Kuala Lumpur: recorriendo los lugares más emblemáticos de la ciudad



Hoy íbamos a dedicar todo el día a visitar la capital de Malasia, Kuala Lumpur. El día anterior ya nos desplazamos hasta el parque KLCC para ver la Torres Petronas  y toda la zona que las rodea. Hoy íbamos a visitar los edificios históricos de Chinatown, Merdeka Square y Perdana. Un recorrido MUY completo y a pie bajo un Sol de justicia, non-stop!!

Torres Petronas

Solo llegar desde Melaka, nos pusimos en marcha para visitar las Torres Petronas y hacernos las fotos obligatorias con las torres  de fondo, si se visita Kuala Lumpur es casi un crimen no ir! También recorrimos la parte más moderna de la ciudad con grandes centros comerciales repletos de boutiques de lujo. Os dejamos el link con nuestras primeras impresiones sobre la ciudad y las Petronas.

⇒Día 3. Melaka-Kuala Lumpur: The Petronas Twin Towers

Chinatown

Empezamos nuestra visita por la zona de Chinatown, como no!! Por suerte (o no) hoy el cielo estaba completamente despejado, el calor apretaba desde bien temprano…la que nos esperaba!

La localización de nuestro apartamento era perfecta para visitar lo más relevante a pie, así que nos pusimos en marcha.  Pero, si tenéis un alojamiento no tan céntrico como el nuestro, no hay problema. Con el metro y el monorail se llega a los lugares más importantes. Eso sí, como mínimo que vuestro alojamiento se encuentre cerca de una parada de transporte público.

El barrio de Chinatown es como cualquier otro chinatown del mundo de cualquier otra ciudad del mundo. Y, a pesar de que ya habíamos visto mil quinientos, siempre nos hace gracia perdernos por sus callejuelas y observar la vida diaria. Todavía alucinamos como pueden montar su mini mundo en cualquier rincón del planeta y encima convertirlo en un atractivo turístico, tiene su mérito.

National Heritage Site (Merdeka square)

Después de callejear un poquito por Chinatown, nos dirigimos hacia la zona central de Kuala Lumpur y de máximo interés histórico, Merdeka Square.

Nuestra primera parada fue la mezquita de Masjid Jamek Sultan Abdul Samad.

Kuala Lumpur

Esta es la mezquita más visitada de Kuala Lumpur. No es la mezquita nacional, pero en la actualidad es la más importante de la ciudad. Totalmente renovada, tiene un gran patio exterior extremadamente cuidado y un edificio central dedicado a la oración.

Para entrar, las mujeres tienen que ponerse un traje rojo chillón que lo han convertido más en una atracción turística que en algo riguroso. Nada más ponértelo, la sensación es más bien de estar a puntito de participar en un carnaval que de entrar en una mezquita. Como lo saben, ya les sale la sonrisita y te animan a hacerte fotos (con razón). Una imagen vale más que mil palabras….

Aquí, divina con mi túnica

No solo las mujeres no musulmanas tienen que ponerse esta curiosa indumentaria, las mujeres musulmanas que vayan vestidas de manera occidental, también tienen que llevarlo.

La mezquita no nos pareció gran cosa. No le llega a la suela del zapato a la más cutre de Estambul ni de lejos.  Pero tiene su gracia. Es totalmente diferente a cualquier otra. Muy moderna arquitectónicamente hablando. Pero solo por las risas que nos echamos con el vestidito rojo, ya nos valió la pena la visita.

Después de hacer las fotos de rigor con la túnica de la caperucita roja, rodeamos la mezquita para ver el Sultan Abdul Samad Building. Lleva el mismo nombre que la mezquita y se encuentra justo detrás. Ahora mismo, este edificio está dedicado a tareas gubernamentales y no se puede visitar por dentro pero la arquitectura de la fachada es fascinante.

Y llegamos al punto con más peso histórico de la capital, Merdeka Square. Justo delante de Sultan Abdul Samad Building se encuentra esta enorme plaza dedicada a la independencia de Malasia. Es una enorme explanada de cemento, sin nada más, ni árboles, ni bancos ni nada. Cemento con una pequeña placa recordando los días clave cuando dejaron de ser colonia británica y una bandera gigante. Lo bueno es que desde la plaza se tiene una muy buena imagen del edificio de Sultan Abdul Samad Building.

Perdana Botanical Gardens

De esta parte solo visitamos la National Mosque. A pesar de tener este nombre, cuando fuimos estaba en obras y de momento no se utilizaba como lugar de culto. Así que fuimos para nada. Eso sí, para llegar nos pegamos una caminata a 50ºC que llegamos medio deshidratxs.

Cerca de la National Mosque hay dos edificios bonitos. Una es la National Library y el otro el Textil National Museum. Este último muchísimo mejor con una arquitectura que recuerda mucho a la primera mezquita que habíamos visitado.

Textil National Museum, Kuala Lumpur

 

National Library. Se encuentra justo en frente de la National Mosque

Estábamos muertxs de calor y decidimos volver por las pasarelas elevadas que tienen construidas. Por el camino paramos para comprar helados y también nos metimos en una especie de McDonalds solo para aprovecharnos del aire acondicionado…sin consumir ni nada…en nuestra linea.

