Las Islas Galápagos por libre

Las Islas Galápagos son un tesoro natural, una burbuja dentro del planeta Tierra protegidas y resguardadas de peligros que amenacen su valioso ecosistema. Durante nuestro viaje recorremos las tres islas habitadas, San Cristóbal, Santa cruz e Isabela completamente por libre y a nuestro aire. Os contamos lo esencial e indispensable para planificar un viaje a las Galápagos por libre. Además, os detallamos lo mejor de cada isla, dónde disfrutar de fauna endémica y hacer el mejor snorkel de vuestra vida! Todo en esta entrada. ¡No te la puedes perder! 

Viajar a las Islas Galápagos por libre

En las Galápagos podemos encontrar especies únicas en el mundo que han resistido a la evolución gracias a un entorno único. Un claro ejemplo son la multitud de iguanas gigantes o de tortugas centenarias de las Galápagos que se han convertido en todo un icono de las islas. 

Las islas Galápagos habían sido (hasta ahora) un lugar que habíamos pasado por alto en nuestros viajes. Hasta el momento, no nos habíamos planteado viajar a las islas porque lo teníamos considerado un lugar caro y muy exclusivo. Pero, coincidiendo con la ruta que estábamos haciendo por latinoamérica y después de indagar en las maravillas que tienen estas islas, pensamos que quizás este podría ser un buen momento para lanzarnos! Y después de hacer el viaje os podemos decir que (resumiendo mucho) este ha sido uno de los lugares más fascinante que hemos visitado! 

A parte de estas maravillas, las Islas Galápagos también son conocidas por los carísimos cruceros que se realizan de manera organizada. Viajar por libre a las Galápagos es totalmente posible y a un precio más que asequible. Por supuesto, muchísimo más asequible que uno de esos exclusivos cruceros que no contribuyen en nada a la economía local ni a la preservación de su ecosistema, más bien todo lo contrario.

Galápagos -ViatgeLovers.com
Solo por verlas, ya merece la pena viajar a las Galápagos.
A esta maravilla de tortuga gigante nos la encontramos de camino al Muro de las Lágrimas.

Cuantos días se necesitan para viajar a las Galápagos

Nosotros hicimos 12 días contando que el último día lo dedicamos únicamente a desplazarnos hasta el aeropuerto. Con estos días tuvimos tiempo de sobras para hacer todas las excursiones y las visitas que se hacen en cada isla. También hay que tener en cuenta que nosotros seleccionamos muy mucho los días que íbamos a estar y qué íbamos a hacer cada día para no malgastar dinero. Las Galápagos es un viaje caro y los precios de los tours de snorkel son de infarto por eso conviene seleccionar bien qué se quiere hacer. Otro tema es que vuestra intención sea quedaros descansando en la playa unos cuantos días, entonces podéis alargar lo que queráis. Pero para lo todo lo que hay que ver, en nuestra opinión, no son necesarios más días. 

Qué se necesita para viajar a las Galápagos por libre

⇒Pasaporte y Visados

Un pasaporte con validez mínima de 6 meses. Para los propietarios de pasaporte español, no hace falta obtener ningún visado.

⇒Billetes de avión

Lo primero que hay que hacer es reservar los billetes de avión. Salen aviones desde Guayaquil y desde Quito. Nosotros tomamos el avión en Guayaquil. Hay una frecuencia de vuelos muy baja (no salen todos los días de la semana) por lo que dependiendo de la época del año, hay que reservar con bastante antelación.

A nosotros este hecho nos ha condicionado un poco la ruta. Ya que teníamos pagados los vuelos con antelación y eso significaba que teníamos que estar en Guayaquil para coger el avión sí o sí en la fecha indicada (Veníamos de viajar por Sudamérica). Tampoco ha supuesto un gran inconveniente. Todo es cuestión de organizarse.

Más a bajo, hablaremos de los posibles puntos de entrada a las Galápagos. 

