Día 5 y 6 Sydney: Manly- distrito financiero-tren nocturno a Melbourne

Opera de Sydney

Este era nuestro último día en Sydney, por la noche cogíamos el tren nocturno hasta Melbourne que duraba unas 12 horas. El día anterior volvíamos un poco decepcionados de las Blue Montains pero lo arreglamos paseando por la noche por la increíble ciudad de Sydney.

⇒Día 4. Katoomba-Sydney

Hoy nos quedaba una última cosa por ver de Sydney, la zona de Manly, a la vuelta aprovecharíamos para ver el distrito financiero con más detalle. Nos quedaba dinero en la Opal Card y en el hostel nos recomendaron gastarlo yendo Manly. Nos pareció buen plan, un día de relax no nos iba a ir nada mal.

Manly

Cómo llegar a Manly

El ferry a Manly es un transporte regular y sale cada media hora más o menos. Como hemos dicho se paga con la Opal Card y cuesta unos 7AUD.

Manly, playas y más playas

Manly es como la zona de playa de Sydney. Hay varias playas de estas larguísimas de arena fina donde tumbarse y relajarse aunque en la mayoría de ellas no te puedes bañar debido al fuerte oleaje y a las corrientes. Eso sí, si eres un/a amante del surf vas a disfrutar de lo lindo.

Playa de Manly
Playa de Manly

Reserva Marina de Manly

Hay otra zona, donde sí es posible el baño y la práctica de snorkle. Siguiendo una pasarela de madera que sale de la parte derecha de la playa principal de Manly, se llega a una reserva marina ubicada en una pequeña bahía. La playa más bonita de Manly sin duda. El agua está completamente en calma y se puede hacer snorkel sin correr ningún riesgo. Nosotros no hicimos porque no llevábamos ni gafas ni nada (mal preparadxs), aunque la gente se metía con neopreno de cuerpo entero, creemos que el agua estaba bien fresquita, así que igualmente, no se si nos hubiéramos atrevido. El lugar es muy agradable y tranquilo sin apenas gente. Nos sentamos en una de las mesas de madera que hay en la sombra y nos quedamos disfrutando de la brisa marina.

Reserva Marina en Manly
Reserva Marina en Manly

Durante el camino de vuelta, nos encontramos pequeñas iguanas (nada que ver con las de las Galápagos) pero eran muy graciosas también, muy coloridas y escurridizas. Durante el camino que une las dos playas, hay diversas explicaciones de todas las especies que viven en esta reserva marina protegida, entre ellas, estas llamativas iguanas.

Iguanas en la reserva de Manly
Iguanas en la reserva de Manly

A parte de las playas y la reserva marina, Manly es un punto muy comercial. Muchas tiendas para comprar souvenirs, bares, pubs, etc. Podría ser Sydney o podría ser cualquier punto de playa bien explotado del mediterráneo. Pasamos la mañana y comimos allí mismo.

Skyline de Sydney desde el ferry

Cogimos el ferry de vuelta a las 4 de la tarde. La vuelta es mucho mejor que la ida porque desde el barco se ve todo el skyline de Sydney. Preparad las cámaras!! Es una imagen de postal, la típica imagen icónica de Sydney con la Ópera de fondo.

Skyline de Sydney
Skyline de Sydney
La Opera de Sydney desde el ferry
La Opera de Sydney desde el ferry

Distrito financiero de Sydney

En media horita, ya estábamos en el puerto de Sydney y nos quedaba toda la tarde por delante. Íbamos a aprovechar estas últimas horas en Sydney para adentramos en el distrito financiero. El primer día, ya recorrimos una parte pero lo hicimos muy por encima y había algunos edificios emblemáticos que no vimos.

En el distrito financiero, se concentran las empresas más importantes de Australia y multinacionales de primer nivel. Rascacielos y edificios históricos son sedes de bancos, empresas tecnológicas y bursátiles. Por sus calles, se pueden ver hordas de hombres y mujeres trajeados a la última moda. Y cuando decimos a la último moda, es literalmente. Nada de vestimenta gris y sobria, más bien todo lo contrario, parecía un pase de modelos. En Sydney hay que estar muy a la moda! Por la hora que era (5 de la tarde) ya estaban todos haciendo el «afterwork» tomandose sus cervecitas en las terrazas y es que en esta zona hay una gran oferta de pubs y restaurantes enfocados a este tipo de público.

Estos fueron algunos de los edificios más emblemáticos por los que pasamos.
Nuestro tiempo en Sydney se estaba acabando…con los días que le habíamos dedicado, nos había dado tiempo de sobras de conocer lo principal de la ciudad.

Cómo llegar a Melbourne desde Sydney

Hay diferentes maneras de desplazarse entre las dos ciudades más importantes de Australia. Nosotros simplemente escogimos la más barata.

-Avión

Jetstar conecta las dos ciudades con una frecuencia de vuelos muy alta. A pesar de ser una compañía low cost, los precios son muy elevados, teniendo en cuenta la «corta» distancia entre las dos ciudades.

