Día 9. Chiang Mai- Chiang Rai (white temple- Mekong- Golden Triangle- Blue temple)-Chiang Mai.

White temple, Chiang Rai


Hoy teníamos planificado un largo e intenso día recorriendo el norte de Tailandia. Nos desplazábamos hasta Chiang Rai y el delta del Mekong para conocer algunos de los templos que más nos impresionaron y la oscura y reciente historia del Golden Triangle en el Mekong. Una excursión que finalizo pasadas las 11 de la noche pero que mereció muchísimo la pena. Te lo explicamos todo al detalle en esta entrada!

Anteriormente…

El día anterior ya habíamos empezado a inspeccionar la zona del norte de Tailandia. Hicimos una ruta por el Doi Inthanon National Park y las tierras de la tribu Karen, donde pudimos ver preciosos paisajes y adentrarnos en un paraíso natural. Hoy nos esperaba un poco más de tute, nos íbamos hasta Chiang Rai para explorar todos sus alrededores.

Podéis ver toda la entrada del día anterior en siguiente enlace!

Día 8. Chiang Mai- Doi Inthanon National Park-(Cascadas, Pagoda al rey y a la reina, Highest spot in Thailand, pequeño recorrido por la jungla)- trekking por tierras de la tribu Karen (Cascadas, plantaciones de café, fresas y chili- degustación de café)- Chiang Mai.

De camino a Chiang Rai

Nos pasaron a buscar por el hostel de Chiang Mai sobre las 6.30 de la mañana. Empezábamos temprano porque hasta llegar a Chiang Rai, se tarda unas 3 horas en furgoneta (teniendo en cuenta los atascos de primera hora). No se si lo he comentado antes, pero todas estas excursiones son en grupos reducidos (máximo 6 personas) por lo que no vas en plan mega grupo de asiáticos invadiendo el mundo. Otra ventaja es que puedes hablar con el guía y preguntarle todo tipo de cuestiones. Es muy interesante.

Hot spring

Esta parada es más un alto en el camino para continuar la ruta que un lugar en si para ver, pero no está mal pensado del todo. Justo en esta especie de área de servicio hay un «Hot Spring» es la traducción que le han dado a un pequeño géiser.

Alrededor del géiser han montado un mercado y también hay baños disponibles. No tiene ningún otro atractivo pero parar a estirar las piernas después del largo viaje ya hace el apaño.

Nos tomamos la típica foto…guiri modo on!

Hot Spring de camino a Chiang Rai
Hot Spring de camino a Chiang Rai

White temple, Chiang Rai

Esta fue la primera gran parada del viaje. Llegábamos un poco groguis después de tantas horas de viaje…pero nos despertamos de golpe al ver este pedazo de templo todo construido en color blanco. El lugar es brutal. Mira que hemos visto templos en nuestros viajes pero realmente este es muy sorprendente (y para que nos sorprendamos con un templo…). Pero a la que te explican la «historia» del templo te quedas muerta.

El propietario del White Temple es un mega multimillonario tailandés que decidió montar este templo con la intención de construir un lugar igual de espectacular que el Taj Mahal en la India. El guía nos lo explicaba en plan «que buen hombre que es que está haciendo una gran obra por el país». No se si esta enorme suma de dinero no la podría haber invertido en otros temas. Sobretodo porque hay que pagar una entrada (que ya la teníamos incluida) y delante de cada figurita de buda tenía urnas donde los creyentes no paraban de meter billetes. Así, que igual, a parte de hacer una «buena obra», también se estaba forrando un poquito.

Eso sí, le ha quedado un templo deslumbrante (literalmente). De los templos más espectaculares en Tailandia con diferencia.

White temple, Chiang Ria
White temple, Chiang Ria

Una de las cosas más sorprendentes es la lucha entre el bien y el mal representada a lo largo de la pasarela de entrada. Esta foto son todo de manos inocentes intentando salvarse del infierno.

White temple, Chiang Rai
White temple, Chiang Rai

Poblado tribal

La siguiente parada fue para visitar un poblado perdido en las montañas. Una de las riquezas culturales de Tailandia son el gran nombre de grupos étnicos establecidos en el país. Muchos de estos grupos, vinieron años atrás huyendo de Myanmar (Birmania) debido a los conflictos armados que tenían guerrillas locales con las fuerzas gubernamentales y que se tradujeron en persecuciones y limpiezas étnicas. Otros, son originarios de las montañas del norte de Chiang Rai. Ahora, son comunidades con un fuerte arraigo al territorio y han encontrado en el turismo un filón muy importante para sustentar su economía.

Pudimos dar un paseo tranquilamente por las calles del poblado y ver cómo estaban hechas las casas donde vivían. Esta fue una de las partes que más nos gustaron. Bueno, en realidad, nos gustó todo lo que vimos. Cerca de este poblado, se encontraba el lugar donde tienen a las mujeres jirafa. Para acceder, hay que pagar una entrada a parte. Nuestra ruta no incluía la visita a este lugar.

Mekong, Golden Triangle

Desde este punto, nos dirigimos hacia el Mekong. Ya lo visitamos en profundidad durante nuestro viaje a Vietnam. Comimos en uno de los restaurantes cerca del río y la comida estaba buenísima!!! Nuestros acompañantes no era muy fans de la comida tailandesa así que nos pusimos las botas. La gente tiene una de manías…

Después de comer llegamos a la zona conocida como el Golden Triangle. En este punto del Mekong se unen las fronteras de Laos, Myanmar y Tailandia.

