosa creatividad y optimismo en cada rincón. Las casitas son todas bajitas, pintadas con colores muy llamativos. No hay rincón del centro que no merezca una buena foto!

Cuando cayó el Sol, cambiamos de zona y fuimos recorriendo toda la orilla del rio hasta el hotel Casa del Rio. Es un paseo super agradable, la gente cuando oscurece y no hace tanto calor, sale a pasear por esta zona. La gente local y también los macro grupos de turistas chinos. Son un espectáculo de verdad. Estábamos tan entretenidos viéndolos, que incluso nos sentamos en un banco mientras los veíamos haciéndose sus selfies haciendo posados nivel experto y con cada modelito digno de aplaudir.

Por la ciudad también hay esta especie de tuk-tuk tuneados con personajes de dibujos

Probando la gastronomía del país…la india

Ya de noche, volvimos hacia la zona donde teníamos el alojamiento. La calle donde se encontraba es de las mejores para ir a comer, qué ojo tenemos!

Fuimos a un restaurante indio y nos pusimos las botas! La comida era bastante picante eso sí…pero estaba todo buenísimo! En Malasia, como ya hemos explicado en la guía sobre el viaje a Malasia y Borneo por libre, hay culturas procedentes de todos los países por lo que se puede degustar gastronomía de mil lugares diferentes. Los indios son los que más restaurantes tienen en Melaka. escogimos uno al azar sin más, pero hay mil locales donde sirven comida india.

Al día siguiente…

Esta primera toma de contacto con Melaka nos había encantado!! Al día siguiente, teníamos el tour gratuito por los lugares más emblemáticos de la ciudad. Hoy ya habíamos visto bastante y el día siguiente nos lo podríamos tomar con más calma.

⇒Día 2. Melaka: centro y parte histórica


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Malasia y Borneo por libre

Semenggoh Natural reserve, Kuching (Borneo)


Esta ruta por Malasia llega después de unos cuantos meses viajando por varios rincones del mundo hasta llegar a Singapur que fue nuestra puerta de entrada a Malasia.

El viaje a Malasia lo dividimos en dos bloques. Uno, la Malasia continental y el segundo, la isla de Borneo, que es tan intensamente diferente a Malasia que casi se podría considerar un país a parte y un viaje radicalmente diferente.

Veníamos de Myanmar y llegar a Malasia fue un contraste brutal. A pesar de estar en el sudeste asiático, poco tiene que ver. Con un nivel de vida mucho más alto que en el resto del sudeste y una potente clase mediana que estudia en las mejores universidades, viaja, habla idiomas y trabaja para la multitud de empresas internacionales que tienen sede en el país malayo, marca la diferencia con sus países vecinos. Nosotros estábamos ansiosxs por ver todo lo que Malasia tenía para ofrecernos.

Torres Petronas, Kuala Lumpur
Torres Petronas, Kuala Lumpur

Malasia y Borneo por Libre

Información útil

Visado y Pasaporte

Para la mayoría de países de UE no es necesario visado. Solo se necesita el pasaporte con una vigencia de 6 meses y puedes permanecer un máximo de 3 meses en el país.

Para entrar a Borneo también van a poner sello de entrada en la isla porque tiene un régimen especial dentro del país pero contabiliza dentro de esos 3 meses. Siempre estamos hablando de la parte malaya de Borneo, no de la parte que pertenece a Indonesia.

Internet

Nosotros como siempre nos apañamos con el wifi de los alojamientos pero se pueden comprar tarjetas SIM. Un aspecto que no es muy conocido es la gran censura que se aplica a Internet en Malasia. De hecho tienen una ley para evitar “fake news” y bajo esta excusa tienen capadas un montón de páginas de información, de partidos políticos, webs internacionales, informativas, etc. De hecho, incluso nosotros tuvimos (muchos) problemas para actualizar el blog utilizando servidores locales. Luego hablan de China, pero aquí lo hacen por la puerta de detrás.

Transporte

Para movernos por Malasia y Borneo utilizamos el transporte público y cuando no era posible, el Grab.

Grab es una compañía de taxis super extendida en el sudeste asiático, sobretodo Malasia e Indonesia. Nos descargamos la aplicación y funcionó perfectamente. Lo recomendamos muchísimo. Es seguro y económico. Los conductores están localizados en todo momento por GPS e identificados y como lo teníamos asociado a nuestra tarjeta de crédito, se pagaba automáticamente sin tener problemas a la hora de pagar en mano. Sabíamos el precio antes de subir y evitábamos “malentendidos” en el momento de acordar y pagar un precio.