Y el resto del día…lluvia 

De vuelta, volvimos a parar en Chinatown y aprovechamos para comprar algo de comida. Con tanta visita, se nos había olvidado hasta comer…muy común en nosotros jajaja

Callejeando por Chinatown, Kuala Lumpur
Un tocayo de Jordi dentro del mercado de Chinatown 😀

Llegamos a nuestro apartamento agotadxs de tanto calor. Qué calorazo que hacía en Kuala Lumpur. De momento, el lugar donde más calor y humedad estábamos pasando de todos nuestros meses de viaje.

Llegamos a media tarde y se pasó el resto del día lloviendo a mares. Así que decidimos quedarnos en el alojamiento con el aire acondicionado a tope.

Kuala Lumpur no nos había impresionado demasiado a nivel de arquitectura, pero es una buena muestra de la mezcla de culturas del país. Por una parte, pretende ser una ciudad moderna. Tiene grandes empresas, boutiques de lujo y rascacielos. Pero, por otro lado, la tradición y la religión continúan teniendo un grandísimo peso en la vida diaria de la capital. Es una ciudad interesante para conocer aunque con un día completo o dos días ya hay más que suficiente.

Siguiente parada….Penang

Al día siguiente, cogíamos un bus dirección Penang, en concreto hacia la ciudad de Georgetown. Todxs los viajerxs con los que nos habíamos encontrado nos habían hablado muy bien de Georgetown y sobretodo de su streetfood…superar a Kuala Lumpur no sería muy difícil…

⇒Día 5. Kuala Lumpur-Georgetown (Penang)


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Día 3. Melaka- Kuala Lumpur: Torres Petronas

Torres Petronas, Kuala Lumpur

Hoy llegábamos a la gran capital de Malasia, Kuala Lumpur. Muy conocida por sus grandes rascacielos, por su aeropuerto internacional y por ser la sede de innumerables multinacionales. Nos imaginábamos una ciudad muy occidentalizada, parecida a Singapur o a cualquier otra gran ciudad del mundo. En breve lo descubriremos…

Melaka, nuestro último destino

Antes de llegar a Kuala Lumpur, habíamos estado visitando Melaka una ciudad fantástica, fácil y cómoda de visitar. Colorida, alegre y repleta de turistas chinos que inundan hasta el último rincón. No te pierdas toda la entrada sobre Melaka!

⇒Día 2. Melaka: recorrido por el centro histórico

Melaka-Kuala Lumpur

Para llegar hasta Kuala Lumpur compramos los billetes a través de 12goasia., al igual que habíamos hecho las veces anteriores en en Tailandia y Myanmar. Compramos los billetes por internet usando esta web y funcionó genial como siempre!!

Clocktower-Melaka Sentral

El bus salía desde Melaka Sentral, por lo que primero teníamos que llegar hasta la terminal de autobuses.

Recogimos las mochilas, desayunamos rápido y nos dirigimos hacia la ClockTower. Desde allí teníamos que coger el bus nº17 que nos llevaría hasta Melaka Sentral. Pero…no contábamos con un pequeño inconveniente. Mareas de chinos inundaban toda la plaza central.

Nosotros tan felices antes de que llegaran los autobuses turísticos chinos…

Los autobuses turísticos en los que llegaban colapsaban toda la calle. En serio, era increíble. Nosotros allí de pie, intentando ver a algún autobús. Bien pues, dos buses pasaron de largo porque no nos vieron (solo paran cuando los llamas con la mano) nosotros los vimos e intentamos salir de la masa china que nos engullía, era imposible avanzar. De verdad que estábamos flipando! Ya pensábamos que íbamos a perder el bus hacia Kuala Lumpur. Un policía que nos vio allí desesperados nos acompañó y paró a otro bus 17 que pasaba. Casi morimos engullidos por una masa compacta de turistas chinos. Íbamos justos de tiempo. El bus pasaba cada media hora más o menos y habíamos perdido unos cuantos….

No se si éramos nosotros que teníamos prisa y nos parecía que el mundo iba a cámara lenta, pero nos dio la sensación que el bus daba un mega rodeo y que casi dejaba a la gente en la puerta de su casa… en fin.

Llegamos con el tiempo más que justo. Fuimos a la ventanilla a cambiar los billetes corriendo y allí estaba nuestro bus esperando! Por fin! Para cambiar los billetes, solo hay que enseñar la pantalla del móvil con la reserva, sin más.

Por cierto, vaya bus…horrible. Pensábamos que habíamos superado lo de Myanmar…

El viaje de Melaka a Kuala Lumpur dura unas 4 horas. Lo bueno de estos buses es que van bastante directos. Como mucho hacen una parada para ir al baño y poco más.

LLegada a TBS Kuala Lumpur

Llegamos a la estación de autobuses TBS Kuala Lumpur. Hay varias terminales de bus, esta es la más grande. Parece un aeropuerto. Pero hay que tener claro donde nos tenemos que bajar cuando compramos los billetes. Lo mejor es que nuestra parada sea esta, TBS. Desde aquí se puede llegar a cualquier rincón de la ciudad en metro, tren o autobús.

El autobús nos dejó en la terminal y el mismo conductor nos dijo que teníamos que subir las escaleras mecánicas para ir a la central. Efectivamente, subimos y flipamos. Enorme, no parecía una terminal de autobuses. Pantallas de leds indicando horarios, retrasos, cancelaciones; mostradores de facturación y muchos puntos de información. Nosotros nos dirigimos a uno de ellos y les preguntamos cuál era la mejor manera de llegar a nuestro alojamiento. Nos alojábamos en la zona de Bukit Bintang, una de las más cómodas para moverse por la ciudad. Para llegar, metro desde TBS hasta hang Tuah y allí cambiamos a nomorail hasta Bukit Bintang.