Breve información sobre el Golden Triangle

Este punto en concreto es seguro y MUY turístico. Pero si se continua navegando el Mekong hasta China nos encontraremos con una zona dominada por narcotraficantes por lo que en la actualidad, no es posible llegar hasta el país rojo ni tan siquiera para  los locales, ni utilizar el Mekong para transportar mercancías.

En el pasado el contrabando de opio fue el principal foco de problemas con las mafias, en la actualidad, se trafica con anfetaminas aunque el tráfico de drogas ha bajado notablemente debido al turismo.

Nos explicaron que estaban construyendo un casino y un hotel de lujo en la parte de Laos, no es que sea lo mejor para el paisaje pero es la manera de ofrecer una alternativa a la gente local. Es mejor que trabajen allí que no con los narcotraficantes. Y, claro, visto así… Por ese motivo, habían convertido este punto en un lugar tan turístico, una manera de evitar que la gente local se dedique al cultivo de opio o al contrabando.

La historia y la actualidad de este rincón es apasionante. De verdad que solo por todo lo que aprendimos, valió la pena la visita.

Paseo en barca por el Mekong

Cruzamos el Mekong con una de las barcas típicas locales y recorrimos unos cuantos metros río a bajo río arriba mientras nos iban explicando el tema del tráfico de drogas en la zona. El paisaje no es tan espectacular como lo es en el Delta del Mekong en Vietnam, pero es super entretenido. El río es enorme y estuvimos como una hora dentro del barco recorriendo la zona.

Laos, Special Economic Zone

Después de recorrer parte del Mekong, desembarcamos en la frontera de Laos. De hecho esta zona es una «Andorra» de Laos. Se llama Special Economic Zone. Básicamente, es un punto comercial donde comprar alcohol y tabaco a buen precio. El lugar en si no tiene mucho…más allá de la gracia de cruzar la frontera. La soberanía de este lugar es compartida entre Laos y China aunque pueda parecer extraño. Geográficamente pertenece a Laos pero China tiene potestad sobre la gestión económica…un entramado un poco raro.  Por eso, en el puerto ondean las dos banderas conjuntamente.

Para cruzar la frontera, nos retuvieron el pasaporte y hasta que no volvimos a Tailandia, no nos lo devolvieron.

Lo más triste de este lugar es la cantidad de mendigos que hay en tan pocos metros cuadrados. Un montón de niños y niñas con moratones, marcas de golpes e incluso vimos a una niña con un trozo de mechón de pelo completamente arrancado…era lamentable. Todos pidiendo dinero o comida directamente. Terrible.

Uno de los productos estrella eran los licores de serpiente. Un drama. Nos contaban tan felices como meten a las serpientes vivas dentro del tarro con alcohol. Y en el mismo discurso nos dicen que ahora cuesta encontrar estas serpientes porque se las están cargando todas. Y ahí no acaba lo peor,  nos hablan del licor de tigre (por dentro pensábamos por favor que no sea verdad…pero sí era verdad) cazan a los tigres y con sus genitales hacen supuestas bebidas milagrosas para la fertilidad del hombre. La población de tigres ha disminuido tanto en Tailandia que se encuentran en peligro de extinción y allí con este rollo. Lo explicaban haciendo broma y todo! Viagra de tigre decían. Qué poca conciencia…un@s cuant@s nos mirábamos con una cara… no sabía donde meterme.

Licores de serpiente en Laos, special economic zone
Licores de serpiente en Laos, special economic zone

Blue temple

Todavía nos quedaba una parada más por hacer, llegábamos casi a la frontera con Myanmar para conocer el Blue temple, BRUTAL!!! Un lugar místico como pocos. Al principio pensamos que con lo cansad@s que estábamos, nos daba un poco de pereza casi dos horas más de conducción para ver un templo…pero el lugar donde se encuentra y el templo en si hizo que mereciera mucho la pena el viaje. Mira que nosotros no es que seamos unos locos de los templos…al final ya los ves todos igual, pero este y el White Temple son lugares que realmente valen la pena.

Encima, pudimos ver la puesta de Sol desde el Blue Temple…aún le daba un aire más especial…

Interior del Blue Temple
Interior del Blue Temple
Blue Temple
Blue Temple
Parte trasera del Blue Temple

Proximo destino….Últimas horas en el norte de Tailandia

Llegábamos a Chiang Mai a las 11 de la noche reventad@s pero después de pasar un GRAN gran día. Nuestro tiempo en el norte de Tailandia se había acabado y al día siguiente, tomábamos un vuelo hacia Suratthani. Cambio radical!

Día 10. Vuelo Chiang Mai-Suratthani airport- Bus hasta el puerto-Ferry a Koh tao.

⇒Día 11, 12 y 13. Koh tao: Ao Chalok ban kao-Hadd June Juea (pinacle beach)-freedom beach- taa toh beach- Sai Thong Beach.