Cómo llegar a las islas Galápagos

Hay dos puntos principales de entrada a las islas:

Los códigos de los aeropuertos de cada isla hay que tenerlos muy presentes ya que puede causar confusión a la hora de comprar los vuelos. Por lo que si queremos viajar a una isla y volver por otra hay que tener muy claro las siglas ya que no nos va a aparecer el nombre de la isla en cuestión. 

Estos son los códigos de los aeropuertos:  

⇒Aeropuerto de San Cristóbal: el código del aeropuerto es SCY
⇒Aeropuerto de Baltra (isla de Santa Cruz): el código del aeropuerto es GPS.

Cómo llegar a Puerto Baquerizo desde el aeropuerto de San Cristóbal

Nosotros entramos a las islas Galápagos por el aeropuerto de San Cristóbal. El aeropuerto es diminuto y está muy cerquita de la única población de la isla, Puerto Baquerizo. Las dos opciones para llegar hasta nuestro alojamiento en Puerto Baquerizo son andando si no estamos muy cansadxs y no tenemos mucho equipaje o también podemos tomar tomando un taxi por 1.5$ (precio fijo). Nosotros tomamos un taxi porque no teníamos ni idea de donde estaba nuestro alojamiento. Pero, si volviéramos creemos que iríamos andando. 

Cómo llegar a Puerto Ayora desde el aeropuerto de Baltra (Isla de Santa Cruz)

En este caso, el aeropuerto de Santa Cruz se encuentra en la isla de Baltra, NO en la isla de Santa Cruz. Por lo tanto, primero tenemos que llegar a la isla de Santa Cruz. y una vez allí, desplazarnos hasta la ciudad de Puerto Ayora.  Pero no hay que preocuparse por nada, está todo controlado.

Cuando llegas al aeropuerto, hay unos minibuses de las aerolíneas esperando para llevarte al puerto (solo se tarda 10 minutos en hacer el recorrido). Después, hay que coger un lancha que nos lleva hasta la Isla de Santa Cruz, PRECIO: 1$. Una vez llegamos, se puede esperar a un autobús local que tarda una hora en llegar, PRECIO: 2$ o coger un taxi compartido con otrxs viajerxs que cuesta unos 24$ en total (hay que negociar).

Resumiendo:

1. Aeopuerto-Puerto de Baltra: minibus compañía aérea. GRATUITO

2. Puerto de Baltra- Isla de Santa Cruz: taxi marítimo 1$

3. Puerto de Santa Cruz- ciudad de Puerto Ayora: bus local 2$ o taxi compartido o privado por 24$ en total.

Para volver, es decir, para ir de Puerto Ayora al aeropuerto de Baltra es exactamente el mismo recorrido pero a la inversa. Hay que informarse previamente sobre los horarios (que son siempre orientativos) e ir con mucha antelación. Nosotros precisamente hicimos este recorrido, desde la ciudad de Puerto Ayora hasta el aeropuerto de Baltra y fue todo perfecto! Lo único es que hay que salir con tiempo. 

Impuestos y tasas en las Islas Galápagos

⇒En el aeropuerto de Guayaquil o Quito

Antes de subir al avión en Guayaquil que nos lleva a las Galápagos, tenemos que abonar 20$ dólares americanos por persona en el puesto de El Instituto Nacional de las Galápagos. Nos darán una tarjeta que debemos llevar encima siempre por si nos la piden.

⇒Llegada a las Galápagos

Hay un impuesto que se paga a la llegada a las islas. Son 100$ por persona que hay que llevar en efectivo. Este aspecto es importante, lo mejor es traer ya los dólares cambiados desde el continente. Cabe recordar que las Galápagos pertenecen a Ecuador y la moneda nacional en este país es el dólar (arriba esos precios!). Este dinero está destinado a tareas de conservación y recuperación del parque nacional.