-Tren

Hay un tren nocturno que tarda unas 10 horas. No es lo más cómodo del mundo, pero a día de hoy, es lo más económico. No se trata de un tren de estos con camas o asientos reclinables. Es un tren normal, lo único que funciona de noche, sin más. Los asientos si que son un poco más acolchados de lo normal. Para comprar el billete, se puede hacer por Internet o en la ventanilla directamente y son asientos reservados. No se puede pagar con la O’pal card.

-Bus

Hay varias compañías que hacen este trayecto. Hay que mirar bien los precios, porque a nosotros no nos parecieron nada baratos para la paliza que es.

Tren nocturno Sydney-Melbourne

Para llegar a Melbourne desde Sydney hay varias opciones como hemos dicho. Evidentemente, se puede ir en avión, la opción más rápida y la más cara. En bus, hay un línea que conecta las dos ciudades y también hace el trayecto de noche y, la última, el tren nocturno. Nosotros pensábamos ir en bus pero después nos dimos cuenta que era mucho más barata la opción del tren que del bus y tardaba un poco menos. No sabemos porqué motivo la verdad…

Así que después de estar todo el día recorriendo la ciudad, volvimos al hostel con el tiempo justo para recoger las mochilas que nos habían guardado e irnos hasta la estación de tren. Por suerte, teníamos la estación de tren a 5 minutitos. El tren a Melbourne nos esperaba. Para entrar solo tuvimos que enseñar los billetes por el móvil y nada más. El tren a pesar de ser nocturno no es que sea muy cómodo, los asientes se reclinan un poco..pero no como para dormir del tirón. Ahora solo quedaba esperar…

Día 6. Primer día en Melbourne

El primer día en Melbourne llegamos tan hechos polvo del viaje en tren que nos dedicamos a descansar y aprovechamos para preparar el resto de nuestra ruta…pero antes algunos apuntes.

Cómo moverse por Melbourne

Llegamos a Melbourne un poco descolocadxs. No habíamos dormido nada o casi nada en el tren y ahora teníamos que situarnos. Nuestro hostel no estaba bien bien en el centro, por lo que teníamos que coger otro tren para llegar. Viéndolo con perspectiva, creo que vale la pena coger un alojamiento más en el centro porqué fuera de éste, no hay mucha cosa para visitar en Melbourne. El nuestro estaba a solo 10 minutos en tranvía o tren pero es que el transporte en Melbourne es MUY caro, mucho más que en Sydney.

Para moverse por Melbourne hay que COMPRAR la Myki carad. Decimos comprar porque en Sydney la tarjeta en si era gratuita, solo se tenia que recargar. Pero, la Myki card costaba 6$ por persona sin recarga alguna…y adivinad, la recarga mínima eran 10$. O sea que en un segundo tuvimos que pagar 32$. Ya estábamos planeando alternativas y estrategias varias para aprovechar al máximo la recarga que habíamos hecho y para no gastar más de la cuenta…

Alojamiento en Melbourne

Por fin en el Claremont hostel. La zona donde se encuentra nos gustó mucho. Muy residencial y tranquila. Hay muchos restaurantes y cafeterías en la carretera principal aunque no es que seamos muy fans de las cafeterías nosotros. Estaba a dos minutos de una estación y de los Queen Gardens. El hostel estaba bastante bien, además tuvieron del detalle de dejarnos desayunar el mismo día de la llegada. Hicimos habitación privada con baño compartido y nos salió por 50€ la noche. El resto del día lo dedicamos a descansar y a explorar los alrededores del hostel.

Al día siguiente, completamente recuperados, empezamos la visita por esta zona.

⇒Día 7. Melbourne-Ballarat Wildlife Reserve-Melbourne (Chinatown)


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Día 10. Isabela: Tintoreras: trekking y snorkel

El día anterior ya habíamos podido disfrutar del snorkel en Isabela. Fuimos hasta Concha de perla, lugar idóneo donde encontrarse con iguanas, leones marinos y tortugas marinas casi sin despeinarse. Hoy era el turno de las Tintoreras! 

⇒Día 9. Isabela:  Concha de Perla y la Galapaguera

Hoy nos íbamos a hacer el tour de las tintoreras. Nuestra intención era hacer snorkel en Los Túneles (es la salida estrella de Isabela), pero nuestra estancia coincidió con la llegada de un grupo de veleros que ya habían reservado absolutamente todas las plazas para los días que íbamos a quedarnos. En un principio, no es necesario reservar con antelación, pero por lo que se ve tuvimos mala suerte, incluso los que organizaban la salida de los túneles decían que no les había pasado nunca.

¿Qué tours hacer en Isabela?