Nuestro alojamiento fue una grata sorpresa, Zen Rooms. Lo habíamos reservado el día anterior sin poner demasiada atención y nos encantó. Por lo visto se trataba de un mini apartamento con dos habitaciones. Cada habitación con baño privado, pero teníamos una cocina y un saloncito compartido. Todo reformado y super bien diseñado.

Petronas Twin Towers

Acabábamos de llegar a Kuala Lumpur y ya teníamos ganas de empezar a explorar la ciudad!!! Pero tuvimos que esperar un buen rato para que parara de diluviar. En Malasia nos estaba lloviendo bastante y eso que de momento nos habíamos librado bastante de las lluvias del sudeste asiático.

Este ratito nos sirvió para descansar un poco y pasar las horas de más calor. Las Torres Petronas se encontraban muy cerquita de nuestro apartamento así que pudimos ir andando tranquilamente.

Toda la zona que rodea las Torres está llena de grandes edificios y centros comerciales donde se pueden encontrar tiendas de grandes marcas. Lo mejor es que para evitar el calorazo, tienen construidas unas pasarelas elevadas a lo futurama con aire acondicionado que van de un edificio a otro. De hecho, es que es prácticamente imposible andar por las aceras. Las calles asiáticas no son para los peatones por eso estas pasarelas son ideales. Además en muchos casos, pasan por dentro de los edificios y así te ahorras un buen tramo.

Estas son las pasarelas elevadas que atraviesan los edificios

Llegamos al parque KLCC y….

La mejor perspectiva de las Torres (y la mejor foto) se obtiene desde el parque KLCC. El día estaba muy nublado y que empezara a llover era cuestión de segundos… Llegamos y por supuesto, hicimos todas las fotos de rigor con las Torres de fondo. En el parque también hay unas piscinas públicas muy chulas pero debido al día que estaba haciendo estaban cerradas (con razón). Al poquito de llegar, empezó a llover, pero por suerte la cosa iba aguantando…hasta que finalmente nos metimos dentro de un edificio porque empezó a diluviar otra vez.

Estas piscinas están abiertas y su uso es gratuito siempre que no llueva…

Y todavía tenemos más….

Entramos en algunos de los grandes centros comerciales por hacer la gracia pero tampoco nos llamaron mucha la atención…Volvimos paseando hasta el apartamento, pero antes paramos a comer unos kebabs buenísimos. Como siempre el aire acondicionado dentro de los locales estaba en nivel frío polar.

Primeras impresiones de Kuala Lumpur

Llegamos al apartamento con la sensación de haber aprovechado muy bien el día! Todavía nos quedaba todo el día de mañana para acabar de recorrer la ciudad.

Lo cierto es que más allá de las Torres, Kuala Lumpur nos pareció una ciudad bastante fea… al menos lo que habíamos visto. Para nada era Singapur, ni se le acercaba un poquito. Mañana cambiábamos completamente de zona de Kuala Lumpur, a ver si esta nos gustaba un poco más…

⇒Día 4. Kuala Lumpur: Chinatown, National Heritage Site (Merdeka square), Perdana Botanical Garden.


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Día 2. Melaka: recorrido por el centro histórico


Hoy teníamos todo el día para descubrir la ciudad de Melaka. El día anterior por la tarde ya dedicamos muchas horas a visitar todo el barrio chino y gran parte del río. Melaka con un día entero se puede visitar tranquilamente. Pero como en un principio teníamos pensado llegar a la ciudad por la tarde-noche y finalmente llegamos al mediodía, no contábamos con todo el tiempo de más que íbamos a tener. De todos modos, aprovechamos muy bien el día!

Primer contacto con Melaka

El día anterior decidimos cambiar de planes y adelantar nuestra llegada a la ciudad, por lo que pudimos empezar nuestra ruta por Melaka! La ciudad nos había encantado. Mucho más parecida a un pueblecito histórico que a una gran ciudad. Toda compuesta por casas inglesas pintadas de colorines. Una ciudad muy agradable para pasear y visitar tranquilamente. Y sobretodo, una ciudad muy fotogénica!! En cierto modo, nos recordaba a little India de Singapur.

Día 1. Singapur-Melaka: Primer día en Malasia

Tour gratuito por Melaka

Esta mañana nos íbamos a una visita guiada gratuita organizada por el centro de información turística. Nos enteramos por casualidad cuando llegamos a la ciudad y entramos a cotillear al punto de información. La visita empezaba a las 9am.

Nos despertamos y un poco antes de las 9 ya estábamos en el centro. Para hacer el recorrido hay que apuntarse el mismo día un rato antes de empezar. Nuestro guía forma parte de la comunidad india de Malasia y habla un excelente inglés.