⇒Malasia Continental

Cuenta con una buena red de transporte público y muchas compañías de autobuses que conectan todo el país. Cumplen bastante bien con los horarios y los vehículos no están mal del todo. Por supuesto, depende de la zona. Kuala Lumpur es el mayor referente de transporte público del país. Las carreteras están en buenas condiciones (dependiendo de la zona) pero no hay grandes dramas.

⇒Borneo

Viajar en transporte público es una aventura. Borneo y Sumatra tienen muchos puntos en común y este es uno de ellos. Nosotros lo utilizamos siempre que fue posible. Hay que tener paciencia y listos. No tienen horarios fijos, las furgonetas, autobuses, etc. salen cuando se llenan y van recogiendo gente a lo largo del recorrido. No tienen paradas estipuladas. Hay que decirle al conductor donde nos queremos bajar. Eso sí, los vehículos están escacharrados y muy viejos y lo que más nos llamó la atención es que van con la música a tope como si fuera una discoteca con ruedas da igual la hora que sea. Si estáis pensando en aprovechar los trayectos para dormir, no es una opción. Las carreteras no están mal del todo, pero hay un bajón importante respecto a Malasia. Lo mismo con las normas de circulación, aquí vuelve a ser la selva.

Diversidad cultural

Lo que más nos llamó la atención de Malasia es la gran diversidad cultural que convive en el país. La población está compuesta por descendientes de indios, chinos, ingleses, aborígenes y malayos. Es una cultura de culturas.

Aunque la religión oficial es el islam, cada grupo cultural profesa su propia religión. Lo mismo ocurre con el idioma, el malayo es el idioma oficial pero, cada comunidad mantiene su lengua de origen.

El inglés también es hablado por la mayor parte de la población que estudió durante los años de la ocupación inglesa, la gente joven no tiene el mismo nivel. Este tópico de que en Malasia todo el mundo habla el inglés no es del todo cierto. Además, al contrario de lo que estamos acostumbrados, nos resultaba super curioso ver a gente de 50, 60 años o más hablando inglés como si se tratara de su lengua materna y presumiendo de nivelazo mientras dejaban a lxs jovenes en no tan buen lugar…!

Pero no todo es tan bonito como parece. A pesar de esa diversidad, la población musulmana malaya tiene un estatus social preferente de acuerdo a las leyes del país lo que se traduce en una discriminación de las otras comunidades a pesar de ser muy numerosas.

Mural en favor de la diversidad del país, Kuala Lumpur
Mural en favor de la diversidad del país, Kuala Lumpur

Lo mismo sucede con las leyes. A pesar de tener un código civil, los actos referentes a la moralidad se juzgan en tribunales islámicos que se rigen por la sharia. Así esta modernidad en infraestructuras y rascacielos choca de frente con libertades individuales básicas. De hecho, estos tribunales recientemente han encarcelado y condenado a latigazos a personas por su condición sexual. Unos actos que nos imaginamos en otro tipo de países pero no este paraíso para multinacionales, grandes marcas y occidentales.

Una buena muestra de esta diversidad es la gastronomía del país. Podéis encontrar todas las variedades posibles de comida india, china, persa, pakistaní, etc. De hecho, nosotros no encontramos un solo lugar donde probar comida “malaya”. Pero nos hinchamos a comida india, riquísima!!!

Cena en Restaurante Indio en Melaka
Cena en Restaurante Indio en Melaka

Eso sí para disfrutar del auténtico street food de Malasia es obligatorio ir hasta George Town. Nosotros teníamos pensado quedarnos menos días pero lo alargamos porque la comida era BRUTAL! Desde Tailandia que no disfrutábamos tanto del street food. Es el lugar donde mejor comimos de todo el país (incluido Borneo) con diferencia.

Lo mejor y lo peor

Lo mejor

Fue sin duda Borneo. Cuando has viajado bastante, cuesta encontrar lugares que te sorprendan y te emocionen. Borneo lo consiguió. Para lxs fanáticxs de los animales Borneo es el paraíso pero también la Malasia continental tiene mucho por ofrecer.