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Día 8. Chiang Mai- Doi Inthanon National Park-Pagoda al rey y a la reina- trekking por tierras de la tribu Karen- Chiang Mai

Doi Inthanon National Park, Tailandia



Hoy nos íbamos a conocer a hacer una ruta por Doi Inthanon National Park en el norte de Tailandia. Resultó siendo una grandísima experiencia y una excursión recomendable 100%! ¿Te vienes con nosotros?

Anteriormente…

Los días anteriores habíamos estando conociendo la ciudad de Chiang Mai y los días que venían los íbamos a dedicar a conocer los alrededores.

⇒Día 7. Chiang Mai- Centro histórico Wat Meun Ngun Krong-Wat Chiang Man- Night Bazar y Night Market

Excursiones desde Chiang Mai, múltiples opciones

Desde Chiang Mai se pueden hacer multitud de escapadas de un día.  Todas suelen empezar a las 7 de la mañana (o antes) y estan de vuelta sobre las 6 de la tarde (excepto las de Chiang Rai que llegan por la noche).

Hay mucha oferta y toda la variedad que os podáis imaginar. Desde templos, parques nacionales o la típica visita a una reserva o santuario de elefantes. Esta última es seguramente la más conocida pero nosotros no nos acabábamos de fiar…estuvimos dudando pero, finalmente, decidimos no ir, no nos arrepentimos.

Dónde contratarlas

Hay muchas agencias, hostels, hoteles, etc que ofertan escapadas de un día. Más o menos en todos los sitios tienen los mismos precios. De hecho, puedes contratar la excursión con una agencia y después hacerla con gente que la ha contratado en otra agencia con otro precio distinto. Así que lo mejor es darse una vuelta y comparar lugares que se visitan y precios. Atent@s si vais a visitar parques nacionales, hay que preguntar siempre si el precio incluye la entrada, sino la tendréis que pagar en efectivo en la entrada del parque.

Por libre

Muchas excursiones también se pueden hacer por libre alquilando un coche o una moto (si no queda muy lejos). Las carreteras están en perfectas condiciones y no es peligroso conducir por Tailandia (fuera de las grandes ciudades).

Por ejemplo, para ir al Doi Inthanon National Park no sería complicado visitarlo por libre. Los caminos están bien señalizados y llegar a las cascadas es muy fácil. La única zona que no se puede visitar por libre son las tierras donde habita la tribu Karen. En este caso, por ley, todo el mundo debe ir acompañado por un/a guía local. Tampoco es que hubiera un control excesivo de vigilantes o rangers más allá de la entrada, pero como ahora están los militares en el poder, mejor no jugársela.

Nuestra opción

Nosotros contratamos la excursión en el lugar donde más barata nos la dejaron (500Baths con la entrada al parque nacional incluida, agua y comidas). Además, la pobre mujer, la propietaria de la agencia, nos metió un rollo en castellano explicándonos toda su vida y la de su hija (sin dar pena eh, todo lo contrario, universidad, etc), nos explicó el porque del pésimo nivel de idiomas de los tailandeses, la historia del país, etc. La mujer se lo trabajó mucho…total que después del descuento y todo el jabón que nos estuvo dando, la contratamos con ella.

Una de las condiciones era que no queríamos ni paseitos con elefantes ni ver a las mujer jirafa. Actualmente, ya hay muchas agencias que no ofertan estas «atracciones» debidas al rechazo que producen, así que no nos fue difícil dar con nuestra salida «ideal».

Finalmente, nuestro recorrido fue el siguiente:

⇒Doi Inthanon National Park

Precioso, estás en plena jungla. Durante el recorrido, vimos varias cascadas impresionantes; fuimos a sacarnos la típica foto en el punto más alto de Tailandia; visitamos dos pagodas de reciente construcción en la zona más elevada rodeadas de vegetación (preparad las cámaras!) y, finalmente, hicimos una pequeña incursión por la jungla siguiendo un sistema de pasarelas.

⇒Trekking por las tierras de la tribu Karen

Empezamos el recorrido acompañad@s por una joven Karen. Realmente, no tuvo ningún papel relevante como guía, de hecho, lo único que hizo fue acompañarnos nada más. Prácticamente, no hablaba nada de inglés.  Suerte del guía de la excursión que nos iba explicando un montón de cosas…bien bien ella venía por un tema burocrático.

Durante el trekking vimos cascadas, plantaciones y finalmente, hicimos una desgutación de café (principal fuente de ingresos de la tribu)

De ruta

Doi Inthanon National Park

Nos vinieron a recoger a las 7 de la mañana por nuestro hostel y empezamos la ruta hacia el parque nacional. Nos habían hablado muy bien de los parques nacionales tailandeses, así que teníamos bastantes expectativas creadas.

Tardamos un poco más de una hora en llegar a la primera parada, durante el trayecto, el guía que hablaba muy bien inglés (por fin!!) nos fue poniendo al día sobre la historia y la política del país. El hombre era la mar de gracioso, pequeñito, super delgado, muy poca cosa y con un enorme sentido del humor. Estuvimos la mar de entretenid@s todo el tiempo!

La primera parada que hicimos fue para ver una de las cascadas. El paisaje es increíble. Totalmente verde y vegetación selvática. Es una gozada encontrarse con ese paraíso.