Como éramos de los primeros en llegar, pudimos charlar con él y nos estuvo explicando algunas curiosidades del país. Entre otras cosas se quejaba de lo mal que hablaban inglés los jóvenes porque en el colegio solo dan una asignatura en esta lengua, pero que cuando él era pequeño, todo lo hacían en inglés.  También nos comentó que la masificación turística en las islas Perhentians estaba dejando huella. Nosotros que todavía no teníamos clara nuestra ruta por Malasia, nos ayudó un poco a dibujarla. En lugar de las Perhentians nos recomendaba la isla de Pulau Kapass, un lugar mucho más remoto, virgen (por el momento) y bastante complicado de llegar. Nosotros como no somos nada playeros, no nos apetecía nada irnos a tostarnos al Sol a ninguna otra isla…de momento no la íbamos a incluir en nuestros planes.

Recorrido por la pintoresca ciudad de Melaka

La visita duró unas 4 horas….casi nada. Se hizo bastante larga, sobretodo al final. El recorrido fue muy completo, todo a pié pero era por la zona centro que es la que tiene peso histórico. El guía se esforzó bastante en explicarnos la historia y la cultura de la ciudad. Una ciudad hecha a partir de muchas culturas.

Aquí lo tenemos en acción

Partimos de la clocktower y la iglesia protestante construida por los ingleses. Esta iglesia preside la céntrica plaza y cuenta con varias baldosas con inscripciones en armenio. Estas fueron regaladas por comerciantes armenios que llegaban hasta Melaka en busca de especies. Conocimos el importante pasado de Melaka como puerto comercial.

Iglesia protestante que preside la plaza central de Melaka

Recorrimos toda la rivera del río, la fortaleza de Melaka, el museo de la ciudad, el monumento a la independencia de Malasia (muy escondido, poco lucido y difícil de encontrar).

Monumento dedicado a la independencia de Malasia

Terminamos en una parte del barrio chino, que a pesar de que ya lo habíamos visitado el día anterior, fue interesante escuchar las explicaciones del guía.

La visita aunque interesante, se nos hizo un poco pesada. Demasiado larga y mucho tiempo de pie. Al final el hombre se eternizó dando consejos sobre Malasia…que si Kuala Lumpur, Georgetown…vamos que tenía muchas ganas de hablar. Nosotros nos fuimos disimuladamente porque ya no podíamos más…parecía que no iba acabar nunca…

Diluvio e intento de puesta de Sol

Volvimos a nuestro alojamiento porque el calor apretaba mucho. Antes compramos algo para comer y nos los llevamos a «casa». Suerte, porque fue cerrar la puerta y empezar el diluvio universal.

Cuando paró de llover recordamos que el propietario nos había dicho que desde la zona de la «playa» había muy buena puesta de Sol. Había estado toda la tarde diluviando y todavía estaba bastante nublado…pero aun con todo, para ahí que nos fuimos. La playa no es una playa como tal, es una explanada de cemento donde desemboca el río que atraviesa Melaka. Había bastantes parejitas y familias a pesar de que el día no acompañaba nada de nada. Esperamos un poco, pero ni rastro de puesta de Sol…el cielo estaba completamente gris.

Volvimos a la zona donde nos alojábamos y recorrimos la calle en busca de otro restaurante. Nos apetecía probar otro tipo de comida, ayer disfrutamos con la india, hoy queríamos algo nuevo. La verdad que la búsqueda fue un fracaso total….jajaaj los restaurantes de comida china no tenían para nada buena pinta y el resto eran todos indios. Así que nos fuimos al super y compramos un par de cosas para preparar en casa. Le estábamos sacando mucho partido a nuestra cocina!!

Próxima parada: Kuala Lumpur

Este era el último día en Melaka, al día siguiente nos movíamos para Kuala Lumpur, la gran capital. Ya sabíamos que lo que nos íbamos a encontrar era radicalmente diferente.

⇒Día 3. Melaka-Kuala Lumpur: Petronas Twin Towers


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Día 1. Singapur-Melaka. Primer día en Malasia

Empezábamos nuestra ruta por Malasia!! Habíamos llegado hacía dos días a Singapur y después de visitarlo muy intensamente, hoy nos disponíamos a cruzar la frontera al país vecino, Malasia. Empezábamos nuestra ruta por la artística ciudad de Melaka. Este viaje lo fuimos moldeando a medida que iba avanzando el viaje, por lo que no llevábamos un itinerario fijado. Lo único que teníamos claro era que Borneo iba a estar dentro de nuestros planes.

Primera parada: Melaka

Bus de Singapur a Melaka

Cruzar de un país a otro es extremadamente fácil. Nosotros habíamos comprado el día anterior los billetes por internet en la página 12togoasiaEsta web funciona genial. La hemos estado utilizando siempre que hemos podido para movernos en bus por el sudeste asiático. Lo mejor para nosotros es que pagábamos por internet y así no teníamos que gastar efectivo.

En un principio, habíamos comprado los billetes para el bus que salía a las 14h porque pensábamos que no habríamos tenido tiempo para ver Singapur. Pero como los dos días anteriores le habíamos metido mucha caña, no hacía falta que le dedicáramos más horas. Además hacía un calorazo que era difícil estar al aire libre mucho tiempo…Ya teníamos los billetes comprados, pero una cosa que hemos aprendido es que en Asia todo se puede cambiar! Fuimos a la estación de buses y preguntamos en la ventanilla, como esperábamos no hubo problema! Justo salía uno en unos minutos y ahí que nos subimos! Eran más o menos las 11 de la mañana así que para el medio día ya estaríamos en Melaka y podríamos aprovechar toda la tarde. Perfecto!