Proboscis Monkey, Bako National Park, Kuching (Borneo)
Proboscis Monkey, Bako National Park, Kuching (Borneo)
Bako National Park, Kuching (Borneo)
Bako National Park, Kuching (Borneo)
Elefante pigmeo, Kinabatangan River (Borneo)

Y, por supuesto, como ya hemos dicho, lo mejor es lo que caracteriza a este país, su diversidad cultural. No hay mejor manera de vivir esta diversidad que a través de la gastronomía. Georgetown, en Penang, es el mejor lugar para disfrutar de un festín cultural de street food delicioso.

Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Lo peor

La imparable deforestación de sus bosques tanto en la Malasia continental como en Borneo, donde el drama es todavía mayor.  Las multinacionales americanas y europeas llegaron en los años ochenta a Borneo con sus apisonadoras y maquinaria pesada para destruir el máximo de terreno selvático posible y sustituirlo por enormes plantaciones de aceite de palma. La destrucción desde entonces ha sido atroz.

Con un 90% del total de la selva de Borneo (incluyendo la parte de Indonesia) arrasado por grandes y pequeñas empresas para la producción de aceite de palma, la muerte de orangutanes, primates, elefantes pigmeos, osos y cocodrilos es un hecho al que de momento no se ha puesto remedio. Las reservas y centros de recuperación de animales no tienen suficiente poder para presionar a las administraciones y lo único que pueden hacer es rehabilitar y acoger a estos animales.

Semenggoh Nautral Reserve, Kuching. Esta reserva tiene todo el perímetro protegido por rangers que patrullan para vigilar que los animales esten a salvo y que las excavadoras no entren en su terreno.

Hay que recordar que aunque nos suene lejano, el aceite de palma que se cultiva en Borneo es para uso de productos consumidos básicamente en Europa, USA y China. Por este motivo (y por muchos otros) es tan importante no comprar productos que contienen aceite de palma. En los últimos años, la presión de los consumidores ha hecho que muchas de estas multinacionales dejen de utilizar este aceite (muy nocivo para nuestra salud) en sus productos. El aceite de palma no solo se utiliza en comestibles sino que está presente en todo tipo de productos desde cosméticos a productos dedicados a la higiene personal.

Nosotros nos fuimos con una sensación tristísima. Mires donde mires, solo se ven palmeras de aceite de palma, nada más. Prácticamente no queda selva donde los animales puedan subsistir. Y lo poco que queda es a donde llevan a los turistas. A la que miras un poco a lo lejos, ya se ven las plantaciones de palma. Es una tragedia de dimensiones desproporcionadas. Si continúan a este ritmo, desaparecerá por completo en pocos años.

Alojamientos

A nosotros nos gusta alojarnos en hostels que tengan cocina para tener más independencia pero en Malasia no siempre fue posible. Los alojamientos no son caros (para nada) pero el precio sube un poco respecto a otros países cercanos.  Quedamos contentos con todos excepto con el de Cameron Higlands que intentó hacernos una jugadita un poco sucia, pero por suerte lo pudimos arreglar. También dormimos un par de veces en el Aeropuerto de Kuala Lumpur que es un lugar fantástico para dormir la verdad….el mejor aeropuerto donde hemos dormido (y eso llevábamos unos cuantos).

Melaka. Welcome Guesthouse (muy recomendable, era una casita independiente con tan solo dos habitaciones y tenía un baño en cada planta, así que a pesar de ser baño compartido, solo lo utilizábamos nosotros)

Kuala Lumpur. Zen Rooms. (Genial! Un pisito con dos habitaciones independientes cada una con baño privado y cocina compartida, todo muy nuevo)

GeorgeTown. The Frame Guesthouse. (Hostel de estilo industrial con una decoración y un diseño fantástico. Habitación muy chula privada con baño compartido. Alargamos la estancia)

Cameron Highlands. Horrible!!!!! Ni lo pongo no vaya a ser que alguien se confunda y vaya.

Kuching. Beds Guesthouse. (Habitación privada con baño compartido y cocina. El hostel era genial pero quedaba un poco alejado del centro)

Kota Kinabalu. Sakot Kota Kinabalu. (Resultó que a parte de alquilar habitaciones también hacían masajes con final feliz. Hemos visto de todo estos meses viajando…!)