Por cierto, llevad manga larga o alguna chaqueta, hace bastante fresquito en esta zona aunque nadie se lo crea. A nosotros nos avisaron y pensamos No habrá para tanto…total que nos llevamos solo una camiseta de manga larga y…una capa extra nos hubiera ido genial. Otros guiris (haciendo mucho el guiri) con pantalón corto…se estaban muriendo de frió. Eso sí, esta temperatura en Tailandia es un lujo!!!

Doi Inthanon National Park, Chiang Mai
Doi Inthanon National Park, Chiang Mai

Pagodas al Rey y a la Reina

Estas pagodas son de construcción reciente y aunque eso les puede quitar un poco de magia, la verdad es que son preciosas y el lugar en el que se encuentran te deja sin palabras. Nos encantó la visita. Por dentro ,no tienen mucha cosa, de hecho son bastante pequeñas, la gracia es verlas desde fuera y la postal que dejan en el lugar donde están ubicadas.

Se trata de dos pagodas, una en frente de la otra. Representa que desde lo alto de las escalinatas, las dos pagodas se miran, en honor al rey y a la reina (a los reyes actuales de Tailandia… vale la pena buscar información sobre el tema político del país…). La estampa de la una y de la otra desde el lado opuesto es perfecta. Y una vez más, rodeadas de naturaleza.

Vista de la pagoda a la reina desde la pagoda al rey
Vista de la pagoda a la reina desde la pagoda al rey

The Highest spot in Thailand

La siguiente parada que hicimos por el parque nacional, fue ir al punto más alto del país. No tienen «nada de especial» (lo pongo entre comillas, porque todo es taaannn verde y bonito que me sabe mal…!!). La gracia es hacerse la foto con el cartelito y un pequeño santuario que se encuentra al lado. Eso sí, un bajón de temperatura importante respecto a los lugares anteriores!!

Pequeña incursión en la selva

La última parada que hicimos fue un pequeño recorrido por una de las zonas «habilitadas» para el turismo en pleno bosque lluvioso. Han construido unas pequeñas pasarelas para recorrer este tramo. Se trata de pocos metros, pero te permite adentrarte en un entramado de lianas, árboles gigantescos y frondosa vegetación. También nos encontramos con algo de su fauna…

Trekking por las tierras de la tribu Karen

Desde el último punto en el que nos encontrábamos, nos llevaron en furgoneta hasta esta parte habitada por la minoría Karen.  Este grupo étnico se estableció hace años en Tailandia después de huir de la represión a la que algunas minorías estaban sometidas por el régimen birmano.

Allí, nada más bajar, nos estaba esperando una joven vestida con el atuendo tradicional de la tribu que nos haría de guía. Para visitar estas montañas, hay que hacerlo obligatoriamente con un guía de la tribu. En principio, es para ayudar a la economía de la comunidad.

El único problema es que la chica no hablaba nada de inglés y no nos podía explicar nada. Total que simplemente iba delante y nosotros la íbamos siguiendo. El guía, viendo el panorama, se puso al frente y nos empezó contar todo tipo de detalles sobre el paraje en el que nos encontrábamos.

Paramos en varias cascadas (no tan grandes como la primera que habíamos visto, pero espectaculares igual) y en la última también nos pudimos bañar.

Montañas de la tribu Karen
Montañas de la tribu Karen
Algunas de las cascadas que nos fuimos encontrando por el camino
Algunas de las cascadas que nos fuimos encontrando por el camino

El recorrido transcurría a través de plena selva, totalmente poblada de vegetación original de la zona. El camino no era muy complicado. La mayor parte era plano con alguna pequeña subida. Atravesamos varias veces pequeños puentes hechos con bambú que quedaban totalmente integrados en el paisaje.

Una vez pasamos la zona más selvática atrás, nos empezamos a encontrar con la zona de cultivo de chili, fresas y café. Nosotros compramos fresas por el camino y estaban deliciosas. La agricultura (y el turismo) es la principal contribución a la economía de la comunidad Karen.

Campos de cultivo de la fresa
Campos de cultivo de la fresa

Poblado Karen y degustación de café

Al final del recorrido, llegamos al poblado principal de la tribu donde nos invitaron a una degustación de café (y nos invitaron a comprarlo). Nosotros no compramos, pero tenemos que reconocer que estaba riquísimo.  Para nosotros, lo mejor de esta parte fue el camino hasta llegar a la caseta donde tomamos el café. Atravesamos parte del poblado y pudimos ver la construcción de sus viviendas y la vida cotidiana de esta minoría étnica.

Poblado Karen
Poblado Karen
Teteras donde prepararon el café
Teteras donde prepararon el café
Degustación de café, poblado Karen
Caseta donde hicimos la degustación de café, poblado Karen

Esta fue la última parte del viaje y a partir de ahí, pusimos rumbo vuelta a Chiang Mai. Volvíamos más que satisfech@s!!!! Nos había encantado el lugar, el paisaje, la gente y todo lo que habíamos aprendido sobre la minoría Karen y sobre este paraje totalmente espectacular!

Chiang Rai y el Mekong

Al día siguiente, nos íbamos a hacer otra salida, está vez un poco más larga. Pasaríamos todo el día visitando los alrededores de Chiang Rai, el Golden Triangle y el Blue temple entre muchas otras cosas!!!! Una experiencia igual o mejor que la del día de hoy!!!