Las salidas para hacer snorkel que se ofrecen en Isabela (actualmente) son:

⇒Los Túneles (salida estrella, hay que buscar plaza nada más llegar)

⇒las Tintoreras

⇒Isla Tortuga

También hay que tener en cuenta si Isabela es la primera o la última isla que se visita, porque si ya se ha hecho inmersiones en las otras dos islas, quizás no hace falta. Eso va a gustos. Nosotros hicimos salida tipo tour en San Cristóbal y en Isabela. En Isabela vimos más tiburones y las tortugas marinas, más grandes que las de San Cristobal (enormes). Quizás si Isabela es el primer lugar al que vamos, mejor coger la salida de los Tuneles.

Luego hay otro tipo de tour para hacer sin navegación como por ejemplo llegar hasta el volcán sierra negra, el resto de los lugares autorizados se pueden llegar a pie.

Tintoreras: trekking y snorkel

No podíamos hacer snorkel en los Túneles, pero el mar de las Galápagos es un tesoro y no será por lugares donde hacer snorkel. Había varias alternativas, nosotros decidimos hacer la salida de las Tintoreras. El motivo principal es porque vale menos de la mitad de precio que la salida de los Túneles y nos aseguraban el encuentro con tiburones.

Empezábamos!

Empezamos la salida a las 12 del mediodía con el pick up en nuestro hostal. La primera parada es el islote de las Tintoreras, que da nombre al tour. Pero la actividad empezó ya antes de llegar.

Bahía de Isabela

De camino, navegando por la bahía de la isla, pudimos ver varias mantas nadando junto a nuestra lancha y un ejemplar de pingüino de las Galápagos que, junto con el Blue Penguin de Nueva Zelanda, es uno de los más pequeños del mundo. ¡Y tan pequeño!! Nos costó bastante distinguirlo de la roca donde estaba secándose al Sol y eso que estábamos como mucho a dos metros de él. Tampoco nos posó demasiado para la foto. Justo cuando estábamos más cerca se nos puso de espaldas y por mucho que esperamos no hubo manera de que se girara.

Piqueros de patas azules

Ya los habíamos visto en el tour 360º en San Cristóbal y hoy teníamos la suerte de encontrárnoslos de nuevo. Lo bueno de estas aves es que no son nada asustadizas y puedes hacerles fotos tranquilamente, incluso si haces algún ruido se giran inmediatamente para ver qué ocurre.

Sendero por el islote Las Tintoreras

Desembarcamos en el islote de las Tintoreras y parecía que llegábamos a otro mundo. Todo el terreno está cubierto de roca volcánica e iguanas habitando el peñón. Justo era época de anidación para las iguanas y estaba lleno de nidos y crías saliendo de los nidos. La imagen es marciana.

Y, lo mejor y el motivo de este tour es ver a los tiburones de punta blanca descansando plácidamente en una grieta del peñón. Pudimos ver a dos de ellos totalmente inmóviles desde lo alto de la grieta. Se ven perfectamente porque la marea está muy baja y apenas cubre unos pocos centímetros. Los tiburones se acercan hasta aquí porque es el lugar perfecto para dejar a las crías a salvo de depredadores. Nosotros solo vimos cuatro, pero dependiendo de la época del año se pueden ver algunos más. Es “otra manera” de ver tiburones para aquellas personas que no les hace gracia encontrárselos haciendo snorkel de manera más directa.

Grieta donde descansan los tiburones

Durante el recorrido por las Tintoreras, el guía nos estuvo haciendo algunas explicaciones sobre las iguanas, la lava y los tiburones. Como siempre, toda la información muy interesante, lo bueno de estos guías es que son verdaderos expertos y apasionados de las Galápagos y puedes hacerles todo tipo de preguntas. Decimos lo de expertos porque veníamos de Perú y nos encontramos con algún guía…

Antes de hacer snorkel…

Hicimos snorkel muchísimo rato, de hecho, hubo gente que se salió antes…el agua en las Galápagos está congelada. Como el snorkel iba a ser durante un tiempo prolongado, en la lancha repartieron chalecos salvavidas y flotadores para aquellas personas que lo desearan ya que no se hace pie en ningún momento. Pero, no lo recomendamos porque los pobres se quedaban flotando y les costaba un montón nadar con eso puesto.

Momento para el snorkel…un momento mágico

Después de las Tintoreras llegaba la mejor parte del tour (aunque todavía no lo sabíamos). Con la lancha, nos dirigimos hasta una zona totalmente espectacular. Era una especie de pozo super profundo donde se escondían un montón de tiburones de punta blanca. La imagen es preciosa.

La primera vez que la ves, te quedas completamente sorprendid@. Vas nadando mirando el fondo del mar, cuando de repente llegas a este lugar increíblemente mágico. Una grieta en medio del mar llena de vida marina. Y, ahora sí, empezamos a ver a los tiburones cruzándonos por debajo, GENIAL!!!

Pensábamos que veríamos uno o dos, pero pasaban de manera constante. Algunos iban muy rápido y casi no nos daba tiempo ni a grabarlos (ni de verlos) pero la sensación es inigualable. Durante el recorrido por San Cristóbal, estábamos un poco tensos (era nuestra primera vez), pero esta vez ya no y pudimos disfrutar muchísimo más del momento.