Sandakan. Hotel Sentral Sandakan. (Habitación con baño privado. Este era un hotel, no un hostel. Muy recomendable. Quedamos encantadxs)

Kinabatangan River. Dormimos en un refugio. Habitación y baño compartido con mil insectos pero una experiencia magnífica!

Nuestra ruta por Malasia y Borneo

Empezamos el viaje por Malasia con algunos lugares apuntados pero fuimos improvisando durante la ruta. Descartamos algunos y añadimos otros sobre la marcha.  Nuestros objetivos eran animales y naturaleza, nada de playas. Para visitar todos estos lugares no se requiere un gran esfuerzo físico. Normalmente es bastante fácil de llegar al destino y todo es muy accesible.

Malasia continental

Día 1. Singapur-Melaka

Día 2. Melaka: recorrido por el centro histórico

Día 3. Melaka-Kuala Lumpur: The Petronas Twin Towers

Día 4. Kuala Lumpur: Chinatown, National Heritage Site (Merdeka square), Perdana Botanical Garden.

Día 5. Kuala Lumpur- Georgetown (Penang)

Día 6. Georgetown: descubriendo los murales más emblemáticos

Día 7. Georgetown-Penang National Park- Georgetown

Día 8. Georgetown

Día 9. Penang-Cameron Highlands

Día 10. Cameron Highlands- Kuala Lumpur-Kuching (Borneo)

Borneo

Día 11. Kuching. Explorando la ciudad de Kuching.

Día 12. Kuching-Bako National Park-Kuching

Día 13. Kuching-Semenoggh Natural Reserve-Kota Kinabalu

Día 14. Kota Kinabalu- Sandakan

Día 15. Sandakan-Borneo Sun Bear Conservation Centre-Sandakan

Día 16 y 17. Kinabatangan River

Día 18. Kuala Lumpur-Medan (Sumatra)

Posibles modificaciones de la ruta

Nosotros no quisimos hacer playas pero si sois unos amantes de las playas paradisíacas, la isla de Pulau Kapass nos comentaron que era impresionante. Para llegar es un poco más complicado que viajar  las Perhentians pero simplemente hay que tomar algún autobús de más.

Tampoco fuimos a Taman Negara que es otro destino típico de cualquier ruta por Malasia porque ya íbamos a ver selva en Borneo. Y con Penang National Park (ESPECTACULAR) ya tuvimos más que suficiente.


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Nusa Lembongan: la más pequeña de las nusas


Después de las Gili y de pasar unos días en el norte de Lombok, nos dirigíamos a otro pequeño paraíso isleño, Nusa Lembongan. Un lugar donde parece que el ritmo se para y todo funciona lentamente, a poco a poco.

Unos días antes en Lombok…

Los últimos días los habíamos pasado disfrutando de la naturaleza de Lombok, en concreto del norte de la isla.

Día 21. Senaru (Lombok): Sendang Gile y Tiu Kelep waterfalls.

Nusa Lembongan

Cómo llegar a Nusa Lembongan

Hemos llegado a Nusa Lembongan después de pasar unos días en Senaru, en el norte de la isla de Lombok. Llegar hasta Nusa Lembongan ha sido relativamente fácil pero caro.

Primero, taxi compartido desde Senaru hasta Bangsal y después, barca hasta Nusa Lembongan. Con el precio del billete estaba incluido el traslado hasta el alojamiento. Si vais desde Bali es mucho más barato y rápido porque hay diferentes compañías que hacen el trayecto y también existe transporte público por un precio bajísimo. En cambio, solo hay una compañía privada que hace el trayecto Bangsal-Nusa Lembongan y se aprovechan a lo bestia. De haberlo sabido antes, igual hubiésemos modificado la ruta para no dar dinero a esos ladrones. El taxi hasta Bangsal, el puerto desde donde parten las rutas hacia Lembongan, nos ha costado 150.000 Rupias en total y el recorrido en barca (un atraco) 500.000 Rupias.

El principal problema fue que había unos tontos que ya habían pagado el precio y no hubo forma humana de regatear (que se puede). Además conscientes de que los habían timado, no se despegaban de nuestro lado. El hombre ya nos dijo que “ellos” habían pagado eso y que ahora no podía hacer nada. Incluso, salimos fuera con uno de los hombres pero uno de los turistas timados vino detrás, insoportable. Por culpa de este tipo de turismo, se aprovechan tanto con los precios. Hay gente que ni se plantea lo que tiene que pagar.