⇒Día 9. Chiang Mai- Chiang Rai (white temple- Mekong- Golden Triangle- Blue temple)-Chiang Mai.


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Día 7. Chiang Mai- Centro histórico: Wat Meun Ngun Krong-Wat Chiang Man- Night Bazar y Night Market

Wat Chiang Man, Chiang Mai



Desde nuestro primer día, Chiang Mai nos pareció un lugar fantástico con mucho atractivo y una ciudad muy cómoda. De hecho, nos encontramos con varios jubilados estadounidenses que nos contaron que se habían comprado casas allí y que les encantaba, a nosotros también! No es un mal plan de jubilación la verdad…

⇒Día 6. Chiang Mai. Centro histórico: Wat Chedi Luang-Wat Phra Singh- Night Market

Chiang Mai día 2: Qué templos visitar

Como comentamos en la entrada anterior, Chiang Mai está repleto de templos y más templos, es imposible verlos todos. Nosotros visitamos bastantes más de los que hemos puesto en el blog, pero es que realmente no hace falta volverse loc@ intentando verlos todos…

De todos los que recorrimos este día, nos quedamos con dos que sí son totalmente imprescindibles en cualquier visita a la ciudad.

Wat Meun Ngun Krong

La entrada es gratuita (hay que aprovechar…!) Este recinto no es tan grande como otros en Chiang Mai pero es igual o más ostentoso. Dorados y billetes everywhere. Es un muy agradable pasear por estos lugares. Cuando fuimos nosotros, no había casi nadie y pudimos disfrutarlo tranquilamente. Además sirve de monasterio también y se ven a los monjes jovencitos corriendo por allí. Es una imagen curiosa de ver si no se está acostumbrado.

El lugar es muy bonito. Diría que de los que más nos gustaron.

Wat Chiang Man

Este es mucho más grande que el anterior y también más turístico. Os dejo aquí la foto de un cartel  que no tiene desperdicio alguno. ATENCIÓN:

Este cartel de 2×2 metros te lo encontrabas a cada paso que dabas (estropeaba todas las fotos..). Lo tenían colocado en cada esquina del complejo. Llega un punto en el que con esta obsesión por ser tan estrictos con la religión, acaban haciendo carteles como este en el cual parece que estén haciendo más mofa que serias advertencias…la imagen del perrito sentándose en la cara de Buda es sencillamente GENIAL!!

El templo principal es el que se ve aquí a bajo. Como todos, tienen una decoración exquisita y muy laboriosa.

Wat Chiang Man, Chiang Mai
Wat Chiang Man, Chiang Mai

 

Cuando cae la noche en Chiang Mai

⇒Night Bazar, de compras en Chiang Mai

El Night bazar no se tiene que confundir con el Night Market. El Night Market es todo de puestos de comida ambulante y el Night Bazar es todo de tiendas de ropa, souvenirs y de todo tipo de utensilios que os podáis imaginar. Si necesitáis algo, seguro lo vais a encontrar en el Night Bazar. En el fondo, este «Bazar» está hecho para los turistas, no es un lugar donde vayan los locales a comprar.

Se encuentra fuera de las murallas del centro histórico. Muy cerca del Night Market. Por eso, una opción ideal es ir primero a hacer las compras por el Bazar y después acabar cenando en el Market, que os saldrá muchísmo mejor de precio y es mucho más auténtico.

Dentro del Night Bazar también hay una zona de copas y de puestos de comida mucho más pijos (y excesivamente caros) dirigido solo a turistas extranjeros. Nosotros no comimos nada, el precio era cinco veces (o más) más caro que en el Night Market o que en cualquier local «de verdad» de Chiang Mai. Pero eso va a gustos, es cierto que lo tienen muy bien decorado, con lucecitas, bancos, todo muy moderno. En Chiang Mai hay opciones para todo el mundo.

⇒Night Market, comer en Chiang Mai

Después de dar una vuelta por el Night Bazar y de no comprar nada (no estamos como para añadir peso a nuestras mochilas…), nos fuimos al Night Market! Nos encataba!! Repetíamos después de conocer este genial lugar el día anterior. Un montón de puestos ambulantes de comida con una gran variedad de oferta y para todos los gustos!

Lo mejor de este lugar es que los precios son muy muy bajos y las cantidades muy grandes. Para la gente local, es un lugar donde comprar platos preparados. Meten la comida directamente dentro de bolsas de plástico (el plástico es un tema a parte en Tailandia y en Asia…) y se lo llevan con la moto. Ver el ajetreado movimiento en el mercado es fascinante.

Siguiente destino en el norte de Tailandia

Doi Inthanon National Park

Al día siguiente, salíamos bien temprano desde Chiang Mai para conocer el parque nacional de Doi Inthanon, todo un descubrimiento. Hicimos varios trekkings por la jungla y un recorrido por los pueblos de la tribu Karen. Uno de los mejores días en Tailandia!

⇒Día 8. Chiang Mai- Doi Inthanon National Park-Chiang Mai.


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Día 6. Chiang Mai. Centro histórico: Wat Chedi Luang-Wat Phra Singh- Night Market

Chiang Mai



Los días anteriores habíamos disfrutado muchísimo de Bangkok y ahora nos tocaba empezar nuestra ruta por Tailandia. Empezábamos por el norte, Chiang Mai. 

