Consejos para escoger la Campervan

Itinerario en Nueva Zelanda


Sin duda la mejor manera de recorrer el país es hacerlo en autocaravana o campervan! Nosotros realizamos este viaje durante el verano nuestro- invierno en Nueva Zelanda y pudimos organizar la ruta sin depender de horarios ni fechas.

Además, para acabaros de convencer, os diré que NUNCA antes habíamos conducido una campervan, ni una autocaravana ni nada por el estilo. No teníamos ni idea de cómo funcionaba el sistema de aguas, la electricidad, el gas, etc. Pero es SUPER fácil, no os preocupéis en absoluto!! Te lo explican todo tranquilamente y las veces que haga falta. La gente en NZ es SUPER amable.

¿Por qué escogimos recorrer NZ en autocaravana?

1. Libertad total

Te da muchísima libertad a la hora de planificar, cambiar e improvisar la ruta. Este fue el motivo principal para nosotros. Este aspecto es importante sobre todo si realizáis el viaje cuando allí es invierno.

El tiempo puede ser muy cambiante. De esta manera, podéis acortar o alargar la estancia en algún lugar si por cuestiones climatológicas no habéis podido ver lo que os habíais propuesto. En nuestro caso, nos fue de perlas, porque tuvimos que cambiar los planes en alguna ocasión por culpa del viento y de la nieve.

2. Red de campings

Nueva Zelanda tiene una red súper extensa de campings totalmente equipados para las campervans. En invierno, no hace falta reservar. Esto igualmente da mucha libertad. Si vais cuando es verano en NZ, podéis llamar o enviar un email antes de ir. Pero, en los sitios más conocidos mejor que llaméis para aseguraos. Seguramente tampoco vais a tener problema. No es un país para nada masificado. Lo que sí que os puede pasar si vais cuando es verano es que sea más caro.

3. Free camping si sois SELF-CONTAINED

Hay muchísimas zonas donde se puede acampar en la calle. No en todos los lugares está permitido, aunque en la mayoría sí. Podéis ir al I-SITE para preguntar. Eso sí, solo está permitido acampar en la calle si tenéis una campervan SELF-CONTAINED. Es decir, que tenga baño y ducha. Si habéis alquilado una sin baño, no os estará permitido hacer free camping en ningún sitio.

4. Ahorro significativo de dinero en alojamiento

La campervan nos costó 1.275€ 23 días y calculad que hicimos la mitad del tiempo free camping y la otra mitad camping. Ahorramos muchísimo dinero. Los campings estaban súper bien de precio. Desde el de Rotorua que nos costó $9 hasta el más caro que fue una excepción que nos costó $40. Pero la mayoría fueron entre $15-30.

Si hubiésemos alquilado un coche, nos hubiera costado lo mismo y encima nos tendríamos que haber alojado todas las noches en hoteles o hostels.

5. Ahorro significativo de dinero en comida

Tiene cocina. Esto fue fantástico. Nosotros íbamos al súper y comprábamos la comida. SIEMPRE preparábamos todas las comidas en la campervan. Por cierto, el precio de la comida en el súper, más barato que en Barcelona

Cocinando dentro de la campervan
Cocinando dentro de la campervan

¿Cómo escoger la mejor autocaravana?

El modelo que escojáis puede depender de muchos factores. En primer lugar, evidentemente, del nombre de personas que seáis y, en segundo, y el más importante, si quereis hacer free camping o no.

Cuando empezamos a buscar una autocaravana, no sabíamos por dónde empezar. Hay muchas compañías y modelos. Lo mismo con los precios. Podéis encontrar desde una que os cueste una fortuna a otra con un precio irrisorio.

¿Qué compañía?

Nosotros contratamos una campervan Alpha United. Estas campervans son la gama más barata de la compañía United Campervans.

¿Qué diferencia hay con el resto de campervans?

La gama Alpha United son campervans que tienen entre 4 a 6 años máximo de uso. Están en perfectas condiciones y funcionan perfectamente, sino, no las podrían para alquilar.

El precio baja MUCHO respecto a las que son nuevecitas de trinca. Tienen las mismas garantías y seguro que cualquier otra.

Otras opciones baratas

También hay un sistema que aún os puede salir MÁS barato. Cuando un@ viajer@ deja una campervan, la compañía se tiene que encargar del traslado a Auckland o Christchurch. Es decir, donde tengan el punto principal de la empresa. Si vosotros “os encargáis” de recogerla y dejarla en el otro punto, os sale por un precio muy bajo.