⇒Tasa municipal en Isabela

Cuando se desembarca en el puerto del Isabela, primer susto. Lxs extranjerxs tenemos que pagar una «tasa municipal» de ATENCIÓN 10$ por persona. Casi nos tiramos al mar de nuevo. Nos entró la risa y todo. Cuando le preguntamos por el motivo teniendo en cuenta que ya se pagan 100$ para entrar a las islas, el hombre no sabía donde meterse. El motivo es » a ver qué nos inventamos para sacarle hasta los ojos al viajerx».

Lo mejor y lo peor 

Lo mejor de las Galápagos

⇒Una fauna única

Es posible conocer y admirar de primera mano animales que solo continúan viviendo en las Galápagos. Iguanas de Galápagos o especies de tortuga gigante que se extinguieron hace mucho en el resto del planeta pero que todavía viven en libertad en las islas. Una fauna y un paraje peculiar que te teletransporta a otro mundo.

Uno de los motivos principales por lo que viajamos hasta las Galápagos fue para conocer a estos minidinosaurios (frikis de los animales nivel máximo) pero caímos rendidos a su fondo marino. Hacer snorkel en las islas Galápagos es una experiencia inolvidable. Nosotros quedamos totalmente impresionadxs viendo tiburones de punta blanca, mantas-rayas e infinidad de leones marinos, tortugas e iguanas. El snorkel en las Galápagos marcó un antes y un después para nosotros. 

Galápagos -ViatgeLovers.com
Aquí tenemos a las iguanas gigantes de las Galápagos!
Galápagos -ViatgeLovers.com
Las Galápagos nos dejaron imágenes tan entrañables como esta…
Iguanas -ViatgeLovers.com
Las iguanas son fascinantes.
⇒Paisajes de otro mundo

No solo los animales de las Galápagos parecen de ciencia-ficción, el contraste de paisajes y vegetación componen un mosaico singular y único. Desde vegetación exuberante hasta parajes inhóspitos pasando por manglares y volcanes. Por supuesto, sus playas son otro de los tesoros naturales sin explotar de los que disfrutar. Eso sí, con respeto y con cuidado para no dañar la fauna marina ni a las iguanas que descansan en la arena.  

Galápagos -ViatgeLovers.com
Uno de los muchos paisajes de las Galápagos.
Islas G-ViatgeLovers.com
Playas paradisíacas.
Galápagos -ViatgeLovers.com
Concha de perla es uno de los mejores lugares para hacer snorkel en las Galápagos.

Lo peor (o no) de las Galápagos

⇒Precios elevados

Sin duda, en el apartado anterior mencionamos algunos de los argumentos principales por los que cualquier amante de los animales y de la naturaleza se sentiría más que afortunado al pisar por primera vez las Galápagos. Pero, no hay que olvidar que como muchos de los lugares únicos en el mundo, también se puede convertir en un lugar muy privativo económicamente.

La razón por la que intentan justificar estos precios tan elevados es la conservación del parque natural evitando la masificación turística de las islas. Esta puede ser una razón de mucho peso pero también hay otras medidas menos clasistas. Por ejemplo, establecer un cupo máximo de visitantes como ya se hace en otros parques naturales. 

La solución a estos precios…viajar en temporada baja!

El viaje a las islas Galápagos surgió casi de imprevisto. Estábamos preparando una ruta por sudamérica para febrero y ya que pasábamos tan cerquita de las islas, decidimos probar suerte. Tuvimos una MUY grata sorpresa con el resultado de nuestra búsqueda que nos hizo comprar los billetes casi al momento. 

Durante el mes de febrero es temporada baja. Seguramente ni se nos hubiera pasado por la cabeza viajar en los meses de verano. Los precios de los alojamientos marean solo de verlos. En cambio, a nosotros tanto los billetes de avión hasta las islas, como los alojamientos nos han salido baratísimos teniendo en cuenta que estamos hablando de las Galápagos… Más a bajo, en el apartado de Alojamientos os dejamos los links y precios detallados. 