Pasan buses cada hora más o menos (incluso con más frecuencia) que hacen el recorrido Singapur-Melaka. El viaje dura unas 3h. Es un trayecto muy común y el precio del billete es muy barato.

Cruzar la frontera Singapur-Malasia

Llegamos al primer control fronterizo, la de salida de Singapur. Fue todo super rápido. El bus ya tiene una zona especial. Bajamos, enseñamos el pasaporte, nos lo sellaron y listos. Creo que no duró ni 5 minutos. Volvimos a subir al bus y al poco llegamos a la frontera de Malasia. En esta, el conductor nos dijo que cogiéramos todo el equipaje. De nuevo muy fácil y ágil. Lo mismo que en el anterior pero esta vez también nos hicieron pasar las mochilas por el escáner, nada más.  No nos preguntaron nada. Simplemente, sellaron el pasaporte. Tardamos unos 10 minutos máximo. Volvimos a subir al bus y rumbo a Melaka! Empezaba nuestro viaje por Malasia y Borneo por libre!!

Llegada a Melaka

Melaka Sentral

El bus nos dejó en Melaka Sentral, la terminal de autobuses de la ciudad. Llegamos allí y no teníamos ni idea de cómo llegar a nuestro alojamiento, ni al centro. Mirando el maps.me estábamos MUY lejos…

Preguntamos a varias personas que en seguida nos solucionaron todas nuestras dudas! En nuestro larguísimo viaje de verdad que podemos decir que solo nos hemos encontrado con gente buena en el mundo.

Para llegar al centro desde la terminal de autobuses, teníamos que subirnos al bus nº17. La terminal es completamente circular, en un lado de la «redonda» salen y llegan los buses que hacen largas distancias, y en el otro, los «interurbanos». Encontramos el lugar y nos esperamos un ratito hasta que finalmente salió. El billete nos costó 2 Ringits cada uno.

ViatgeLovers.com
Esperando el bus que nos llevaría al centro
El bus nº17 une la terminal de Melaka Sentral con Clocktower, el centro de la ciudad

El bus dio una vuelta bastante importante, pero finalmente llegamos al centro. Como referencia, el centro de Melaka es la Clocktower, una torre con un reloj enorme toda de color rojo.

El centro de Melaka, Clocktower

No teníamos ni idea de donde nos teníamos que parar. Íbamos con el gps en la pantalla del móvil mirando donde estábamos. El plan era bajarnos cuando estuviéramos más o menos cerca del alojamiento. Pero nada más llegar a la Clock tower, la gente dentro del bus nos insistió en qué bajáramos, que esa era nuestra parada, habíamos llegado al lugar indicado!! Os hemos dicho ya lo maja que es la gente?? Así que nada, ya estábamos en pleno centro!

Vimos que había el punto de información turística y fuimos a preguntar por curiosidad. Fue una grandísima idea! Nos explicaron que al día siguiente a las 9h de la mañana había un tour guiado por la ciudad totalmente gratuito. Nos apuntamos sin pensárnoslo! Después ya nos dirigimos hacia nuestro alojamiento.

Nuestro alojamiento

No teníamos la casa exactamente en el centro histórico pero estaba muy cerquita. Llegamos y…no había nadie. Perfecto. Había un número de teléfono colgado en la puerta. Todavía más perfecto porque no teníamos teléfono malayo y no pensábamos gastarnos una fortuna llamando desde nuestros móviles. Así que no sabíamos qué hacer. Nos sentamos en el jardín y por suerte un vecino que nos vio vino al rescate. Llamó al propietario y en pocos minutos ya estaba allí. Nos enseñó la casa y nuestra habitación.

Nos alojamos en Welcome Guesthouse. Se trataba de una casita con jardín y dos habitaciones, una en cada planta. Y, en principio, era baño compartido pero como había un baño en cada planta no tuvimos que compartirlo con el otro inquilino, un chino que estaba de viaje de negocios en la ciudad. La cocina era compartida y había varias cositas para desayunar y comer algo rápido. La verdad que estaba bien pensado.

Dejamos las cosas, y le echamos un vistazo al mapa de la ciudad que habíamos cogido del punto de información turística. Decidimos salir a recorrer la ciudad a pesar de que hacía bastante calor…pero no se puede descansar!!

El primer contacto con la ciudad de Melaka…

El Barrio Chino

En Melaka hay una importantísima comunidad china, son los llamados babas y nyonyas. El barrio chino es uno de los más grandes y de los más ricos culturalmente hablando de la ciudad.  Hay muchos templos para visitar mezclados con mezquitas. En la misma calle te puedes encontrar con una mezquita, un templo budista y una iglesia.

La diversidad religiosa está presente en cada rincón de la ciudad

Las calles están repletas de tiendas con productos chinos, hierbas medicinales, comida china (de la de verdad) y restaurantes. Todos estos locales son para el propio consumo de la comunidad china por eso resultan tan atractivos y fotogénicos. No son tiendas artificiales, son las tiendas donde ellxs mismxs van a comprar. Un trocito de China en Melaka.

Los Babas y Nyonyas mantienen la lengua y sus costumbres chinas
Jonker walk, la arteria principal del barrio chino

Hicimos un buen recorrido por todo el barrio chino donde también descubrimos algunos de los murales que decoran las paredes de la ciudad. Una de las partes que más nos gustaron fue el paseo que hay  en la orilla del río que atraviesa el barrio Chino. Hay varios puentes muy pintorescos donde tomar fotos y ver la puesta de sol. Una de las calles más turísticas es la Jonker walk, que atraviesa todo el barrio de los babas y nyonyas.