Despidiéndonos de Lombok

Alojamiento en Nusa Lembongan

Nuestro alojamiento fue lo mejor de Nusa Lembongan. El Kubu Sunset Guesthouse es un oasis de paz y silencio 2 minutos del sunset point view, un lugar donde presenciar las mejores puestas de sol de la isla. El hotel nos costó 150.000 Rupias la noche. La casa es de estilo hindú con una piscina espectacular y con una decoración exquisita. También tienen un pequeño restaurante con precios hiperbajos.

Kubu Sunset
Kubu Sunset

Nuestros días en Nusa Lembongan

Decimos que lo mejor de Nusa Lembongan fue nuestra estancia en el hostel y con razón. La isla en si no tiene mucha cosa y hay poco para hacer. Pero eso no le quita su encanto. Es una isla pequeña (no tanto como las Gili) y aquí se viene a descansar y a dejarse llevar por su atmósfera tranquila. Lo mejor es buscar un alojamiento que respecte este ritmo y que nos permita disfrutar de esa paz de la isla.

Snorkel

Uno de los tours de snorkel más conocidos es el manta point. Te llevan con lancha a una zona donde se pueden ver mantas fácilmente. Nosotros no lo hicimos. Sí que fuimos a preguntar y ya teníamos un precio pactado pero al final decidimos no hacerlo. No nos llamaba demasiado la atención.  Unos meses antes, en las islas Galápagos ya habíamos hecho snorkel y habíamos visto mantas a montones. No era nuestra prioridad hacer snorkel en Indonesia.

Otro tema a tener en cuenta es que el fondo marino de Indonesia es un gran vertedero de plástico. Habíamos visto algún vídeo de este tour de gente que justo lo acababa de hacer y cambiamos de idea. Supongo que también depende mucho de las corrientes. Seguramente debe haber días que el fondo marino esté impecable.

Nuestra actividad preferida…

La isla es diminuta. Nosotros nos dedicamos a pasear por las playas cuando bajaba la marea y a sentarnos para ver la puesta de sol desde el Sunset view point.

Puesta de sol desde el sunset view point. Impresionantes.
Puesta de sol desde el sunset view point. Impresionantes.
Pasear por sus acantilados es toda una experiencia
Pasear por sus acantilados es toda una experiencia

Las playas de Nusa Lembongan no son nada del otro mundo. Mas bien tirando a justitass. Es una isla muy montañosa con mucha roca y acantilados. Pero sirven para darse un chapuzón y tumbarse a disfrutar del sol (no es nuestro caso…)

A veces parece que si no hay mil actividades para hacer o para visitar, no tiene interés pero a nosotros esta isla nos pareció todo un descubrimiento. Lo que buscábamos era un lugar tranquilo y barato para pasar unos días aislados de todo y eso en Nusa Lembongan sí que lo encontramos. Es una isla para dejarse llevar, descansar, relajarse, las horas pasan despacio, la atmósfera es tranquila y todo muy zen. La isla, al igual que Bali, es hinduista y su filosofía lo impregna todo. Es cierto que, quizás, si es el principio de un viaje y estás con los niveles de energía por todo lo alto, pueda resultar un poco aburrido. Todo depende de lo que cada una busque.

Anochecer en Nusa Lembongan
Anochecer en Nusa Lembongan

Nusa Lembonga-Bali

Después de estos días tan idílicos, nos desplazamos en barca hasta Bali y pasaremos nuestros últimos días en Indonesia en el sur de la isla, en Kuta.

⇒Kuta: surf y playas kilométricas en el sur de Bali


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Senaru (Lombok): Sendang Gile y Tiu Kelep waterfalls

Sendang Gile Waterfall



Hoy nos levantábamos después de una noche más que movidita. Era Ramadan y la mezquita se encontraba justo en frente de nuestro alojamiento. NO habíamos dormido nada y estábamos molidos. Pero a pesar de ello, después de un buen café y un mega desayuno, empezamos el camino que nos llevaría hasta las cascadas de Sendang Gile y Tiu Kelep.

El día anterior llegamos a Senaru después de un viaje en barca de lo más interesante. Por la tarde, tuvimos tiempo de visitar toda la aldea y descubrir sus magníficas vistas.