El fondo marino de Isabela es apasionante

No solo vimos tiburones, también pudimos disfrutar de la compañía de tortugas marinas ENORMES. Eran igual de grandes que las terrestres, pero en el mar. Grabamos a una un buen rato mientras comía, aunque había mucha corriente y costaba mantener la posición.

No habíamos tenido suficiente con todas estas sorpresas que aún nos dio tiempo a ver tres mantas rayas en las profundidades. Había tal cantidad de fauna marina que nos íbamos encontrando con todos ellos sin tan siquiera buscarlos. Mientras perseguíamos una tortuga, nos encontrábamos con una raya o un tiburón o un banco de peces. ¡Excitación a tope!

Ya para el final, un león marino vino a visitarnos. Parece que vayan expresamente cuando ven gente. Nos encantan!! Estuvimos un buen rato con él, hasta que llegó el momento de irnos.

Y mientras nadábamos hacia la lancha, un último tiburón nos pasó fugazmente por debajo. Este era nuestro último tiburón en las Galápagos…nuestra despedida no podía haber sido mejor!

Éxito total

Esta parte de la salida había sido sin duda la mejor! Y yo diría que hasta el mejor momento de snorkel de todos y eso que tampoco teníamos muchas expectativas puestas (pesimismo al poder!). ¡Volvíamos a la lancha ON FIRE! Qué ilusión y qué manera de acabar nuestra estancia en Isabela…y casi casi en Las Galápagos. Estas islas son fascinantes, las íbamos a echar mucho de menos.

Puesta de Sol en la preciosa playa de Isabela

Hacia las 7 de la tarde nos dejaban en nuestro hostel, nos cambiamos y nos fuimos corriendo a ver la puesta de Sol a la playa de Isabela. Esto es una OBLIGACIÓN. La puesta de sol en las Galápagos es de piel de gallina. Nosotros con las prisas nos dejamos la cámara, el móvil y todo en el hostel…pero no creo que se nos olvide en mucho tiempo. Tendréis que ir para comprobarlo…

Último día en Isabela…y en las Galápagos…

Este había sido nuestro último día en Isabela. Habíamos llegado a la isla con un enfado monumental por la “famosa tasa municipal” pero nos íbamos con la emoción a flor de piel. De todas las islas, la mejor.

Al día siguiente, cogíamos la lancha-taxi de regreso a Santa Cruz para volar a Guayaquil. Las islas Galápagos habían sido todo un descubrimiento. Un lugar totalmente fascinante y apasionante. Para volver una y mil veces. 

Día 11. Isabela-Santa cruz- aeropuerto de Baltra


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Día 9. Isabela: Concha de Perla y Galapaguera

Iguana Marina en Concha de Perla, Isabela

Isabela es de las tres islas la más virgen y la menos masificada (en turismo Santa Cruz gana por goleada pero tampoco es para asustarse). El encanto de esta isla hace que se te olviden los elevados precios y la famosa tasa municipal. Ayer ya conocimos uno de esos lugares que hace de esta isla un lugar tan especial, su espectacular y kilométrica playa. Hoy íbamos a por otro, Concha de Perla.

⇒Día 8. Santa Cruz-Santa Isabela: el muro de las lágrimas y el lago de los flamencos

Snorkel en Concha de Perla

Concha de Perla es un rinconcito de mar al que se llega por un sendero que sale justo a la izquierda del puerto y que te lleva a este lugar perfecto para hacer snorkel. Se puede llegar andando desde el pueblo, se tarda como mucho 10 minutos.

Nosotros nos esperábamos una pequeña calita o playa, pero no es así, es mejor. Una piscina con el agua completamente cristalina y en calma. La visibilidad es tan perfecta que se pueden apreciar todos los animales nadando sin necesidad de meterse en el agua. Es genial.

Concha de Perla
Concha de Perla

Leones marinos, iguanas, tortugas, un espectáculo

Solo llegar nos quedamos un buen rato observando el espectáculo desde el sendero de madera. Dos crias de leones marinos jugaban con un niña en el agua, tortugas marinas nadaban tranquilamente y (¡cómo no!!!) las iguanas cruzaban como si la cosa no fuera con ellas. Por cierto, hay que verlas nadando, parecen mini cocodrilos y el color cambia mucho en el agua, se vuelve entre azulado y verdoso. Eso sí, van tan rápidas que no nos dio tiempo a hacerles ninguna foto.