Melaka es una ciudad muy colorida. Rebosa creatividad y optimismo en cada rincón. Las casitas son todas bajitas, pintadas con colores muy llamativos. No hay rincón del centro que no merezca una buena foto!

Cuando cayó el Sol, cambiamos de zona y fuimos recorriendo toda la orilla del rio hasta el hotel Casa del Rio. Es un paseo super agradable, la gente cuando oscurece y no hace tanto calor, sale a pasear por esta zona. La gente local y también los macro grupos de turistas chinos. Son un espectáculo de verdad. Estábamos tan entretenidos viéndolos, que incluso nos sentamos en un banco mientras los veíamos haciéndose sus selfies haciendo posados nivel experto y con cada modelito digno de aplaudir.

Por la ciudad también hay esta especie de tuk-tuk tuneados con personajes de dibujos

Probando la gastronomía del país…la india

Ya de noche, volvimos hacia la zona donde teníamos el alojamiento. La calle donde se encontraba es de las mejores para ir a comer, qué ojo tenemos!

Fuimos a un restaurante indio y nos pusimos las botas! La comida era bastante picante eso sí…pero estaba todo buenísimo! En Malasia, como ya hemos explicado en la guía sobre el viaje a Malasia y Borneo por libre, hay culturas procedentes de todos los países por lo que se puede degustar gastronomía de mil lugares diferentes. Los indios son los que más restaurantes tienen en Melaka. escogimos uno al azar sin más, pero hay mil locales donde sirven comida india.

Al día siguiente…

Esta primera toma de contacto con Melaka nos había encantado!! Al día siguiente, teníamos el tour gratuito por los lugares más emblemáticos de la ciudad. Hoy ya habíamos visto bastante y el día siguiente nos lo podríamos tomar con más calma.

⇒Día 2. Melaka: centro y parte histórica


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Malasia y Borneo por libre

Semenggoh Natural reserve, Kuching (Borneo)

Esta ruta por Malasia llega después de unos cuantos meses viajando por varios rincones del mundo hasta llegar a Singapur que fue nuestra puerta de entrada a Malasia.

El viaje a Malasia lo dividimos en dos bloques. Uno, la Malasia continental y el segundo, la isla de Borneo. Borneo es tan intensamente diferente a Malasia que casi se podría considerar un país a parte y un viaje radicalmente diferente.

Veníamos de Myanmar y llegar a Malasia fue un contraste brutal. A pesar de estar en el sudeste asiático, poco tiene que ver. Con un nivel de vida más alto que en el resto del sudeste y una potente clase mediana que estudia en las mejores universidades, viaja, habla idiomas y trabaja para la multitud de empresas internacionales que tienen sede en el país malayo, marca la diferencia con sus países vecinos. Nosotros estábamos ansiosxs por ver todo lo que Malasia tenía para ofrecernos.

Torres Petronas, Kuala Lumpur, Malasia
Torres Petronas, Kuala Lumpur. Malasia

Malasia y Borneo por Libre

Información práctica

Visado y Pasaporte

Para la mayoría de países de UE no es necesario visado. Solo se necesita el pasaporte con una vigencia de 6 meses. Se puede permanecer un máximo de 3 meses en el país.

Para entrar a Borneo, también van a poner sello de entrada en la isla porque tiene un régimen especial pero contabiliza dentro de esos 3 meses. Siempre estamos hablando de la parte malaya de Borneo, no de la parte que pertenece a Indonesia.

Internet en Malasia

Nosotros como siempre nos apañamos con el wifi de los alojamientos pero se pueden comprar tarjetas SIM. Un aspecto que no es muy conocido es la gran censura que se aplica a Internet en Malasia. De hecho tienen una ley para evitar «fake news» . Bajo esta excusa, tienen capadas un montón de páginas de información, de partidos políticos, webs internacionales, informativas, etc. De hecho, incluso nosotros tuvimos (muchos) problemas para actualizar el blog utilizando servidores locales. Luego hablan de China, pero aquí hacen lo mismo pero por la puerta trasera.

Transporte

Para movernos por Malasia y Borneo utilizamos el transporte público y cuando no era posible, el Grab.

⇒¿Qué es el Grab?

Grab es una compañía de taxis super extendida en el sudeste asiático, sobretodo Malasia e Indonesia. Nos descargamos la aplicación y funcionó perfectamente. Lo recomendamos muchísimo. Es seguro y económico. Los conductores están localizados en todo momento por GPS e identificados. Además como lo teníamos asociado a nuestra tarjeta de crédito, se pagaba automáticamente sin tener problemas a la hora de pagar en mano. Sabíamos el precio antes de subir y evitábamos «malentendidos» en el momento de acordar y pagar un precio.

⇒Malasia Continental

Cuenta con una buena red de transporte público y muchas compañías de autobuses que conectan todo el país. Cumplen bastante bien con los horarios y los vehículos no están mal del todo. Por supuesto, depende de la zona. Kuala Lumpur es el mayor referente de transporte público del país. Las carreteras están en buenas condiciones (dependiendo de la zona) pero no hay grandes dramas.