⇒Días 2 y 3. Bangkok: The Grand Palace- Wat Pho-Wat Arun-Golden Mountain-Khao San

⇒Día 4. Bangkok-Ayuttaya-Bangkok

Cómo llegar a Chiang Mai desde Bangkok

Llegamos a las 8 de la mañana con el bus nocturno y la verdad que habíamos dormido casi del tirón. No es que los buses sean super cómodos pero no están mal. Las carreteras están en muy buen estado y no se nota mucho el movimiento dentro del bus.

El billete desde Bangkok nos había costado 500Baths cada uno (el mejor precio que encontramos) y nos entraba la cena, snacks, galletas para el desayuno, un zumo y una botella de agua. No esta nada mal por el precio. Los asientos no son como los de Vietnam en los que íbamos completamente reclinados, aquí solo se tiran un poco para atrás y apáñate…

Una vez en Chiang Mai, nos dejaron en la zona más céntrica pero es que además nos llevaron en taxi hasta la puerta de nuestro alojamiento. El servicio de transporte en Tailandia es genial.

Empezar el día en Chiang Mai

Después de llegar a Chiang Mai e instalarnos en el hostel Baan Klang Vien (buena localización y tirado de precio, eso quiere decir cero lujos…) nos fuimos en busca de comida!! En Chiang Mai fue de los lugares donde más y mejor comimos…se nos hace la boca agua solo de recordarlo.

Para empezar con energía el día, paramos en un local riquísimo donde desayunamos noodles con caldito, vegetales y muchas cosas más que le daban un sabor increíble!! Ya nos gustaba Chiang Mai…!

Desayuno en Chiang Mai
Desayuno en Chiang Mai

Centro histórico de Chiang Mai

El centro histórico se encuentra dentro de la zona amurallada de la ciudad. Y es en esta parte donde se concentran los principales templos para visitar. Aunque en Chiang Mai no solo hay que recorrer el centro, sino que, para nosotros, lo mejor se encuentra fuera de las murallas, en el Night Market. Nuestro lugar preferido para comer de Tailandia! Pero antes de llegar al Night Market nos quedaba todo el día por delante!

Como en todas las ciudades, en Chiang Mai hay mil templos, pagodas, Budas, etc. Y aquí está todo concentrado. No sé la cantidad de templos que pueden haber en una misma calle…así que lo mejor es seleccionar un par de ellos y visitarlos tranquilamente…sino al final todos acaban pareciendo lo mismo y nosotros unos fanáticos del budismo y tampoco hace falta.

Este día visitamos un montón de templos, pero los que más nos gustaron y los más destacados fueron el Wat Chedi Luang y el Wat Phra Singh, los que detallamos en esta entrada.

Wat Chedi Luang

Los templos en Chiang Mai nos gustaron mucho más que los de Bangkok. Muy cuidados y con mucha menos gente (esto les da más puntos). El primero que visitamos fue  Wat Chedi Luang. Este templo no es muy  grande pero es muy bonito.  Dentro del centro histórico se puede llegar a todos los templos andando, están muy cerca entre si, otro tema es que apriete mucho el calor y prefiráis coger un tuk-tuk.

La entrada a este templo es gratuita. Se puede pasear libremente. En otros se tiene que pagar pero el precio es muy simbólico.

Interior del templo Wat Chedi Luang
Interior del templo Wat Chedi Luang
Pagodas en la parte exterior, Wat Chedi Luang, Chiang Mai
Pagodas en la parte exterior, Wat Chedi Luang, Chiang Mai

Wat Phra Singh

Este de los más grandes y más conocidos de Chiang Mai. Ocupa una gran extensión y está compuesto por varios edificios. El PRECIO de la entrada es de 40Baths. Es necesario verlo tranquilamente y con calma. Merece la pena dedicarle un tiempo sin prisas. Lo bueno de Chiang Mai es que no hace tanta calor como en la capital y no hace falta ir buscando la sombra como locos.

Todas las entradas a los templos tienen al dragón protegiendo el lugar sagrado
Todas las entradas a los templos tienen al dragón protegiendo el lugar sagrado
Interior del edificio principal de Wat Phra Singh, Chiang Mai
Interior del edificio principal de Wat Phra Singh, Chiang Mai
Buda reclinado, Wat Phra Singh, Chiang Mai
Buda reclinado, Wat Phra Singh, Chiang Mai

Una de las cosas que más nos sorprendió fue encontrarnos con este monje DISECADO. Alucinamos como nunca. En serio que nos costó un rato asimilarlo. Estaba tan bien embalsamado y en tan buen estado que los primeros segundos pensábamos que era un monje VIVO dentro de una urna meditando. Pero se ve que NO. Al momento nos dimos cuenta de las costuras….estaba cosido. Y justo al ladito, había toda una explicación en inglés por si nos quedaba alguna duda (que nos quedaban muchas). Aquí dejo la foto…

Monje disecado en Wat Phra Singh, Chiang Mai
Monje disecado en Wat Phra Singh, Chiang Mai

El tema es que ese fue el primero que vimos pero no el último…en otro edificio del mismo complejo, había tres más embalsamados. Será que no estamos acostumbrados, porque allí había tailandeses que se hacían selfies con los monjes muertos detrás y ellos sonriendo e incluso poniendo morritos (directa al Instagram). Eso sí, después de dejar un fajo de billetes en la urna y de marcarse un rezo. Nosotros estábamos alucinando.