Espectacular iguana saliendo del agua
Espectacular iguana saliendo del agua

El agua está…fría…mucho (para nosotros) así que mientras nos íbamos mentalizando para entrar un león marino salto fuera del agua y decidió que el mejor lugar para tumbarse era encima de nuestras chanclas. Al principio nos hizo mucha gracia, venga fotos, pero en cuanto caímos en la cuenta, no nos hizo tanta gracia. El hecho es que los leones marinos cuando se duermen tardan horas en recuperarse del cansancio, se pasan días buscando comida en alta mar y vuelven a descansar a la orilla. Una pareja de franceses veteranos en este mundillo nos ayudó a recuperarlas con bronca del león marino incluido. Nosotros ni nos hubiéramos acercado…Pobre…nos supo un poco mal…se hartó tanto que al final se cambió de sitio…

Las dos especies conviven tranquilamente
Las dos especies conviven tranquilamente y dejan imágenes así de curiosas

Una vez en el agua pudimos grabar una tortuga marina preciosa. Ni se inmutaba ante nuestra presencia. La grabamos un buen rato mientras comía ajena a nuestra atenta mirada. Este animal transmite una paz y una calma dentro del agua…nos encanta.

Al poco ya se acercó un león marino a investigar. En principio, son inofensivos, pero son tan grandes que tenerlos tan cerca da un poco de respeto. Además, es un animal tan curioso que se acerca muchísimo, aunque da la sensación de que solo quieren jugar e interactuar contigo.

Concha de Perla ofrece una gran oportunidad de ver de cerca a todos estos animales entre otros muchos tesoros. Hasta estrellas de mar nos encontramos. Eso sí, hay que tener un poco de paciencia, todo tiene su recompensa.

Un fondo marino protegido

Pasamos un buen rato en el agua. No solo estos animales son el encanto del lugar, no olvidéis observar bien de cerca (pero con precaución) todo el fondo de coral. Precioso. Antes de entrar, hay un cartel informando de lo delicado que es el coral y de su máxima protección. Por otro lado, hay que tener en cuenta de que el coral dentro del agua corta muchísimo.  Ojo donde ponéis los pies…

Consejos

⇒Si no tenéis equipo de snorkel se puede alquilar en cualquier tienda o agencia de Isabela, pero tampoco hace falta nada profesional. Con las gafas y el tubo es más que suficiente.

⇒Mucho cuidado con el coral. Concha de Perla tiene todo el fondo marino de coral y corta muchísimo. Una chica argentina que se metió con nosotros se hizo un corte enorme y no se dio ni cuenta.

⇒Mejor ir por la mañana. La marea está baja y se ve con mucha más claridad el fondo marino. No hay prácticamente nadie. Por la tarde, suele haber más gente.

⇒Poneros crema solar o bañaros con ropa adecuada, de lo contrario os vais a quemar.

⇒Dejad las mochilas y vuestras pertenencias en alto. Los leones marinos suelen subir a descansar y se tumban donde les apetece (normalmente en la sombra)

Visita a la galapaguera y la fundación Charles Darwin

Nos pasamos toda la mañana disfrutando de Concha de Perla y volvimos al hostel a comer. Hicimos un merecido break y por la tarde volvimos a la galapaguera. Habíamos ido el día anterior, pero cuando llegamos ya había cerrado (a las 17h ya cierran puertas). Así que hoy volvíamos, segundo round.

Ya habíamos visto unas cuantas tortugas gigantes y de todos los tipos, pero…no creo que volvamos a verlas nunca más en su hábitat natural, así que no nos ha sobrado ni un solo encuentro con ellas, todo lo contrario.

Estas, igual que en la fundación Charles Darwin de Santa cruz, como máximo tienen 8 años que es el momento en qué las retornan a su hábitat natural. Por ese motivo no son tan exageradamente grandes.

Galapaguera de Isabela
Galapaguera de Isabela
Galapaguera de Isabela
Galapaguera de Isabela

Las Tintoreras y más snorkel en Isabela

Al día siguiente nos íbamos a hacer el tour de las Tintoreras. Estábamos más que impacientes!

⇒Día 10. Isabela: tour de las Tintoreras


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Día 6. Santa Cruz: el Lago de las Ninfas- Fundación Charles Darwin-playa estación y ratonera

Iguana Terrestre de las Galápagos en la fundación Charles Darwin

Hoy teníamos un día un poco más relajado en Santa Cruz. Todavía nos quedaban dos lugares relevantes en Puerto Ayora por conocer. El Lago de las Ninfas y la fundación Charles Darwin.

El día anterior, conocimos por primera vez las tortugas gigantes de las Galápagos, una especie totalmente fascinante. Os dejamos el link!

⇒Día 5. Santa Cruz. Parte Alta: Los Gemelos, túneles de lava y tortugas gigantes.

El Lago de las Ninfas

Por la mañana fuimos a visitar el Lago de las Ninfas. En este lago se encuentran todos los tipos de manglares que existen en la isla. Hay instalado un sistema de pasarelas por encima del lago para poder explorar de cerca todo el recinto. El Lago es de agua dulce y salada dependiendo de la entrada de la marea y de las lluvias. Por este motivo se pueden encontrar manglares de agua dulce y de agua salada.