A pesar de los buenos precios que encontramos para alojarnos (para las Galápagos, VOLVEMOS a contextualizar), no hay manera de evitar el impuesto de entrada en la isla (100$). Y, otro aspecto que hay que tener muy en cuenta es que todo el espacio de la islas Galápagos se trata de un lugar protegido, por lo que para navegar a cualquier reserva natural, hay que ir acompañado de un guía titulado. Lo que se traduce en que hay pagar un precio elevado por las excursiones que requieran transporte marítimo.

Cómo moverse entre las islas

Para viajar entre las principales islas habitadas, hay un servicio de taxi-lanchas que ellos llaman “fibras”. Los horarios son más o menos fijos. Hay poca frecuencia, normalmente hacen dos salidas al día. Una muy temprano sobre las 6-7 am y otra entre las 14-15h.  Lo mejor siempre es preguntar el día anterior para asegurarse. El PRECIO es fijo de 30$ por persona. Si haces ida y vuelta te descuentan 5$ del precio total. 

Un consejo que os queremos dar. Estas «fibras» son lanchas pequeñas que van hiper rápido. Te pasas todo el viaje botando como si estuvieras en una montaña rusa. Van dando botes arriba y abajo y como haya un poquito de mala mar se puede convertir en un infierno. Estas barcas tienen colgadas paquetes de bolsitas de plástico, ¿os imagináis para qué? Pues eso, antes de sentaros, ya podéis coger una bolsita porque una vez se pone en marcha, no hay quien se mueva porque puedes salir volando. Lo más recomendable es tomarse alguna pastilla para el mareo, igual parecemos exageradxs pero os aseguramos que para nada..quien avisa no es traidor! 

Qué llevar en la mochila para viajar a las Galápagos por libre

Las islas Galápagos están muy cerca del ecuador de la Tierra por lo que cualquier tipo de protección solar será bienvenida. A esto, hay que añadirle las excursiones en barca y las sesiones de snorkel cuando el mar aumenta aún más el riesgo de quemaduras solares.

De verdad, aquí te quemas solo con poner un pie en la calle. Es increíble. El Sol es muy peligroso. No basta con llevar protector solar, hay que cubrirse con ropa porque las cremas solares poco hacen. Hemos visto a cada viajerx con quemaduras tan bestias que estaban para ingresar en el hospital. La gente local tiene la lección bien aprendida y van tapadxs de arriba a bajo. Nosotros mismos, a pesar de ponernos crema y estar completamente nublado, nos quemamos las pocas partes del cuerpo que no teníamos tapadas y eso que nosotros somos unxs paranoicxs de la protección solar.

Os hacemos un pequeño listado de lo que sería imprescindible! 

⇒lo Básico para las galápagos: 

Camisetas transpirables de manga larga para protegernos del sol y a poder ser con las que nos podamos bañar. Pantalón largo si no queréis morir de dolor por las quemaduras solares en los gemelos.
Protector solar para piel y labios
⇒Gafas de sol
⇒Gorra
⇒Kit de snorkel
⇒Bañador (no os lo descuideis!)
⇒Chanclas cerradas y cómodas para andar. 

⇒Botiquín necesario en las galápagos: 

En las Galápagos no hay riesgo de contraer ninguna enfermedad grave. Por lo que los medicamentos que nos llevemos serán los habituales de cualquier viaje. Lo que sí que hay que tener en cuenta es que el agua corriente no es potable (MUY IMPORTANTE). Siempre tenemos que beber agua embotellada o filtrada. El agua del grifo NO es apta ni para lavarse los dientes. Todo el mundo te advierte sobre este tema. A nosotros en todos los hostales donde hemos estado nos han avisado. Lo mejor es que en la mayoría de alojamientos cuentan con fuentes de agua potable donde rellenar las botellas gratuitamente.

Los medicamentos que creemos que pueden ser de utilidad son: 

⇒Analgésicos y antitérmicos
⇒Antibióticos
⇒Antidiarréicos
⇒Probióticos para recuperarnos de las diarreas rápidamente.
⇒Protector de estómago
⇒Fármacos para evitar picaduras de mosquitos.
⇒Anti-inflamatorios.
⇒Fármacos contra el mareo y las náuseas. Las principales excursiones y el traslado entre islas son en barca y no os podéis imaginar lo que marean. 