Dónde comer en Chiang mai

Night Market, una oportunidad para probar todo tipo de platos

Ya habíamos tenido suficiente turismo religioso por hoy, así que esperamos hasta que cayera el Sol para descubrir el Night Market.

Este mercado se encuentra cerca de Chinatown, fuera del centro histórico pero a 5 minutos andando. Lo mejor de todo, es que una vez que se va el Sol, baja mucho la temperatura y en la calle se está muy a gusto.

El Night Market es básicamente un mercado de comida. Sobre las 18h empiezan a colocar todos los puestos ambulantes uno al lado del otro y cierran la calle al tráfico rodado. El lugar es genial. Hay todo tipo de oferta culinaria, un montón de variedad y platos para escoger. Sin duda es una buena oportunidad para probar platos típicos de esta región y dejar de lado el turístico Padthai. De hecho, creo que no había ningún sitio donde lo vendieran.

Nosotros probamos comida de muchas paradas y no nos sentó mal ni una sola vez. También mirábamos un poco el aceite y la higiene antes de pedir algo pero la mayoría de las veces estaba en perfectas condiciones. Nos gustó tanto, que fuimos a cenar al Night Market todos los días que nos quedamos en Chiang Mai. Y lo echamos mucho de menos cuando nos fuimos…

Night market, Chiang Mai
Night market, Chiang Mai

Las setas de esta parada estaban espectaculares!
Las setas de esta parada estaban espectaculares!

Nos pusimos las botas probando un montón de platitos y disfrutando del ambientazo del Night Market. Sin duda, ya sabíamos donde íbamos a ir a cenar al día siguiente…!!!

Segundo día en Chiang Mai

Al día siguiente acabaríamos de visitar algunos templos más y por la noche también nos pasearíamos por el Night Bazar que no es lo mismo que el Night Market

⇒Día 7. Chiang Mai- Centro histórico Wat Meun Ngun Krong-Wat Chiang Man- Night Bazar y Night Market


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Día 4. Bangkok-Ayutthaya-Bangkok

Ayutthaya, Tailandia



Los días anteriores los habíamos pasado recorriendo Bangkok y nos habíamos cargado de energía saboreando la comida tailandesa en los puestos de comida ambulantes de la ciudad. Hoy nos íbamos hasta Ayutthaya, teníamos muchas expectativas creadas sobre este mágico lugar y…no nos defraudó.

⇒Días 2 y 3. Bangkok: Zona gubernamental- The Grand Palace- Wat Pho-Wat Arun-Golden Mountain-Khao San Road.

Cómo llegar a Ayutthaya

⇒En minivan desde la estación de Mochit:

Desde Bangkok se puede coger una minivan en la estación de autobuses de Mochit terminal por 90 Baths el viaje. A eso hay que sumarle el taxi hasta Mochit terminal que queda un poco alejada de la zona turística aunque no creo que salga muy caro…todo es negociable.

⇒ Con una excursión de un día ida y vuelta desde Bangkok

Esta fue la opción escogida por nosotros. Te van a buscar al alojamiento, incluye todas las entradas, guía y comidas. Es la opción más cómoda. En un principio, teníamos pensado visitar Ayutthaya por nuestra cuenta, pero después de meditarlo un poco, nos parecía más interesante visitar las ruinas con un guía para enterarnos de algo. La verdad que otras veces ya habíamos visitado ruinas sin guía y te quedas un poco igual…al final acaban siendo cuatro piedras sin ningún significado. Además, teníamos que coger taxi para llegar a Mochit terminal y una vez en Ayutthaya buscarnos la vida para desplazarnos. Por el precio que nos salía, valía la pena. Nos costó 500Baths en total.

Cómo moverse dentro de Ayutthaya

Llegar allí es fácil, una vez en Ayutthaya sería necesario algún medio de transporte para moverse entre los diferentes templos. Una moto sería ideal. Quizás con bici también se puede hacer (seguro) pero puedes morir deshidratada. Algunos de los templos están cerca entre si pero otros están bastante lejos. Otra opción es hacer noche en Ayutthaya y partirlo en dos días. En la entrada de los edificios principales alquilaban bicis, pero no me fijé en el precio.

Normas de vestimenta

Para ir a Ayutthaya, lo mejor es salir desde Bangkok con manga corta y pantalón largo. Todos los templos que se visitan son lugares de culto y si no se siguen las normas de vestir, no se puede entrar a pesar de que sean espacios abiertos.

Empieza el viaje Bangkok-Ayutthaya 

Esta excursión de un día hasta Ayutthaya la contratamos en una de las mil agencias que hay cerca de khao San road. Nos costó unos 500Baths todo el día con la comida incluida. Nos pasaron a recoger a las 7 de la mañana a nuestro hotel con una minivan y de ahí (y después de pasar a recoger al resto de ocupantes) recorrimos los 80 kilómetros que la separan de Bangkok.