Cómo llegar

Se puede llegar a pie muy fácilmente.  Se enceuntra muy cerca del puerto y del supermercado. La calle que sale justo a la izquierda de la iglesia lleva directa al Lago de las Ninfas. Se tarda 5 minutos como mucho.

Un lugar para conocer los manglares

Los manglares son el principal pilar del ecosistema de la vida marina de la isla. Sin duda, una de las imágenes más características del paisaje de las Galápagos. Entre sus muchas funcionas, sirven como hábitat para peces, crustáceos, leones marinos, tortugas marinas y todo tipo de aves. Sus raíces están llenas de nutrientes y son fuente de alimento para animales. Además, ayudan a proteger y a resguardar las zonas costeras de tormentas y tsunamis.

El baño en el Lago de la Ninfas no está permitido…y eso que con el aspecto tan apetecible del agua y el calor que cae nos hubiera encantado. Se tarda unos 20 minutos en hacer todo el recorrido alrededor del Lago. Por el camino hay muchos paneles informativos explicando las características de cada manglar y su función dentro del ecosistema.

Es una visita tranquila y relajada donde vale la pena sentarse unos minutos en la sombra y disfrutar de la paz y las vistas de este lugar.

El lago de las Ninfas
El lago de las Ninfas
Mangle de agua dulce y de agua salada se unen en el Lago de las Ninfas
Mangle de agua dulce y de agua salada se unen en el Lago de las Ninfas

Si vais por la mañana, como nosotros, la marea está baja y las raíces de los manglares quedan al descubierto, el agua casi cristalina cubre unos pocos centímetros. Si vais por la tarde, la marea estará alta y seguramente tendréis la suerte de poder observar a más fauna marina y remojaros los pies sentados desde las plataformas de madera. Eso sí, el Lago cierra a las 18h.

Fundación Charles Darwin

Del Lago de las Ninfas nos fuimos hasta a la otra punta de la avenida Charles Darwin, justo hasta el final de esta, hacia la fundación Charles Darwin (valga la redundancia).

Esta fundación se dedica a la crianza y al estudio de todas las subespecies de tortugas gigantes de las Galápagos.  El principal objetivo de este centro es asegurar la continuación de todas las especies que todavía no se han extinguido.

Otra de las funciones del centro es concienciar sobre la conservación y el cuidado de los animales endémicos de la isla. Con carteles como este, pretenden mentalizar a la población del peligro de la introducción sin control de especies invasoras. En este caso, los perros callejeros también suponen un peligro para las iguanas marinas por eso se aplican políticas de control y de esterilización.

En la fundación, las tortugas viven en cautividad hasta los 4-8 años momento en qué se liberan en su entorno de procedencia original. Una vez las liberan, hacen un seguimiento mediante GPS para investigar sobre su vida en libertad y para tener un control del nombre de tortugas existentes en cada parte de las Las Galápagos.

El recinto en sí, aparte de ser muy didáctico, es muy curioso. En un mismo espacio se pueden encontrar tortugas de Floreana, de Santa Cruz, de San Cristóbal y del resto de islas, todas ellas son muy diferentes entre sí.

Nosotros habíamos conocido el día anterior la tortuga gigante de Santa Cruz en el rancho el Chato, y no tenían nada que ver con muchas de las que había en el centro. Las de ayer eran mucho más grandes porque eran mucho más ancianas. En cambio, las que tenían en el centro no superaban los 8 años. Aquí tenéis algunas de ellas.

Totalmente espectacular esta tortuga
Totalmente espectacular esta tortuga

El solitario George

La estrella, sin lugar a dudas de la fundación es “El solitario George”. La última tortuga de su especie que murió sin lograr tener descendencia. Es posible contemplar al animal disecado en una vitrina durante un máximo de 2 minutos bajo la atenta mirada de las personas encargadas. Este es un claro ejemplo de lo rápidamente que el ser humano puede acabar con una especie.

Antes de declararse parque nacional, era muy común que viajerxs que iban a las Galápagos se llevaran crías de tortugas para regalar o para entregar a zoológicos de sus países de origen. Por ese motivo, cuando encontraron al solitario George, hicieron un llamamiento a nivel mundial por si alguna de hembra de su especie se encontraba en algún zoológico o fundación particular en el extranjero. Pero la búsqueda no dio resultados. El 24 de junio de 2012, moría el solitario George, el último en su especie.

Iguanas terrestres

A parte de tortugas de las Galápagos, también encontramos un macho y una hembra de iguanas terrestres. Una especies que solo se encuentra en islas no habitadas y en un nombre muy reducido que amenaza su continuidad.

Iguana Terrestre de las Galápagos
Iguana Terrestre de las Galápagos

Playa Estación y Playa Ratonera

Después de esta interesantísima visita, fuimos hasta la playa estación. Es muy concurrida y visitada por gente local. Nosotros no nos bañamos en esta, sino que retrocedimos hasta el final de la fundación Charles Darwin donde hay un pequeño caminito que lleva hasta la playa Ratonera. Aquí sí que nos quedamos! Por el camino, las iguanas marinas salían a tomar el Sol. Este animal nos tiene totalmente abducidos, son fascinantes.