Nosotros leímos mucho sobre esto pero, finalmente no lo hicimos. No sabíamos exactamente en qué condiciones te llevabas la campervan.

SELF-CONTAINED vs NOT SELF-CONTAINED

Esto es vital. Si queréis hacer free camping (y ahorraros mucho dinero) tiene que ser obligatoriamente SELF-CONTAINED. Básicamente quiere decir que tiene que tener water y depósito de aguas sucias (si tiene baño, tiene el depósito)

Modelo de nuestra campervan: Mercedes Sprinter

Nosotros escogimos una Mercedes Sprinter automática (por suerte) totalmente equipada por dentro. La mejor opción sin duda.

1. No era muy grande:

Perfecta para aparcar y moverse en cualquier sitio.  Vimos gente con unas pedazo de autocaravanas que parecían un bus. Las caravanas tan grandes tenían muchos problemas para conducir por carreteras estrechas o directamente no podían llegar a algunas zonas porque la carretera tenía curvas muy cerradas. Nosotros, en cambio, pudimos llegar a cualquier rincón y conducir por cualquier carretera.

2. Era compacta:

Perfecto para conducir con los fuertes vientos de NZ. Las autocaravanas con partes que sobresalieran o las autocaravanas más grandes no podían circular cuando soplaban fuertes rachas de viento.

3. Podía alcanzar la misma velocidad que un coche:

Muy importante, ya que son muchas horas en ruta y si encima tienes que ir a dos por hora, se puede hacer eterno y perder muchas horas en carretera.

Primer día con la campervan después de llegar a las Waitomo Caves
Primer día con la campervan después de llegar a las Waitomo Caves

Otros aspectos a tener en cuenta

  • Imprescindible GPS. A nosotros nos entraba con el alquiler de la campervan pero, si no os entra, alquiladlo, os será de máxima utilidad.
  • Conducen por la izquierda. Al principio cuesta un poco acostumbrarse…sobretodo cuando estas agotado por el Jetlag. La primera vez hay que ir poco a poco y pensando bien los movimientos antes de girar o entrar en una rotonda.
  • Son un poco agresivos conduciendo. Hemos comentado que la gente en NZ es super amable, educada y siempre dispuesta a ayudarte. Pero…la cosa cambia cuando van en coche. Se convierten en los más bordes del mundo, enseguida te pitan y se enfadan si vas lento. Lo mejor es no ponerse nervioso, echarle humor y si estáis perdidos, apartaros y dejarlos pasar.
Llegando a Wanaka
Interior de nuestro modelo de campervan, los sofas se convertían en la cama, bastante cómoda, por cierto.
Interior de nuestro modelo de campervan, los sofas se convertían en la cama, bastante cómoda, por cierto.

A estas alturas, seguro que ya estás más que convencidx y decididx a alquilar una campervan para recorrer Nueva Zelanda de punta a punta! Y si todavía te queda alguna duda….no dudes en escribirnos!!


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Dia 22. Kaiapoi-Christchurch

Christchurch

Hoy volvíamos a Christchurch ya con un poco de nerviós en la barriga sabiendo que iban a ser las últimas horas en la isla…

Esta noche, nos había costado muchísimo dormir debido al fuerte viento que hacía que se moviera toda la campervan (y todo lo que había alrededor). Cuando nos despertamos, abrimos las ventanas y vimos a los bomberos retirando varios árboles que se habían caído encima de los coches. Qué suerte tuvimos! Al principio, pensamos en irnos del parking del supermercado donde habíamos decidido quedarnos a pasar la noche porque cantábamos mucho allí en medio…pero suerte que no lo hicimos! El primer lugar en el que habíamos aparcado la campervan era precisamente justo debajo de los árboles que habían caido. Mala idea.

Christchurch: últimas compras

Volvimos para pasar el último día en Christchurch. Aparcamos donde siempre. Como ya habíamos visitado lo más relevante de la ciudad (lo podéis leer en nuestro post del Día 20. Christchurch-Willow Bank Wildlife Reserve), dedicamos el día a pasear, descansar, comer y comprar souvenirs.

Los destrozos de los terremotos son latentes en cualquier rincón de la ciudad
Los destrozos de los terremotos son latentes en cualquier rincón de la ciudad

Comimos en una zona que tienen habilitada con paraditas de comida móviles del tipo prefabricado porque todos los centros comerciales estaban  totalmente cerrados y apuntalados por los terremotos. Esta zona que habían habilitado se llamaba Container Shopping Mall y era la nueva zona comercial provisional. Hay paraditas de todo tipo de frankfurts (buenísimos por cierto), hamburguesas, ensaladas, dulces, etc. Todo lo que queráis y a muy buen precio. Nosotros nos pusimos las botas.