Información práctica para viajar a las Galápagos por libre

⇒Internet

El wifi sí que es una especie en peligro de extinción. Internet es muy muy lento aunque nosotros hemos tenido «suerte» con el primer alojamiento.  En el resto…en pocas ocasiones podíamos enviar un whatsapp…

⇒El agua, un bien escaso es las Galápagos

Como hemos dicho, el agua del grifo no es apta ni para consumo, ni para lavarse los dientes y tampoco para cocinar. En los hostales cuentan con filtros donde rellenar las botellas con agua potable. Eso sí, en los supermercados las botellas de agua son extremadamente caras. Para que os hagáis una idea, una botella de 2 litros cuesta 2,50$.

Por otro lado, la escasez de agua en las Galápagos es un problema muy serio. A nivel personal, es importante no gastar más de lo necesario (por ejemplo en la ducha) y seguir todas las recomendaciones de los alojamientos. 

⇒Precios en general y…. en el supermercado

Carísimo. El supermercado es exageradamente caro. Una estafa en toda regla.  En Puerto Ayora (Santa Cruz) una barra de pan, un paquete de macarrones, otro de espaguetis y dos crusanes cuestan 20$. Pero, Isabela es, sin duda, la isla más cara de todas. Si queréis ahorrar, mejor que hagáis dieta dure la estancia en Isabela.  La isla de San Cristóbal es más cara respecto al continente pero más barata que las otras dos. En esta isla, si compráis en el super, los precios son bastante asequibles. San Cristóbal, en general, es la menos turística.

⇒Quemaduras solares

Como ya hemos dicho, el Sol abrasa la piel incluso estando completamente nublado. Toda precaución es poca. La gente local está muy concienciada y van siempre muy tapados, tomad ejemplo.

⇒Tarjetas y dinero en efectivo

Aquí todo se mueve con dinero en efectivo. Alojamientos, excursiones, tasas y billetes se tienen que pagar únicamente en efectivo (dólares americanos). Solo en el supermercado se puede pagar con tarjeta si la compra es superior a 20$ (No sufráis que se llega rápidamente…)

Alojamiento en las Galápagos

Nosotros quedamos muy contentxs con los alojamientos que escogimos en las Galápagos. Todos tenían cocina compartida (nosotros somos muy fans de tener cocina en el alojamiento) y esto nos permitió ahorrar mucho dinero. En San Cristóbal y en Isabela nos alojamos en hostales, los dos con baño privado y cocina compartida. En Santa Cruz, teníamos un apartamento enterito para nosotros solitos.

Os pasamos los detalles y los precios (que no son de presupuesto mochilero pero baratos para las Galápagos). 

San Cristóbal: Hostal Nathaly.( 45$ la noche. Habitación doble enorme super equipada, baño privado, cocina compartida y localización inmejorable! Además, la mujer nos dejaba rellenar todas las botellas con agua potable del tanque que tenía en casa. Genial.) 

Santa Cruz: Hostal Arena Negra. (30$ la noche. Apartamento entero para nosotros solos. Pensábamos que era un hostel pero nos encontramos con una agradable sorpresa. No está justo en el centro de Puerto Ayora, pero el pueblo es muy pequeño)

Santa Isabela: Hostal Cerro Azul (45$ la noche. Baño privado y cocina compartida. Lo único es que no tenían tanque de agua potable y tuvimos que comprar botellas de agua.)

Ruta de nuestro viaje a las Galápagos por Libre

Nosotros, después de darle unas cuantas vueltas, entramos por la isla de San Cristóbal y salimos por el aeropuerto de Baltra en la isla de Santa Cruz. Era la manera más económica de recorrer las islas. Además, hay que tener en cuenta el transporte existente entre islas que es bastante limitado (y caro!).