Al llegar a Ayutthaya, conocimos a nuestro guía, el señor hablaba inglés con acento tailandés. Resumiendo mucho, no nos enteramos de la mitad. De vez en cuando, pillábamos algo y íbamos deduciendo por el contexto e hilando el discurso con las cuatro palabras que se le entendían. Él mismo tenía tan poca confianza en el dominio del idioma que para decirnos a qué hora quedábamos lo escribía en un papelito…por si las moscas. El hombre era muy gracioso. No nos enteramos mucho de la historia pero nos lo pasamos genial viendo las caras de la gente esforzándose mucho por entenderlo.

Los templos de Ayutthaya

En Perú hicimos bastantes excursiones de este tipo y en todas intentaban venderte algo, la típica parada comercial. Pero esto en Tailandia no lo vimos por ningún lado. Otro aspecto que nos gustó fue el hecho de que nos dejaban mucho tiempo para visitar tranquilamente todos los lugares. No fuimos corriendo en ningún momento y pudimos recorrer todos los recintos de Ayutthaya a nuestro ritmo y hacer las fotos tranquilamente sin ninguna presión.

Ayutthaya nos pareció un lugar totalmente mágico. Pensábamos que simplemente se trataría de unas cuantas ruinas mal cuidadas pero nada más lejos de la realidad. Se respira una paz y una tranquilidad…es un lugar para perderse horas.

⇒Wat Yai Chai Mongkhon

Este fue la primera parada en nuestro recorrido, un recinto enorme con los restos conservados en muy buen estado. Todavía es un lugar de culto por lo que hay que ser muy respetuoso tanto a la hora de vestir como a la hora de tomar fotografías.

Imprescindible subir hasta la parte más alta para poder admirar todo el complejo y recorrer andando todos los alrededores para perderse entre todas las estatuas de Buda.

⇒El buda tumbado

Esta parada es rápida y consiste en ver a uno de los Budas reclinados más grandes de Tailandia (suerte que no fuimos a ver el de Bangkok). Debido a unas fuertes inundaciones durante la época de lluvias, esta un poco dañado y parte del esmalte ha saltado. A pesar de ello, es impresionantemente grande.

⇒Chedi Phu Khao Thong

Este templo era realmente bonito. Justo lo acababan de restaurar y brillaba como nunca. Hemos visto fotos de hace unos meses por internet y no tenía nada que ver. Tuvimos mucha suerte de poderlo ver en su máximo esplendor.

Chedi Phu Khao Thong
Chedi Phu Khao Thong

⇒Wat Maha That

Esta es la joya de la corona de Ayutthaya. La cabeza de Buda tallada entre las raíces de un árbol milenario.

Por supuesto, no solo se encuentra esta imagen de Buda, se puede pasear entre todos los restos arqueológicos del antiguo templo. Como todos los otros, el recinto es muy grande pero, quizás, este es el que más dañado está o en el que mejor se aprecia el paso del tiempo. Es cierto que en muchas zonas estaban haciendo trabajos de reconstrucción, por lo que seguramente cuando acaben lucirá todavía más.

⇒What Phra Si Sanphet y Wat Na Phra Men

Esta fue la última parada de nuestro recorrido por Ayutthaya.  De los que más nos gustó!! Lo mejor hay que dejarlo para el final. En el mismo recinto se encuentran estos dos templos.

El What Phra Si Sanphet es más nuevo y es el que está dedicado al culto. Un negocio de mucho cuidado…mucho budismo pero al final todo se reduce a dejar billetes dentro de urnas enormes  (repletas de billetes hasta arriba) a cambio de obtener la protección de Buda. En Tailandia es de los lugares donde más claramente se aprecia el negocio de la religión. Esa visión idílica del Budismo que tenemos en Occidente no tiene nada que ver con la realidad. En Tailandia es una gran empresa que mueve muchísimo dinero. Era increíble en este templo sobre todo ver como cada persona dejaba un motón de billetes antes de rezar. En otras palabras, si tienes dinero, tendrás la protección de Buda, sino, lo tienes muy mal. Y ese es el Budismo que se practica en realidad, aunque algunos en Europa se crean muy alternativos por «practicar» esta religión.

El templo de Wat Na Phra Men ya no se utiliza para hacer ofrendas aunque continua siendo un lugar sagrado. De lo más bonito de Ayutthaya. Tuvimos las suerte de coincidir con un grupo de monges y nos quedaron unas fotos la mar de monas.

De Bangkok a Chiang Mai

Al día siguiente tocaba cambiar de localización, por la noche nos íbamos hasta el norte del país, a Chiang Mai. Tailandia ya nos encantaba y todavía no sabíamos todo lo que tenía por ofrecernos…

Día 5. Bangkok-Chiang Mai. Hicimos el recorrido con bus nocturno y duró unas 10-12 horas. El bus era bastante cómodo aunque tampoco es para tirar cohetes. Compramos el bus Vip que nos costó 500 Baths cada uno. Poco antes de la media noche, paró en una especie de área de servicio para cenar (la comida estaba incluida) y durante el viaje, nos dieron snacks, galletas, una botella de agua y un zumo a cada uno. Compramos el billete cerca de la Khao San Road en el lugar que más barato nos lo dejaron, sin mirar mucho. Al final, todas las compañías son las mismas. Una vez en Chiang Mai, también estaba incluido el transporte hasta la puerta del alojamiento. Más comodidad imposible!

⇒Día 6. Chiang Mai. Centro histórico: Wat Chedi Luang-Wat Phra Singh- Night Market


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