Playa la estación
Playa la estación
De camino a playa ratonera
De camino a playa ratonera

Último día de relax en Santa Cruz

Hasta el momento, ya habíamos visitado lo más relevante de la isla de Santa Cruz. Todavía nos quedaba un día en la isla antes de emprender la última etapa de nuestro viaje a las Galápagos, Isabela. Estuvimos pensando en hacer algun tour pero preferimos reservarnos para Isabela. Así que estas últimas horas, las íbamos a dedicar a descansar y a repetir en las grietas, lugar que nos había encantado!

Os dejamos ya el link de nuestro primer día en Isabela!

⇒Día 8. Santa cruz-Isabela: el muro de las lágrimas.


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Día 5. Santa Cruz. Parte alta: Los Gemelos, túneles de lava y tortugas gigantes.

El día anterior conocimos dos de los principales puntos de interés de Santa Cruz, Las Grietas y Tortuga Bay. Los dos lugares completamente distintos, pero con el máximo encanto posible. Hoy íbamos a cumplir otro de nuestros objetivos de las Galápagos: ver a las tortugas gigantes.

⇒Día 4. San Cristóbal-Santa Cruz: Las Grietas y Tortuga Bay

Empieza el tour por la parte alta de Santa Cruz

A las 9 de la mañana nos recogía Edson para recorrer la parte alta de la isla. Edson es el taxista que nos había traído ayer hasta el hostal. Como siempre este es un tour que solo para en lugares autorizados. Lo que quiere decir que todo el mundo que ofrece esta salida ofrece exactamente lo mismo.

Es muchísimo mejor hacer esta excursión por tu cuenta en taxi, ya que solo pagas el trayecto, unos 40 dólares los dos y puedes estar el tiempo que quieras en cada lugar. Además, hay paneles explicativos con información relevante de cada lugar. En cambio, con agencia, pagas por persona y te sube el precio ya que también vas con guía y, lo peor, un grupo grande de personas. Nosotros empezamos bien temprano la excursión porque las agencias la hacen sobre las 10 de la mañana, así evitábamos a los (pocos) turistas de la isla.

Los Gemelos

El primer lugar del recorrido era Los gemelos. Se trata de dos inmensas formaciones de lava que recuerdan a dos enormes cráteres de volcanes. De hecho, mucha gente todavía hoy en día cree que de verdad son dos cráteres, pero nada de eso.

Uno de los gemelos, Las Galápagos
Uno de los gemelos, Las Galápagos

Los dos agujeros se formaron a partir de ríos de lava que se solidificaron y que quedaron huecos por el interior. Con el paso del tiempo, se desprendió el terreno, hundiéndose por la parte central formando estas dos curiosas formaciones geológicas.

Túneles de lava

Hoy la cosa iba de volcanes y es que Santa Cruz, al igual que todas las Galápagos son islas volcánicas. En la parte alta de la isla es donde quedan los principales ríos de lava solidificados de hace cientos de años por eso se pueden visitar muchos túneles formados a partir de estas explosiones volcánicas.

Túnel oscuro

El primer túnel que visitamos se le conoce como el túnel oscuro. El nombre no tiene ningún misterio, simplemente es porque el túnel se recorre a oscuras con la ayuda de una linterna. Nosotros no teníamos ninguna y además nos habíamos dejado los móviles en el hostal, qué listxs somos! Suerte que el taxista era muy apañado y tenía una linterna en el coche.

Segundo túnel

Este ya está más habilitado con luces en el interior y también es mucho más largo. Realmente, es increíble lo caprichosa que puede llegar a ser la naturaleza. Las formas, los colores hasta la temperatura en el túnel es fascinante. Y pensar que hace cientos de años atrás la lava corría por este lugar es genial.

Galapaguera el Chato

Este rancho (como aquí lo llaman) ocupa varias hectáreas en extensión y es propiedad de una familia, es decir que al ser de titularidad privada hay que pagar una entrada (5$). En este lugar es posible ver a las tortugas de mayor tamaño (y más ancianas) de todas las Galápagos. La mayoría de esta especie vive en las partes altas de los volcanes, zonas donde los turistas no están autorizados a ir.

No se trata de un zoo de tortugas ni nada de eso. Las tortugas no están en recintos cerrados ni en terrenos vallados. Viven y campan a sus anchas por donde quieren en campo abierto. No se les facilita agua ni comida, ellas son las encargadas de mirar por su supervivencia. El único aspecto que sí se controla es la protección de los huevos frente a depredadores para asegurar la continuidad de la especie.

Protección de las tortugas gigantes de Galápagos

La protección de todas las especies de tortugas de las Galápagos y la preocupación por su supervivencia es total. Hay que tener en cuenta que algunas de las especies ya se extinguieron recientemente porque no pudieron reproducirse. En otros casos, quedan pocas hembras y pocos machos y si no consiguen tener descendencia, también podrían desaparecer en los próximos años.