⇒Borneo

Viajar en transporte público es una aventura. Borneo y Sumatra tienen muchos puntos en común y éste es uno de ellos. Nosotros lo utilizamos siempre que fue posible. Hay que tener paciencia y listos. No tienen horarios fijos, las furgonetas, autobuses, etc. salen cuando se llenan y van recogiendo gente a lo largo del recorrido. No tienen paradas estipuladas. Hay que decirle al conductor dónde nos queremos bajar. Eso sí, los vehículos están escacharrados y muy viejos. Lo que más nos llamó la atención es que van con la música a tope como si fuera una discoteca con ruedas da igual la hora que sea. Si estáis pensando en aprovechar los trayectos para dormir, no es una opción. Las carreteras no están mal del todo, pero hay un bajón importante respecto a Malasia continental. Lo mismo con las normas de circulación, aquí vuelve a ser la ley del más fuerte. 

Diversidad cultural

Lo que más nos llamó la atención de Malasia es la gran diversidad cultural que convive en el país. La población está compuesta por descendientes de indios, chinos, ingleses, aborígenes y malayos. Es una cultura de culturas.

Aunque la religión oficial es el islam, cada grupo cultural profesa su propia religión. Lo mismo ocurre con el idioma. El malayo es el idioma oficial pero, cada comunidad mantiene su lengua de origen.

El inglés también es hablado por la mayor parte de la población que estudió durante los años de la ocupación inglesa, la gente joven no tiene el mismo nivel. Este tópico de que en Malasia todo el mundo habla el inglés no es del todo cierto. Además, al contrario de lo que estamos acostumbrados, nos resultaba super curioso ver a gente de 50, 60 años o más hablando inglés como si se tratara de su lengua materna y presumiendo de nivelazo mientras dejaban a lxs jovenes en no tan buen lugar…!

Discriminación racial en Malasia

Pero no todo es tan bonito como parece. A pesar de esa diversidad, la población musulmana malaya tiene un estatus social preferente de acuerdo a las leyes del país. Esto se traduce en una discriminación brutal de las otras comunidades a pesar de ser muy numerosas.

Mural en favor de la diversidad del país, Kuala Lumpur. Malasia
Mural en favor de la diversidad del país, Kuala Lumpur. Malasia

La religión musulmana rige la justicia del país

Lo mismo sucede con las leyes. A pesar de tener un código civil, los actos referentes a la moralidad se juzgan en tribunales islámicos que se rigen por la sharia. Así esta modernidad en infraestructuras y rascacielos choca de frente con libertades individuales básicas. De hecho, estos tribunales recientemente han encarcelado y condenado a latigazos a personas por su condición sexual. Unos actos que nos imaginamos en otro tipo de países pero no este paraíso para multinacionales, grandes marcas y occidentales.

La gastronomía sí que es diversa

Una buena muestra de esta diversidad es la gastronomía del país. Podéis encontrar todas las variedades posibles de comida india, china, persa, pakistaní, etc. De hecho, nosotros no encontramos un solo lugar donde probar comida «malaya». Pero nos hinchamos a comida india, riquísima!!!

Cena en Restaurante Indio en Melaka. Malasia
Cena en Restaurante Indio en Melaka. Malasia

Eso sí para disfrutar del auténtico street food de Malasia es obligatorio ir hasta George Town. Nosotros teníamos pensado quedarnos menos días pero lo alargamos porque la comida era BRUTAL! Desde Tailandia que no disfrutábamos tanto del street food. Es el lugar donde mejor comimos de todo el país (incluido Borneo) con diferencia.

Lo mejor y lo peor de Malasia y Borneo por libre

Lo mejor

Fue sin duda Borneo. Cuando has viajado bastante, cuesta encontrar lugares que te sorprendan y te emocionen. Borneo lo consiguió. Para lxs fanáticxs de los animales Borneo es el paraíso pero también la Malasia continental tiene mucho por ofrecer.

Proboscis Monkey, Bako National Park, Kuching (Borneo) Malasia
Proboscis Monkey, Bako National Park, Kuching (Borneo)
Bako National Park, Kuching (Borneo)
Bako National Park, Kuching (Borneo)
Elefante pigmeo, Kinabatangan River (Borneo)

Y, por supuesto, como ya hemos dicho, lo mejor es lo que caracteriza a este país, su diversidad cultural. No hay mejor manera de vivir esta diversidad que a través de la gastronomía. Georgetown, en Penang, es el mejor lugar para disfrutar de un festín cultural de street food delicioso.

Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Street food, George Town (Penang)
Lo peor

La imparable deforestación de sus bosques tanto en la Malasia continental como en Borneo, donde el drama es todavía mayor.  Las multinacionales americanas y europeas llegaron en los años ochenta a Borneo con sus apisonadoras y maquinaria pesada para destruir el máximo de terreno selvático posible y sustituirlo por enormes plantaciones de aceite de palma. La destrucción desde entonces ha sido atroz.

El aceite de palma, el principal enemigo de Borneo

Con un 90% del total de la selva de Borneo (incluyendo la parte de Indonesia) arrasado por grandes y pequeñas empresas para la producción de aceite de palma, la muerte de orangutanes, primates, elefantes pigmeos, osos y cocodrilos es un hecho al que de momento no se ha puesto remedio. Las reservas y centros de recuperación de animales no tienen suficiente poder para presionar a las administraciones y lo único que pueden hacer es rehabilitar y acoger a estos animales.