Día 20. Gili trawangan-Senaru (Lombok)

Senaru (Lombok): Sendang Gile y Tiu Kelep waterfalls

Despertar en Senaru

Este lugar es fascinante. No puede ser más exótico. Estamos enamorados de nuestro alojamiento y de su emplazamiento (si no tenemos en cuenta los altavoces de la mezquita…).  Nos alojamos en  Ila Homestay. Muy básico como todos los alojamientos de nuestros viajes, perfecto para nosotros. La habitación preciosa, super limpia y con terracita privada. Solo tres habitaciones y una familia estupenda. Sin agua caliente pero ya estamos costumbrados!

Nos despertamos temprano pero tampoco hacemos un gran madrugón. Llevábamos unos cuantos y las cascadas no se iban a mover de sitio. Pero como siempre, intentamos llegar muy pronto a los sitios para no encontrarnos con nadie.

La parejita que lleva el lugar antes de darnos los buenos días ya se están disculpando por el “ruido” nocturno. En fin, si son majísimos qué les vamos a decir. Están preparando a la niña pequeña para llevarla a la escuela. El precio que habíamos pagado por la habitación era de 8 euros la noche al cambio, era tan bajo que no estábamos seguros de que nos entrara el desayuno. No tenemos tiempo ni a preguntar. Solo sentarnos en su acogedora terraza, nos enseña las diferentes opciones que tenemos para escoger. Estamos alucinando. Encima de este increíble precio, el desayuno es delicioso.

Ahora sí, con un poco más de energía, nos dirigimos a la entrada de las cascadas. Antes de salir, el chico del alojamiento nos explica bien cómo llegar y nos da algunos consejos. Llegar a Tiu Kelep es fácil y rápido, Sendang Gile, la más grande tiene algún que otro truquito y sus consejos nos fueron muy bien. Él habla muy bien inglés ya que hace de guía en el volcán Rinjani. Antes de llegar a Senaru, ya hemos estado hablando con él sobre este tema, pero todavía no nos hemos decidido.

Entrada de las cascadas

Llegamos a la entrada “oficial” y….SORPRESA. Tenemos que pagar entrada. Es error nuestro. Ayer, cuando fuimos a explorar Senaru, no había nadie en la entrada. Mas tarde, averiguamos que están solo unas horitas por la mañana y con eso ya les sobra. Así que si quieres ir a verlas, mejor ir por la tarde. Tampoco es que tengamos que pagar mucho pero este rollo que se traen de trabajar poco y timar al viajerx nos cansa un poco. Pagamos 10.000 Rupias.

Tiu Kelep y Sendang Gile por libre

En la entrada, hay un hombre que se ofrece para hacernos de guía, tampoco es que le ponga muchas ganas, le decimos que no y no insiste. La verdad que visitar las cascadas con guía es un timo de los grandes. Por eso nos sorprende que en TODOS los blogs que leímos sobre Lombok, absolutamente TODO el mundo había hecho el recorrido con un guía. Encima dicen que lo recomiendan. Supongo que  poner en tu propio blog que has tirado el dinero a la basura no queda demasiado bien. Pero te debes sentir bastante ridículo cuando ves que tienes todo el camino marcado y que le has pagado a un “guía” para que haga nada.

Primera cascada, Tiu Kelep

Antes de llegar a la primera cascada, Tiu kelep, nos encontramos con esta imagen. El prenda tiene un paquete enterito de galletas en la mano que abre cuidadosamente y se las empieza a zampar una por una con toda la calma del mundo. Nos ve pasar y ni se inmuta. Nosotros nos atamos las mochilas por si a caso, nos imaginamos de donde ha sacado las galletas…!!!

Hay que tener precaución ellos...
Hay que tener precaución ellos…

Para llegar a Tiu Kelep, la primera de las cascadas que tenemos señalizadas en el la aplicación de maps.me, hay que llegar hasta el final de las escaleras. El camino hasta esta primera cascada está totalmente pavimentado, muy fácil de llegar como veis.

Llegando a Tiu Kelep, Senaru

Hay varios desvíos pero simplemente hay que seguir recto y descender hasta el final. Ya nos la encontramos de frente. El lugar es muy bonito pero no la encontramos demasiado espectacular. Las cataratas de Iguazú han dejado huella. Nos hacemos las fotos de rigor y continuamos la ruta hasta Sendang Gile. 