Para visitar la galapaguera, mejor ir con botas de montaña o zapato cerrado porque, aunque vayáis con sandalias de trekking tendréis que poneros unas botas un rato incómodas. Se ve que hay bastantes hormigas rojas que pican y el propietario tiene todo un ejercito de botas de granjero para los visitantes.

No hay un camino muy marcado, pero para que no se pierda nadie, de vez en cuando hay flechitas que indican el camino de regreso a la entrada. Solo empezar a andar, nos encontramos con un montón de tortugas alrededor de una charca. Son gigantescas. No nos pensábamos que serían tan grandes. Algunas de ellas, ya tienen más de 100 años y su tamaño es totalmente desproporcionado. Son un poco asustadizas, mejor no acercarse mucho. No son agresivas, pero se ponen un poco nerviosas…no hay que agobiarlas. Hablar bajito y moverse poco a poco para poder disfrutarlas en su modo natural.

Nos fuimos encontrando con varias de ellas. La mayoría reposando a la sombra o comiendo. Verlas andar es todo un espectáculo.

Hemos estado casi una hora caminando por la zona, observándolas en silencio. Son unos seres totalmente alucinantes. No nos extrañan los esfuerzos que están haciendo para preservar a esta maravilla.

De vuelta a la entrada, puedes servirte te o café. Un café 100% orgánico de las Galápagos delicioso.

Última parada: más recuerdos de erupciones volcánicas

Ya era la una del mediodía y todavía nos quedaba un lugar por visitar. Una parada rápida pero muy interesante (¡como todo aquí!). El último túnel de lava que íbamos a conocer. Te puedes adentrar unos pocos metros, pero no tiene salida. Para nosotros, lo mejor de este lugar es el bosque en el que se encuentra.

Llegábamos al hostal para las 2 del mediodía super contentxs con todo lo que habíamos conocido hoy. Sobre todo, por haber tenido la suerte de ver en directo a las tortugas gigantes. Las iguanas marinas y las tortugas gigantes de las Galápagos eran dos especies que estábamos deseando conocer de bien cerca y motivo principal de nuestra visita a las islas. ¡Objetivo cumplido!

Puerto Ayora

Después de comer, fuimos a pasear por Puerto Ayora. Desde que habíamos llegado, no habíamos parado ni un segundo y todavía no habíamos sacado tiempo para visitar el pueblo.

Nuestro hostal se encuentra muy cerca de la fundación de investigación científica Charles Darwin que está justo al final de la avenida principal que recibe el mismo nombre. Así que primero recorrimos toda la Avenida hasta llegar a la zona del puerto.

Pelícanos, focas e iguanas reunidas con un propósito…

Por el camino nos encontramos con este espectáculo que podéis ver en las fotos.

Ya estamos todos!

En este lugar hay un pequeño puesto de pescado fresco. Lo descargan de las barquitas y directo a la venda. El más conocido es el brujo. Un pescado rosado que a la plancha está delicioso. Allí se agolpan pelícanos, iguanas y focas para conseguir algún trozo de pescado en un descuido de las vendedoras. Es todo un acontecimiento. Hay que decir que las vendedoras los tienen un poco mimados…en especial a las focas…

El Brujo

Calle Kiosco

Esta calle es muy conocida en Puerto Ayora, una de las más animadas sin duda. A partir de las 6.30 cierran toda la calle al tránsito rodado y sacan todas las mesas de los restaurantes a la calle. No restaurantes de guiris (que hay muchos en la avenida Charles Darwin), sino restaurantes de pescado fresco y comida local. Los precios están bastante bien. Por 5$ puedes comer platos de pescado y marisco fresco. Nosotros no comimos nada porque no teníamos el estómago muy fino… pero todo tenia muy buena pinta!

Calle kiosko
Calle kiosko

Puerto Ayora, la isla más turística

Puerto Ayora a pesar de ser muy comercial, todo por y para el turismo parece que, de momento, la turistificación de la zona no ha ocasionado grandes cambios en su urbanización.

Todavía no se ven grandes hoteles y conservan bastante la edificación típica de aquí. La carretera principal y alguna calle están asfaltadas, pero nada más, el resto, todo arena. Casitas bajas y muy poco ostentosas. Tiene un toque caribeño. Lo que sí que hemos notado es que Santa Cruz es infinitamente más cara que San Cristóbal (y eso que todavía no habíamos llegado a Isabela). San Cristóbal nos había encantado taaaannto!

Fundación Charles Darwin

Al día siguiente, fuimos a conocer la Fundación Charles Darwin dedicada a la conservación de todas las especies de tortugas gigantes de las Galápagos. Una visita infinitamente recomendable para conocer la grandísima labor que realizan y para concienciarnos de la fragilidad de las especies.

⇒Día 6. Santa Cruz: el Lago de las Ninfas- Fundación Charles Darwin-playa estación y ratonera


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