Semenggoh Nautral Reserve, Kuching. Esta reserva tiene todo el perímetro protegido por rangers que patrullan para vigilar que los animales esten a salvo y que las excavadoras no entren en su terreno.

Hay que recordar que aunque nos suene lejano, el aceite de palma que se cultiva en Borneo es para uso de productos consumidos básicamente en Europa, USA y China. Por este motivo (y por muchos otros) es tan importante no comprar productos que contienen aceite de palma. En los últimos años, la presión de los consumidores ha hecho que muchas de estas multinacionales dejen de utilizar este aceite (muy nocivo para nuestra salud) en sus productos. El aceite de palma no solo se utiliza en comestibles, también está presente en todo tipo de productos. Desde cosméticos a productos dedicados a la higiene personal.

Nosotros nos fuimos con una sensación tristísima. Mires donde mires, solo se ven palmeras de aceite de palma, nada más. Prácticamente no queda selva donde los animales puedan subsistir. Y lo poco que queda es a donde llevan a los turistas. A la que miras un poco a lo lejos, ya se ven las plantaciones de palma. Es una tragedia de dimensiones desproporcionadas. Si continúan a este ritmo, desaparecerá por completo en pocos años.

Alojamientos en Malasia y Borneo

A nosotros nos gusta alojarnos en hostels que tengan cocina para tener más independencia pero en Malasia no siempre fue posible. Los alojamientos no son caros (para nada) pero el precio sube un poco respecto a otros países cercanos.  Quedamos contentos con todos excepto con el de Cameron Higlands que intentó hacernos una jugadita un poco sucia, pero por suerte lo pudimos arreglar. También dormimos un par de veces en el Aeropuerto de Kuala Lumpur que es un lugar fantástico para dormir la verdad….el mejor aeropuerto donde hemos dormido (y eso llevábamos unos cuantos).

Melaka. Welcome Guesthouse (muy recomendable, era una casita independiente con tan solo dos habitaciones y tenía un baño en cada planta, así que a pesar de ser baño compartido, solo lo utilizábamos nosotros)

Kuala Lumpur. Zen Rooms. (Genial! Un pisito con dos habitaciones independientes cada una con baño privado y cocina compartida, todo muy nuevo)

GeorgeTown. The Frame Guesthouse. (Hostel de estilo industrial con una decoración y un diseño fantástico. Habitación muy chula privada con baño compartido. Alargamos la estancia)

Cameron Highlands. Horrible!!!!! Ni lo pongo no vaya a ser que alguien se confunda y vaya.

Kuching. Beds Guesthouse. (Habitación privada con baño compartido y cocina. El hostel era genial pero quedaba un poco alejado del centro)

Kota Kinabalu. Sakot Kota Kinabalu. (Resultó que a parte de alquilar habitaciones también hacían masajes con final feliz. Hemos visto de todo estos meses viajando…!)

Sandakan. Hotel Sentral Sandakan. (Habitación con baño privado. Este era un hotel, no un hostel. Muy recomendable. Quedamos encantadxs)

Kinabatangan River. Dormimos en un refugio. Habitación y baño compartido con mil insectos pero una experiencia magnífica!

Nuestra ruta por Malasia y Borneo

Empezamos el viaje por Malasia con algunos lugares apuntados pero fuimos improvisando durante la ruta. Descartamos algunos y añadimos otros sobre la marcha.  Nuestros objetivos eran animales y naturaleza, nada de playas. Para visitar todos estos lugares no se requiere un gran esfuerzo físico. Normalmente es bastante fácil de llegar al destino y todo es muy accesible.

Malasia continental

Día 1. Singapur-Melaka

Día 2. Melaka: recorrido por el centro histórico

Día 3. Melaka-Kuala Lumpur: Petronas Twin Towers

Día 4. Kuala Lumpur: Chinatown, National Heritage Site (Merdeka square), Perdana Botanical Garden

Día 5. Kuala Lumpur- Georgetown (Penang)

Día 6. Georgetown: descubriendo los murales más emblemáticos

Día 7. Georgetown-Penang National Park- Georgetown

Día 8. Georgetown

Día 9. Penang-Cameron Highlands: Plantaciones de te en Malasia

Día 10. Cameron Highlands- Kuala Lumpur-Kuching (Borneo)

Borneo

Día 11. Borneo. Explorando la ciudad de Kuching.

Día 12. Kuching-Bako National Park-Kuching

Día 13. Kuching-Semenoggh Natural Reserve-Kota Kinabalu

Día 14. Kota Kinabalu- Sandakan

Día 15. Sandakan-Bornean Sun Bear Conservation Centre-Sandakan

Día 16 y 17. Kinabatangan River

Día 18. Kuala Lumpur-Medan (Sumatra)

Posibles modificaciones de la ruta

Nosotros no quisimos hacer playas pero si sois unos amantes de las playas paradisíacas, la isla de Pulau Kapass nos comentaron que era impresionante. Para llegar es un poco más complicado que viajar  las Perhentians pero simplemente hay que tomar algún autobús de más.

Tampoco fuimos a Taman Negara que es otro destino típico de cualquier ruta por Malasia porque ya íbamos a ver selva en Borneo. Y con Penang National Park (ESPECTACULAR) ya tuvimos más que suficiente.

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