Además, allí descubrimos que los neozelandeses son unos fanáticos del allioli! Se lo ponen a cualquier cosa que pueda llevar salsa, desde unas patatas fritas hasta a un perrito caliente.

“Aioli”

Cuando ya nos cansamos, volvimos al mismo cámping que habíamos estado los dias anteriores a Kaiapoi y bastante apenados preparamos ya las maletas para el día siguiente

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Día 20. Christchurch- Willowbank Wildlife Reserve

Willowbank reserve

Ayer llegamos tardecito a Christchurh y no tuvimos mucho tiempo de visitar la ciudad. Además, el camping estaba bastante lejos y no teníamos ganas de andar hasta el centro, más que nada porque todavía nos quedaban días de sobras para visitar a viudad. Para empezar el día, nos dirigimos hasta la reserva de animales WillowBank Wildlife Reserve a pocos kilómetros de Christchurch.

WillowBank Wildlife Reserve

Willowbank Wildlife Reserve ($27/persona) es una reserva de animales originarios de Nueva Zelanda donde están en régimen de semi-libertad. Los rescatan, los cuidan y cuando estan otra vez en perfectas condiciones los liberan.

Tardamos más de 3h en recorrer todo el parque. Hacía un frío espectacular. No nos sentíamos ni los dedos de los pies. De los días más helados que recordamos.

Willowbank Wildlife Reserve
Willowbank Wildlife Reserve

La Willowbank Wild Reserve es una reserva muy chula. Los animales están acostumbrados a la presencia de las personas y se acercan muy curiosos. Normalmente estan sueltos por el parque y te los vas encontrando. Al principio, nos daba un poco de cosa que se acercaran pero después nos gustó.

Durante el recorrido, nos comimos unos bocatas que nos habíamos previamente antes de entrar y así no tuvimos que parar la visita (ni gastar dinero).

Un ejemplar de Kea muy curioso
Un ejemplar de Kea muy curioso

Vimos todo tipo de animales y, lo más importante, por fin pudimos ver el famoso Kiwi de Nueva Zelanda!! En libertad son muy complicados de ver porque son animales nocturnos. Así que esta fue la única oportunidad que tuvimos.

La única foto decente que tenemos de un Kiwi
La única foto decente que tenemos de un Kiwi

Solo habían dos ejemplares. estaban en una enorme sala a oscuras. Lo curisoso de estos animales es que no paran de moverse ni un solo segundo, son super inquietos!! Nos costó muchísimo hacer una foto que valieran un poco la pena. Entre la poca/nula luz que había y tanto movimiento fue casi misión imposible.

Cuando acabamos de ver toda la reserva, entramos a la zona de la cafetería para calentarnos. Está muy bien, porque hay sofás y sillones (muy cómodos) y te puedes servir té y café caliente gratis. Después de recuperarnos un poco del frío y volver a ser personas, nos montamos en nuestra campervan y regresamos a Christchurch para visitar la ciudad.

Visita a Christchurch

El primer día que llegamos a Christchurch no sabíamos de este lugar, pero después de buscar y preguntar, encontramos una zona que estaba muy cerca del centro y se podía aparcar gratis durante 3 horas. Este sitio esta en un parque ENORME y precioso al que vale la pena dedicarle un buen paseo.

Solo empezar a andar por sus calles nos dimos cuenta que la ciudad estaba completamente destrozada debido a los terremotos del 2011 y eso que ya habían pasado unos cuantos años. La mayoría de los edificios históricos estaban derruidos y los pocos que quedaban estaban totalmente apuntalados. El panorama era totalmente desolador.

Nos dimos una vuelta por toda la zona y realmente nos pudimos hacer a la idea de la magnitud de la catástrofe.

Tambien vimos muchos carteles reivindicativos quejandose de los especuladores inmobiliarios aprovechando la desgracia para comprar terreno y construir PARQUINGS. Sí, como os lo contamos. Christchuch se estaba convirtiendo en un parquing (de pago) gigante. Estas empresas compran el edificio derrumbado por poco dinero, se encargan de derribarlo del todo, quitar los escombros y luego, en ese mismo lugar, se montan un buen parquing que utilizan, mayormente, los trabajadores que estan haciendo las labores de reconstrucción. Un negocio redondo. Ya veis, chupasangres hay hasta en el mejor país del mundo.