Tiu Kelep, la primera de las cascadas
Tiu Kelep, la primera de las cascadas

Sendang Gile, la gran sorpresa

Para llegar hasta Sendang Gile, hay que volver a subir el primer tramo de escaleras por donde hemos bajado y coger un caminito que se desvía a la izquierda. No tiene pérdida.

Queda un poco lejos, no demasiado, pero hay que andar durante unos 40 minutos (o un poco más). No es mucho pero igual hay gente que se piensa que están al lado una de la otra. No es así. De todos modos, el camino es todo plano y solo en algún momento hay que subir algunas escaleras. El único punto un poco “complicado” es el siguiente.

Cruzar el río

Llega un momento en que no queda otro remedio que meterse dentro del agua. No es ningún drama. Cubre hasta las rodillas pero hay un poco de corriente y está lleno de piedras. Lo único que hay que hacer es ir despacio y con cuidado porque el suelo es irregular y muy resbaladizo. Otro aspecto a tener en cuenta es que siempre hay un grupito de niños que “te quieren ayudar” con la idea de que les des dinero. Uno de los niños se nos pegó como una lapa pero ya le dijimos que no money.

El río se cruza una primera vez en que simplemente hay que cruzar de una orilla a otra y después hay que meterse dentro y andar un pequeño tramo dentro del agua. En el segundo caso, el agua solo cubre por los tobillos (o un poco más) pero las piedras resbalan igual.

El niño nos acompañó hasta el final a sabiendas de que no le íbamos a dar dinero, igual estaba aburrido o tenía esperanzas de que cambiáramos de opinión. Nunca hay que dar dinero directamente a ningún menor de edad en ningún país. Es muy importante practicar un turismo responsable y este es uno de los problemas más grandes que tienen estos países. Aunque donde peor lo vimos fue en Perú unos meses antes. Muchos menores trabajando sin ir a la escuela y los turistas con cero conciencia sobre el tema.

Este es el segundo tramo que hay que recorrer dentro del río
Este es el segundo tramo que hay que recorrer dentro del río
Por fin, la recompensa final!

Una vez superado el tramo del río solo hay que seguir un caminito y sortear algunas rocas y ya nos encontramos con este espectáculo de la naturaleza. Sendang Gile es fascinante, mágica! Parece sacado de una postal. Eso sí, nos quedamos totalmente empapados en cuestión de segundos.

Sendang Gile, Senaru
Sendang Gile, Senaru

Es posible bañarse pero el agua está CONGELADA. Aunque la recompensa realmente lo vale!! Bañarse debajo de la cascada rodeadxs de tanta belleza es un recuerdo imborrable de nuestro paso por Indonesia!

Sendang Gile Waterfall
Imagen captada desde el interior de Sendang Gile waterfall

Lo mejor es que pudimos disfrutar del lugar completamente solos. Tampoco era muy temprano pero es una de las grandes ventajas de viajar fuera de temporada. Un privilegio del que pocas veces tenemos la suerte de disfrutar.

Otra más de este fantástico rincón de Senaru!

Cuando nos cansamos (por decir algo, porque nos hubiéramos quedado horas!), deshicimos el camino y volvimos a encontrarnos con los niños de antes.

La decisión final sobre el Rinjani 

Llegamos al hostal bastante cansados y es que ya no teníamos la energía de unos meses antes. Y pensándolo con la cabeza fría, decidimos no hacer el trekking de 4 días para subir al volcán Rinjani. El volcán es el principal atractivo de Senaru, pero ya estábamos satisfechxs con lo que habíamos visto y hacer el volcán sin estar a pleno rendimiento habría sido un error.

Transporte hasta Bangsal

Después de comer dos platazos de arroz frito en nuestro hostel, fuimos a buscar algún medio de transporte para llegar hasta el puerto de Bangsal al día siguiente. Después de mucho buscar y de negociar en este pueblo casi desierto, encontramos un taxi que al día siguiente iba hasta el puerto y que ya tenía apalabrado el viaje con una pareja. De modo que pagamos a medias y fue lo más barato que encontramos, 150.000 Rupias los dos.

Al día siguiente emprendíamos el viaje. Primero taxi compartido hasta Bangsal y después barca hasta Nusa Lembongan.

Dirección Nusa Lembongan

Los días en Nusa Lembongan fueron tranquilos, de playa y atardeceres de película.

⇒Día 23, 24, 25. Nusa Lembongan: la más pequeña de las Nusas


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