El esquema del viaje es el siguiente:

⇒San Cristóbal-Santa Cruz- Isabela-Santa Cruz

Itinerario: 

1. Guayaquil-San Cristóbal: El Malecón y Playa Oro

2. San Cristóbal: La Lobería, Tijeretas y playa del amor

3. San Cristóbal: tour 360º snorkel con tiburones

4. San Cristóbal-Santa Cruz: Las Grietas y Tortuga Bay

5. Santa Cruz. Parte alta: Los Gemelos, túneles de lava y tortugas gigantes

6. Santa Cruz: El Lago de las Ninfas, la Galapaguera, fundación Charles Darwin, playa ratonera y estación

7. Santa Cruz

8. Santa Cruz- Isabela: el muro de las lágrimas y el lago de los flamencos

9. Isabela: snorkel en Concha de Perla y visita a la Galapaguera

10. Isabela: Trekking y snorkel en las Tintoreras

11 y 12. Isabela-Santa Cruz-Aeropuerto de Baltra

Una pequeña reflexión personal sobre nuestro viaje a las Galápagos por libre

Después de haber realizado este viaje y de haber continuado nuestra ruta a otros lugares, podemos decir que sin duda ha sido uno de los lugares más increíblemente sorprendentes que hemos visitado.

El paisaje de las Galápagos es único pero lo mejor es su fauna. Las tortugas gigantes, las iguanas marinas, los leones marinos, piqueros patas azules, pingüínos, un impresionante fondo marino y un larguísimo etcétera. Poder ver de cerca, en su hábitat natural y en LIBERTAD  a estos animales no tiene precio alguno (por mucho que nos quejemos del precio…)

Esfuerzo gigantesco para la preservación del ecosistema de las Galápagos

Precisamente, continuando nuestro viaje hacia otros destinos donde no tienen esta sensibilidad por las especies autóctonas, valoramos realmente el grandísimo esfuerzo que se está haciendo en las Galápagos. Es de admirar todo lo que están haciendo con los pocos medios y recursos que tienen para proteger a toda costa a SUS animales. Porque es así como la gente local lo siente. Son plenamente conscientes del valor y de la importancia de la preservación de estas especies únicas y están totalmente volcadxs en la protección y en la conservación de las Galápagos.

Permitir que los animales vivan en libertad

No solo queremos remarcar el empeño y la dedicación en la preservación de las especies, también el hecho de hacerlo para que puedan vivir en libertad.

Muchos zoos disfrazados de reservas de animales o de centros de recuperación se alaban a si mismos publicitándose como «guardianes de las especies». Su discurso es del tipo suerte que los tenemos aquí encerrados porque si estuvieran en libertad, correrían muchos riesgos y se podrían extinguir. Y nosotros nos preguntamos ¿cuál es el objetivo de preservar una especie para que viva encerrada de por vida? Solo para el disfrute humano y para que unos cuantos se forren a costa del sufrimiento de los animales.  Por eso, todavía valoramos mucho más todo el trabajo del Parque Nacional de las Galápagos y no nos duele (tanto) toda la colección de tasas e impuestos que hemos tenido que pagar.

Hay muchas cosas que seguramente podrían mejorar, pero no cabe duda de que todo lo que han hecho hasta ahora ha sido ENORME. No nos olvidemos de que tienen que lidiar con problemas que les superan de largo y que escapan a su poder de influencia. Por ejemplo, intereses políticos, lobbys, sobrepesca, presión hotelera, entre muchos otros, pero a pesar de ello, lo están haciendo con gran empeño y, por el momento…van ganando pequeñas-grandes batallas.

Practica un turismo responsable si viajas a las galápagos por libre

Ya tenéis ganas de viajar a este lugar, ¿verdad? Eso sí, si se va a este lugar, practica un turismo responsable. Habla con la gente local, con los guías del Parque, lxs investigadorxs y lxs biólogxs, no dañes el hábitat ni lo ensucies y no molestes a los animales. Lava las suelas de los zapatos siempre que vayas a cambiar de isla y no transportes arena o restos biológicos de otra isla. Solo llegar, te darás cuenta de que estás visitando un tesoro.


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