Al día siguiente, continuamos nuestro recorrido por Christchurch y fuimos hasta Kaiapoi, una localidad cercana aún más afectada por los terremotos.

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Día 19. Timaru – Christchurch

Hoy empezabamos el camino hacia la última etapa de nuestro viaje: Christchurch.

Cuando nos despertamos en Timaru, desayunamos tranquilamente delante del mar, fuimos a comprar provisiones y nos quedamos toda la mañana descansando hasta después de comer.  La zona donde teníamos la campervan nos encantaba. las vistas eran preciosas. Alargamos lo que pudimos esas horas de paz y relax y a primera hora de la tarde, nos pusimos en ruta.

Timaru, zona de free camping
Timaru, zona de free camping

Recorrido:

  • Timaru- Christchurch 150km aprox

Christchurch

Llegamos a la primera “gran” ciudad (entre comillas porque aquí sería pueblo) de todo el viaje sin contar Auckland (en la que solo estuvimos unas horas). Después de habernos pasado el viaje sin tener contacto con la civilización, nos costó un poco adaptarnos así de entrada. Aparcamos en el centro y fuimos al I-SITE. Nos recomendaron dos campings donde podíamos aparcar porque en Christchurch no se puede hacer free camping (una lástima!). El problema de los campings en Christchurch es que estan alejados del centro. Está pensado para alojarse en hoteles y en hostels (ni lo intentéis, los precios son privativos completamente).

Nuestro camping, un Kiwi, estaba bastante alejado del centro, pero estaba muy bien y teníamos de todo. Ya nos lo esperábamos, el PRECIO: $40. Muy caro comparado con lo que habíamos pagado en el resto del viaje.

Ya era un poco tarde, así que decidimos quedarnos en el camping y descansar. Después de todo el viaje, estábamos muertos! Mañana tendríamos tiempo de sobras para visitar la ciudad!

La idea era ir por la mañana a visitar la Willowbank Reserve y por la tarde, recorrernos lo que queda de la ciudad.

Decimos “lo que queda” porque después de los terremotos del 2011, está completamente derruida. Precisamente, uno de los motivos por los cuales los precios de los alojamientos han subido tanto es porque hay miles de operarios venidos de todas las partes del país trabajando en la reconstrucción de la ciudad que se alojan en estos lugares. Los empresarios hosteleros han visto un filón en ellos, saben que las empresas pagaran sí o sí porque tienen que alojar allí a sus trabajadores.

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Día 18. Oamaru – Timaru

Hoy partimos bien temprano desde Omaru hacia Timaru. No es que estuviéramos muy interesados en visitar este lugar, se trataba de hacer una parada técnica para descansar antes de continuar nuestra ruta hasta Christchurch. Pero en cualquier caso, al final resultó ser un lugar que nos gustó. Super tranquilo, se respiraba mucha paz en el ambiente y lo mejor es que justo delante de la playa, se podía hacer free cámping. Desde la campervan vimos un anocher y un amanecer espectaculares.

Recorrido:

  • Omaru- Timaru: 100km

Timaru

Timaru es una localidad pequeña pero con mucho ambiente. La calle principal está llena de tiendecitas, bares y cafeterias. Visitamos un poco la zona centro y cuando empezó a oscurecer nos fuimos hasta la playa donde teníamos la campervan aparcada.

Noche en Timaru: free camping

De camino a Christchurch, paramos primero en este agradable lugar. Fuimos a visitar un poco la zona. El pueblo en sí, no tenía mucha cosa. Era muy pequeño aunque con mucho encanto. Lo más importante es que se podía hacer free camping y además tenía una costa espectacular que, por supuesto, fuimos a visitar. Era super agradable pasear por ella, sin tener en cuenta el frío que hacía aquel día…

La zona de free camping estaba justo delante de la playa y era un lugar super agradable! Paz y tranquilidad en cualquier rincón de NZ.

Vistas desde la campervan
Vistas desde la campervan

Al principio estábamos solos y la verdad que como la zona estaba un poco apartada de todo, agradecimos que vineran otra pareja con una campervan…ellos pensaron lo mismo. Además, la zona estaba perfectamente acondicionada. Justo en la zona de free camping había baños públicos y vestidores (impecables). Para encontrar la zona, seguimos las instrucciones de la guía Lonely Planet, aunque era muy fácil.

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